Dit stuk verscheen eerder in Sport/Voetbalmagazine van 3 februari 2021
...

2001/02 - Verbroedering Meerhout 'Ik heb Maes' eerste seizoen als trainer meegemaakt en ik ben hem later gevolgd naar Geel en KV Mechelen. Meerhout was een modale vierdeklasser, maar hij pakte het al professioneel aan. In die periode stond hij heel dicht bij de groep. Na een wedstrijd kwam hij altijd bij ons aan de toog zitten en begon spontaan moppen te tappen. Eigenlijk was hij de man die voor de leute zorgde en daarmee maakte hij zich bijzonder populair bij de spelers. Hij deed niet mee op training, maar hij ging ver in zijn coaching. Als afsluiter van een training deden we een oefening waarbij iemand vanuit de middencirkel de bal diagonaal naar de cornervlag trapte waar een ander de bal moest aannemen en voorzetten. De man van de lange bal moest richting de zestien sprinten en op doel besluiten. Maes durfde al eens meedoen om te tonen hoe je moest afwerken. Toen Geel kwam aankloppen met een project voor eerste klasse wist het bestuur dat ze hem niet mochten tegenhouden.' 2002/03 - Verbroedering Geel 'We hadden nog samen gevoetbald bij Germinal Beerschot, waar hij tweede doelman was achter Jan Moons, en hij heeft mij begin jaren 2000 persoonlijk naar Geel gehaald. Hij was nog niet zo lang gestopt met voetballen en je merkte wel dat hij nog heel graag tussen de spelers stond. Hij was in die periode erg aanwezig in de kleedkamer, terwijl dat bij KV Mechelen al fel verminderd was. Ik speelde altijd onder Peter, maar wij hadden een haat-liefdeverhouding. Hij wist dat ik veel kon incasseren en hij gebruikte mij om de groep op scherp te zetten. Door mij geregeld publiekelijk aan te pakken kon hij de kleedkamer in bedwang houden.' 2003/04 bij Verbroedering Geel 'Voor de komst van Maes speelde ik afwisselend in de spits en in de verdediging. Maes heeft van mij een box-to-box gemaakt - dat was toen nieuw in tweede klasse. En hij kon zijn boodschap op een dusdanige manier overbrengen dat de groep voor hem door een muur zou gaan. Hij was zo gedreven dat hij mij het bloed onder de nagels vandaan haalde. Ik wilde zelfs stoppen met voetballen. Hij heeft mij toen apart genomen en het kwam erop neer dat hij mij beter wilde maken. Topsport is niet voor doetjes en ik had iemand als Maes nodig om tot het besef te komen dat ik harder moest worden.' 2004/05 - Verbroedering Geel 'Ik zou Peter Maes met twee woorden kunnen beschrijven: veeleisend en ambitieus. Hij vond het heel belangrijk om een goede groepsdynamiek te creëren en daar werkte hij ook bewust aan. Op het vlak van tactiek was hij voor die tijd een moderne trainer. Hij liet ons toen al in blok hoog druk zetten op de tegenstander. Dat was ik in Westerlo en elders nog niet tegengekomen. Ik moet er wel bij vertellen dat hij het niet altijd gemakkelijk had met het feit dat mijn focus eerder op mijn studies lag dan bij het voetbal.' 2005/06 - Verbroedering Geel 'Ik kwam van Bocholt in derde klasse, wat niet meer was dan een dorpsploeg, en ik was ervan overtuigd dat we daar hard trainden. Maar ik had mij dus serieus misrekend. In de voorbereiding is het een paar keer zwart geworden voor de ogen... Op een onbewaakt moment gaf hij mij wat tips mee over wat ik in een bepaalde situaties moest doen. Ik heb het nooit geweten, maar door de slechte resultaten stond hij op het punt om ontslagen te worden. De klik kwam er tijdens die fameuze bekerwedstrijd op Anderlecht, waar ik de beslissende penalty van Cheick Tioté pakte. Na dat duel was de trein vertrokken en we haalden nog de eindronde.' 2006/07 - KV Mechelen 'In mijn eerste seizoen onder Maes was ik nog student. Toen de trainingen in juli begonnen, had ik nog examens en ik kreeg de toelating om later aan te sluiten zodat ik op vakantie kon gaan. Vanuit Lloret de Mar, dé feestplek bij uitstek voor studenten, heb ik Maes een paar keer opgebeld om hem op de hoogte te brengen dat ik mijn loopschema aan het volgen was. Ik had hem toen genoeg munitie gegeven om mij de eerste dagen na mijn terugkeer zwaar aan te pakken. Hij was niet te beroerd om te zeggen dat hij iets in mij zag, maar hij kon mij een paar dagen later evengoed naar de tribune sturen. Ik ben regelmatig mogen invallen en ik heb dus een kleine rol gespeeld in de promotie van de ploeg via de eindronde. Ik zal niet vergeten dat hij mij in de laatste match van het seizoen de plaats van de tweede keeper liet innemen als beloning voor mijn trainingsarbeid. Los van het sportieve ben ik Maes erkentelijk dat ik mezelf mocht zijn en dat hij mijn karakter niet in de kiem heeft gesmoord.' 2007/08 - KV Mechelen 'We waren net naar eerste klasse gepromoveerd en ondanks een slechte start heeft hij zijn werkmethode niet veranderd. Tegen ploegen die al jaren meedraaiden in eerste klasse hadden we het aanvankelijk moeilijk, maar Maes bleef er rustig onder. Hij wist dat we de situatie zouden omkeren. Als er al druk was van buitenaf, dan waakte hij erover dat wij er niets van merkten in de kleedkamer. Hij zette wel druk op ons. Bij elke pass, elke loopactie en elke controle zat hij er kort op. Er was geen tijd voor verslapping. Uiteindelijk sloeg de motor aan en we zijn uiteindelijk in de middenmoot geëindigd. Malinwa is een volkse club en Peter was dat in zekere zin ook. En daarom was dit de perfecte match.' 2008/09 - KV Mechelen 'Peter Maes legde onze eerste afspraak vast om middernacht op een verlaten parkeerterrein in Koningslo. ( lacht) Dat was in juni 2006. We zijn dat seizoen meteen naar eerste klasse gepromoveerd en twee seizoen later stonden we in de Heizel voor de bekerfinale tegen Genk. Na 25 minuten moesten we met tien man verder na rood voor Jeroen Mellemans en we beslisten om Koen Persoons een rij achteruit te schuiven. We verloren de wedstrijd, maar Peter was helemaal niet aangeslagen na de match. Hij is een levensgenieter die niet betrapt kan worden op fatalisme. Hij kon soms driftig uit de hoek komen, en ik vermoed dat de jonge spelers misschien schrik hadden van hem, maar binnen de groep was er vooral veel respect voor hem.' 2009/10 - KV Mechelen 'Mijn beste jaren als voetballer heb ik met Peter beleefd. Voor ik met hem werkte, was ik iemand die het vooral leuk vond om acties te maken. Dat ik niet efficiënt was, interesseerde mij niet. Hij heeft daar hard op gehamerd. Zijn aparte manier van coachen heeft dus gewerkt bij mij, anderen waren er blijkbaar niet klaar voor. Door zijn verleden als doelman wordt hij ten onrechte gezien als een defensieve trainer. De nul houden was zijn uitgangspunt; dan hoef je maar een keer te scoren om te winnen, zei hij. Maar voor de rest verwachtte hij dat we met zo veel mogelijk spelers naar voren trokken.' 2010/11 - Lokeren 'In het seizoen 2010/11 konden we uitpakken met het duo Benjamin De Ceulaer- Benjamin Mokulu en Peter wist dat hij die twee jongens op een bepaalde manier moest prikkelen om hen te laten presteren. Dat hij niet altijd sympathiek overkwam, was het minste van zijn zorgen. Bij sommige jongens zocht hij de limiet op van wat algemeen aanvaard wordt. Wij konden het ons niet permitteren dat twee of drie spelers niet aan hetzelfde zeel trokken, want dan gingen we kopje onder. Met zijn staf gedroeg hij zich niet anders dan met de spelers. Ook tegen ons wikte hij zijn woorden niet en wij hebben ons daarop moeten instellen.' 2011/12 - Lokeren 'Zijn voetbalprincipes bij Lokeren waren destijds duidelijk. Hij vertrok vanuit een goede organisatie en binnen het verdedigende blok moest elke speler een aantal taken uitvoeren. Daarnaast koos hij ook voor verticaal voetbal waar veel snelheid in zat. Hij is iemand die snel op zoek gaat naar stabiliteit. Zodra hij zijn dertien tot veertien basisspelers heeft gevonden, gaat hij niet zomaar nieuwe spelers inpassen. Hij geeft vertrouwen en in ruil moet je bereid zijn om elke minuut die je op het veld spendeert alles te geven. Ook op training.' 2012/13 - KV Mechelen 'Maes maakte van mij een betere voetballer door mij constant te pushen op training. Elke dag opnieuw. Eén slechte bal liet hij passeren. Bij de tweede of derde slechte bal wist je dat hij je achter de veren ging zitten. Zomaar trainen, zonder welomschreven doel, gaat er bij hem niet in. Op een dag heeft hij iedereen verrast door te zeggen dat zijn assistenten de trainingen zouden leiden en dat we plezier mochten maken. Hij had zich teruggetrokken in zijn bureau en na een tijdje kwam hij toch eens controleren waar me mee bezig waren. Toen hij daar stond, kon hij geen moment zwijgen. Het rendement van de training was laag en dat irriteerde hem mateloos. Ik moet zeggen dat ik het lang heb volgehouden met Maes... We lagen soms in de clinch met elkaar, maar de volgende dag legde hij zijn arm rond mij. 'Alles goed? Goed geslapen?' Je wist dat er geen bruggen werden opgeblazen wanneer je tegen hem inging.' 2013/14 - Lokeren 'Bij Lokeren waren er vaak woordenwisselingen tussen Maes en de spelers, maar ik had nog nooit een trainer meegemaakt die zich de dag erna excuseerde voor zijn overdreven reactie. Ik herinner mij ook een training waarin ik een wedstrijdje verloor met mijn ploeg en als straf moesten we lopen. Ik was kwaad omdat sommige van mijn ploegmaats de kantjes er vanaf hadden gelopen en ik maakte aanstalten om naar de kleedkamer te gaan. Toen ik halverwege was, kreeg ik Maes over mij heen. 'Als jij nu vertrekt, dan heeft heel de ploeg morgen training in plaats van een vrije dag.' Ik deed toen toch maar mee aan die extra loopoefening. We hebben alles uitgesproken. Hij begreep mijn standpunt en hij vond het niet erg dat ik leiderschap toonde, maar de manier waarop was verkeerd. Spelers mogen kwaad zijn op hem of geprikkeld reageren, maar hij accepteerde niet dat je gezag probeerde te ondermijnen. Je ziet: zijn coaching is niet geschikt voor alle spelers.'2014/15 - KRC Genk 'Ik kwam van de beloften van OHL - een half jaar eerder was ik nog een doodnormale student - en ik mocht als enige youngster proeven van Europees voetbal tegen Trabzonspor, Hull City en Legia Warschau. Ik ben een paar keer gebotst met Maes en soms was ik er echt niet goed van wanneer ik thuiskwam. Maar in het weekend speelde ik wel. Ik ben een paar harde trainers tegengekomen zoals Stijn Vreven, maar dat stelde weinig voor in vergelijking met Maes. Hij heeft mijn profcarrière op gang getrokken en is na Erik ten Hag bij Utrecht de trainer bij wie ik de grootste stappen heb gezet in mijn carrière.' 2015/16 - KRC Genk 'Bij KV Mechelen heeft het maanden geduurd voor ik doorhad hoe hij functioneerde. Hij gaf mij vaak het gevoel dat ik de boosdoener was, terwijl hij op dat moment vooral een reactie wilde uitlokken bij mij. Na een constructief gesprek wisten we wat we aan elkaar hadden en hebben we besloten om compromissen te sluiten om de samenwerking vlot te laten verlopen. Vijf jaar na KV Mechelen kwamen we elkaar opnieuw tegen bij Genk en ik kon enkel vaststellen dat hij een positieve ontwikkeling had doorgemaakt. Hij was minder brutaal in zijn communicatie en de inhoud van zijn trainingen was gewoon top.'2016/17 - Genk 'In het begin was het even schrikken met Peter Maes. Hij kon spelers zo hard pushen dat ze niet de stap durfden te zetten om de mens achter de trainer te leren kennen. Als aanvoerder moest ik met hem in dialoog gaan en ik heb hem leren kennen als een warm persoon die altijd klaar staat om een grap te maken. Voor het Europese duel op het veld van Sassuolo hing er een mistbank boven het stadion en we hebben minstens een half uur moeten wachten. Wilfred Ndidi is aan het tactische bord gaan staan om Maes te imiteren. Ik heb die scène gefilmd en meteen op mijn sociale media gepubliceerd. Ik heb die post er snel moeten afhalen, want op de achtergrond was de ploegopstelling duidelijk leesbaar. Maes is dat achteraf te weten gekomen, maar hij heeft ons dat niet kwalijk genomen.' 2017/18 - Lokeren 'Als je iemand hoorde fluiten langs de lijn, dan wist je dat het Peter Maes was. Maar het was vooral zijn gebrul dat veel spelers op stang joeg. Niet dat hij er zich veel van aantrok: je moest er maar mee leren omgaan. En dat is niet iedereen gegeven. Ik heb jongens zien verkrampen op het veld omdat ze schrik hadden om een verkeerde pass te geven. Ik had er zelf geen last van, maar ik heb wel zijn vertrouwen moeten winnen. Ik begon het seizoen als titularis op de linksbackpositie en toen hij na twee wedstrijden de voorkeur gaf aan de anciens heeft het weken geduurd voor ik weer de selectie haalde. Op training gaf hij af en toe aan wat mijn werkpunten waren, maar hij was zeker niet het type dat spontaan een reden opgaf waarom je niet speelde.' 2018/19 - Lokeren 'Hij heeft mij in eerste klasse laten debuteren en daarom zal ik hem altijd dankbaar zijn. Maar je moet hem een beetje kennen om zijn aparte aanpak en coaching te waarderen. Maes is, zeg maar, geen gewone trainer. Hij is streng, maar rechtvaardig. En voor de jongeren zoals ik was hij sowieso strenger dan voor de mannen die al ervaring hadden op het hoogste niveau. Hij bedoelde het zeker niet slecht, maar de manier waarop hij omging met de jongeren was er soms los over. Ik moet toegeven dat ik een paar keer in shock ben geweest... Maar het is wel zo dat hij het voor mij had. Hij is altijd in mij blijven geloven. En wanneer ik fit was, dan stond ik op het veld.' 2019/20 - Lommel 'Maes nam over van Stefán Gíslason en tijdens zijn eerste werkdag stonden we drie uur op het veld... Ik weet nog goed wat hij zei toen hij de kleedkamer binnenkwam: 'Ik heb mijn ideeën en ik weet op welke manier we tot resultaten kunnen komen. Je volgt mij of je maakt vandaag nog jouw kastje leeg.' Je moet het hem nageven: hij kan een spelersgroep een elektroshock geven en hij is in staat om snel resultaten te boeken. Maar op de lange termijn weet ik niet of zijn extreme werkmethodes houdbaar zijn. Als je als speler jaren aan een stuk geconfronteerd wordt met die enorme workload en de hoge eisen van zo'n trainer, ga je daar op mentaal vlak onderdoor. Bij Maes is het simpel: je bent fan van hem of je haat hem. Je zal amper een speler vinden die zich in de grijze zone bevindt.'