Ook voor de twee laatste WK-kwalificatieduels doet bondscoach Roberto Martinez geen beroep op Radja Nainggolan. De relatie tussen de twee is al een tijdje verzuurd. De Spanjaard liet de middenvelder van AS Roma eind augustus reeds thuis voor de WK-voorrondeduels tegen Gibraltar (9-0 winst) en Griekenland (2-1 winst). Nainggolan liet toen in een eerste opwelling verstaan te stoppen bij de nationale ploeg, woorden die hij later weer introk. Ook in oktober vorig jaar had Martinez Nainggolan al eens gepasseerd.
...

Ook voor de twee laatste WK-kwalificatieduels doet bondscoach Roberto Martinez geen beroep op Radja Nainggolan. De relatie tussen de twee is al een tijdje verzuurd. De Spanjaard liet de middenvelder van AS Roma eind augustus reeds thuis voor de WK-voorrondeduels tegen Gibraltar (9-0 winst) en Griekenland (2-1 winst). Nainggolan liet toen in een eerste opwelling verstaan te stoppen bij de nationale ploeg, woorden die hij later weer introk. Ook in oktober vorig jaar had Martinez Nainggolan al eens gepasseerd.Martinez motiveert zijn beslissing als een louter sportieve, tactische keuze. 'Ik heb vastgesteld dat Radja op tactisch gebied enkele moeilijke partijen bij ons gespeeld heeft. Ik moet keuzes maken in het belang van de ploeg en vind dat er andere spelers zijn die op die positie beter presteren. Men moet deze affaire, die er voor mij geen is, niet opblazen.'Maar het is moeilijk te geloven dat dit geen persoonlijke kwestie is. Peter T'Kint, die de Rode Duivels van nabij volgt voor Sport/Voetbalmagazine: 'Zeker als je weet dat Mousa Dembélé er wegens blessure niet bij is en er achter de namen van Marouane Fellaini en Nacer Chadli vraagtekens staan. Martinez geeft ook de voorkeur aan Youri Tielemans, die weliswaar heel getalenteerd is maar toch een pak minder bewezen heeft dan Nainggolan en bij AS Monaco niet verder dan een paar speelminuten per wedstrijd komt'. Naast die drie kiest Martinez op het middenveld voor Axel Witsel, Kevin De Bruyne en Steven Defour. Ook verdediger Vincent Kompany is erbij, hoewel die door een kuitblessure niet speelt bij Manchester City. Het is volgens Martinez zelfs niet zeker dat hij bij de groep blijft en ook Manchester City-manager Pep Guardiola zei al dat Kompany niet zal spelen met België.'De enige manier waarop je deze beslissing kunt verdedigen, is zeggen dat Martinez consequent is', vindt T'Kint. 'Nainggolan was er vorige keer niet bij, dus nu ook niet. Dat is een beslissing en hij blijft bij zijn lijn.'Dat Nainggolan er voor de twee laatste beslissende duels in de WK-voorronde niet bij is, doet T'Kint besluiten dat de 29-jarige Antwerpenaar zijn tweede Wereldbeker op rij aan zijn neus voorbij ziet gaan, nadat Marc Wilmots hem in 2014 niet meenam naar Brazilië. 'Vermoedelijk doet Martinez hiermee de deur naar Rusland dicht voor Nainggolan. Het zou hoe dan ook jammer zijn dat een speler van zijn niveau, die zijn waarde toch bewezen heeft in Italië en bij AS Roma, geen WK zou spelen.'Na de wedstrijden in Bosnië en tegen Cyprus is het uitkijken naar november, wanneer de Duivels hun WK-voorbereiding aftrappen met twee oefeninterlands in eigen huis tegen Mexico (10 november) en Japan (14 november).