'Ik ben een gelukkig man, maar ik blijf toch vooral gezond kritisch', stelt bondscoach Ives Serneels nadat vorige week bekend raakte dat het Belgische vrouwenvoetbalelftal met een twintigste plaats haar hoogste ranking ooit haalde op de officiële FIFA-ranglijst. Begin maart was er nog een andere opsteker, met de derde plaats in de Cyprus Cup.
...

'Ik ben een gelukkig man, maar ik blijf toch vooral gezond kritisch', stelt bondscoach Ives Serneels nadat vorige week bekend raakte dat het Belgische vrouwenvoetbalelftal met een twintigste plaats haar hoogste ranking ooit haalde op de officiële FIFA-ranglijst. Begin maart was er nog een andere opsteker, met de derde plaats in de Cyprus Cup. 'We moeten blij zijn met onze vorderingen, want het was misschien nog nooit zo goed', oppert de ex-middenvelder. 'Alleen haalden we het WK niet. Dat beschouw ik voor een stuk als een gemiste kans. In Cyprus schonk ons dominanter spel me wel voldoening. Daarnaast slikten we geen enkel doelpunt, waarbij in de vorige campagnes onze positie bij balverlies veel beter kon. En ik merk dat heel wat speelsters al spontaan eens naar de fitness trekken, wat erop duidt dat ze denken als topatletes.' Opvallend is dat Shari Van Belle (19) en Elena Dhont (21) de interne concurrentiestrijd aanzwengelen. 'Enkele jonkies werkten de afgelopen zes tot zeven maanden keihard, waardoor ze nu op de deur kloppen', gaat Serneels verder. 'Op het veld laten ze zien dat hun professionele ingesteldheid iets oplevert. Het maakt deel uit van de winnaarscultuur die we proberen te installeren. Een scherpe selectie kan nooit kwaad.' De match tegen de Verenigde Staten wordt een leuke test voor de aanvoerders Tessa Wullaert, Julie Biesmans en Janice Cayman. 'Absoluut', beweert de bondscoach. 'Elke match willen we nu aanpakken om te winnen. Amerika kan vooral een goed leermoment zijn, waarbij we realisme moeten koppelen aan ambitie. Een nieuwe clean sheet is alleszins een mooie challenge, maar het uitgangspunt moet ook zijn dat we in balbezit streven naar maturiteit en een hogere efficiëntie. Ik zal mijn dames niet moeten motiveren, hoor.'