'Ik vind dat je de stap naar het buitenland pas mag zetten als je daar honderd procent klaar voor bent', legde hij uit. 'Het is moeilijk als je te jong in een andere omgeving terechtkomt. Youri Tielemans en Leander Dendoncker zijn hier perfecte voorbeelden. Zij vertrokken op het juiste moment. Ik heb al met ouders van talentrijke jonge voetballers samengezeten, die erg aanlokkelijke aanbiedingen hadden gekregen uit het buitenland. Ik heb ze echter aangeraden hier te blijven. België is ook gegroeid als opleidingsland. In het vorige decennium was dat nog niet zo en trokken jonge spelers nog naar bijvoorbeeld Nederland. Maar dat is nu niet meer nodig.'

'Persoonlijk vind ik wel dat jonge Belgische spelers in de Jupiler Pro League nog steeds niet alle kansen krijgen die ze verdienen', vervolgde Martinez. 'Op bepaalde posities, bijvoorbeeld die van centrale verdediger, blijft het moeilijk. Zinho Vanheusden is een uitzondering op dat vlak, maar Belgische clubs kiezen niet vaak voor een jonge Belgische centrale verdediger. Samengevat: de opleiding in België is top, maar de doorstroming kan nog beter. Het kan ook helpen om de beloftencompetitie sterker te maken door de inbreng van teams uit eerste en tweede amateurklasse. Zo is het niveauverschil ten opzichte de Jupiler Pro League kleiner. Hopelijk krijgen we in dat dossier binnen het komende half jaar positief nieuws.'

Over transferkoorts bij Lukaku

Martinez mocht dan op bezoek zijn om de Belgische beloften op hun EK U21 te steunen, hij kon niet anders dan ook zijn mening geven over enkele lopende transferdossiers binnen zijn kern Rode Duivels. Heel wat Rode Duivels staan nog voor een transfer en Romelu Lukaku lijkt de belangrijkste te zijn. 'Romelu is klaar voor een nieuwe uitdaging', verklaarde de bondscoach. 'Ik denk dat hij naar Italië trekt.'

'Ik wil ten eerste al benadrukken dat ik tevreden ben dat al diverse Rode Duivels een transfer gemaakt hebben', gaf Martinez mee. 'Zowel Dedryck Boyata (van Celtic naar Hertha Berlijn, nvdr.) als Eden (van Chelsea naar Real Madrid, nvdr.) en Thorgan Hazard (van Gladbach naar Dortmund, nvdr.) hebben een stap vooruit gezet. Er zullen meer dan waarschijnlijk nog een heel aantal Rode Duivels van club veranderen. Het is ook belangrijk dat ze op weg naar het EK in een goed team zitten waar ze veel minuten kunnen maken.'

'Wat Romelu betreft, denk ik dat het duidelijk is dat hij toe is aan een nieuwe uitdaging. Een transfer zou in zijn geval goed zijn voor zowel de speler als de club. En als twee partijen er voordeel bij hebben, komt een overgang er meestal ook. De Serie A lijkt mij een goede keuze voor hem, al denk ik dat hij elke competitie aankan. Ik vind zijn passage bij Manchester United ook zeker geen mislukking. Het team presteerde niet optimaal en dan worden belangrijke spelers - zoals Romelu, maar ook Paul Pogba - geviseerd.'

Een ander belangrijk dossier is dat van Yannick Carrasco. De buitenspeler wil terugkeren uit China en de bondscoach begrijpt dat. Hij onderstreepte wel dat voor de Rode Duivels een terugkeer niets uitmaakte. 'Yannick trok in het jaar voor het WK naar China om topfit aan de Wereldbeker te kunnen beginnen. Hij speelde slechts één match per week en was dus uitgerust. Ik voel dat Yannick nu terug wil komen naar Europa en hoop voor hem dat het in orde komt.'

Nog in China zijn Marouane Fellaini en Mousa Dembélé als Rode Duivel uit beeld geraakt. Fellaini gaf vrijwillig aan niet meer opgeroepen te willen worden, Dembélé werd de voorbije interlands bewust door Martinez gepasseerd. De bondscoach was zeker niet van plan Fellaini te overtuigen terug te keren. 'Marouane had het gevoel om te willen stoppen als Rode Duivel. Ik ga hem zelf zeker niet opnieuw bij de groep halen. Ik wil een sterke groep creëren met het oog op het EK. Wat ik niet uitsluit, is dat Marouane zelf anders over de zaken gaat nadenken. In dat geval kan er zeker gepraat worden. Wat Mousa betreft, wil ik in september kijken hoe fit hij is. Hij is zeker niet uit beeld.'