PETER T'KINT: De term noodploeg die hier en daar wordt gehanteerd, is overdreven - een gemengde ploeg was het. Dat was bovendien te verwachten: er zit eigenlijk weinig druk op de drang naar kwalificatie in deze groep, met verder nog Cyprus, Schotland, Kazachstan en San Marino. Zeker in deze fase van de voorronde is het logisch dat die spelers ervoor kiezen om hun blessures te laten helen. Laat ons ook niet vergeten dat na het WK-brons werd verwacht dat er meer afhakers zouden zijn, terwijl alleen Marouane Fellaini het voor bekeken hield.
...

PETER T'KINT: De term noodploeg die hier en daar wordt gehanteerd, is overdreven - een gemengde ploeg was het. Dat was bovendien te verwachten: er zit eigenlijk weinig druk op de drang naar kwalificatie in deze groep, met verder nog Cyprus, Schotland, Kazachstan en San Marino. Zeker in deze fase van de voorronde is het logisch dat die spelers ervoor kiezen om hun blessures te laten helen. Laat ons ook niet vergeten dat na het WK-brons werd verwacht dat er meer afhakers zouden zijn, terwijl alleen Marouane Fellaini het voor bekeken hield.Het is nu - en dan vooral in de 'vergrijzende' verdediging en op het middenveld - aan een aantal jongens om zich te laten zien. Timothy Castagne is nog geen Thomas Meunier, wat betreft precisie en snelheid van uitvoering. En Michy Batshuayi is nog geen Lukaku. Een afwerker, dat wel, maar minder een kaatser, een pivot. Hij heeft volgens mij - na omzwervingen in Duitsland, Spanje en Engeland - nu nood aan stabiliteit, een beetje zoals Adnan Januzaj die zoekt in Spanje.De Bruyne wordt gemist om zijn passing, maar Tielemans speelde sterk. Dat mag benadrukt worden, na zo'n moeilijk seizoen bij AS Monaco. Leander Dendoncker is een onopvallende figuur, maar wel een werker en een kopper - niet onbelangrijk, want we zijn fysiek een kleine ploeg aan het worden. Als we zondag winnen in Cyprus, kan Martinez volop experimenteren. Wat ons tevreden stemt, is dat er nog altijd veel verticaliteit is. Het gaat vooruit.PETER T'KINT: Helemaal niet. Hij heeft één foutje gemaakt, alle ballen daarna waren direct weg. Dat is Courtois, snel lessen trekken. Er komt ook heel veel op hem af, wat rust in het hoofd zal hem helpen. Bij Real (waar de trainer Zinedine Zidane vorig weekend Keylor Navas weer in doel zette, nvdr.) is zijn situatie momenteel niet gunstig, maar hij is niet verantwoordelijk voor het falen van het team. Kortom, een tijdelijk dipje. Niet fijn voor hem, maar we moeten daar zeker geen thema van maken.PETER T'KINT: Ik verwacht vooral dat Leandro Trossard kansen zal krijgen. En wellicht ook Dennis Praet, Hans Vanaken, Januzaj misschien. Een van de vaststellingen tegen Rusland was ook dat Dries Mertens het moeilijk had. Hij zit bij Napoli meer op de bank. Dan is de vraag: is dat een moeilijke periode of is hij toch op de weg terug? Misschien gaat Martinez daar op de flank een en ander uitproberen?Wat nieuwe namen betreft, denken we aan Anderlecht-revelatie Yari Verschaeren - eventueel ook op de positie van Mertens - en Standard-verdediger Zinho Vanheusden achterin. Maar dan kijken we eigenlijk al voorbij 2020. Dat zijn veeleer namen voor 2022 in Qatar.