'Tien jaar na zijn eerste passage als speler aan de boorden van de Maas keert Sá Pinto terug als hoofdcoach, met dezelfde vastberadenheid, motivatie en grinta', zo kondigde Standard aan in een persbericht. De voormalige international verdedigde als spits de kleuren van Salgueiros (1991-1994), Sporting Lissabon (1994-1997), Real Sociedad (1997-2000) en opnieuw Sporting Lissabon (2000-2006), waarna hij zijn spelerscarrière in het seizoen 2006-2007 afsloot bij Standard.
...

'Tien jaar na zijn eerste passage als speler aan de boorden van de Maas keert Sá Pinto terug als hoofdcoach, met dezelfde vastberadenheid, motivatie en grinta', zo kondigde Standard aan in een persbericht. De voormalige international verdedigde als spits de kleuren van Salgueiros (1991-1994), Sporting Lissabon (1994-1997), Real Sociedad (1997-2000) en opnieuw Sporting Lissabon (2000-2006), waarna hij zijn spelerscarrière in het seizoen 2006-2007 afsloot bij Standard. In 2009 keerde Sá Pinto terug naar Sporting. Na enkele maanden als sportief directeur werd hij er in 2011 jeugdcoach. Niet veel later mocht Leeuwenhart het als hoofdcoach van de A-ploeg proberen. Daarmee bereikte hij in 2012 de halve finales van de Europa League. Nadien deed de Portugees als coach nog verschillende jaren ervaring op bij clubs als Rode Ster Belgrado, OFI Kreta en Atromitos. Guillaume Gautier volgt Standard voor Sport/Voetbalmagazine.Guillaume Gautier: 'Standard komt uit een zeer lastig seizoen, niet alleen wat het spel betreft maar ook de mentale betrokkenheid van de spelers. De prioriteit van het bestuur was dan ook een trainer aan het roer brengen die in staat is om de befaamde esprit Standard terug in de kleedkamer te brengen, om Sclessin te reanimeren. In die optiek was Sergio Conceiçao keuze nummer één, maar die piste bleek niet haalbaar. Van alle genoemde kandidaten heeft Sa Pinto het meest vergelijkbare profiel: hij spreekt Frans, kent de club, heeft een vurig temperament en zal de spelers de betekenis van het shirt dat ze dragen bijbrengen.''Ik ben niet overtuigd dat hij voor een lange periode aan het hoofd van de ploeg zal staan (over de contractduur is nog geen informatie vrijgegeven, nvdr.). Uit zijn parcours als trainer blijkt overigens dat hij nooit meer dan 34 wedstrijden aan het hoofd van dezelfde ploeg heeft gestaan. Daartegenover staat dat hij volgens mij wel het geschikte profiel heeft om de passie, het respect voor het DNA van de club en de motivatie om het truitje nat te maken nieuw leven in te blazen. Dat is altijd belangrijk geweest voor de fans van Standard, die willen dat de spelers hun matchen met een lege motor beëindigen. Onder Sá Pinto zullen inspanningen niet onderhandelbaar zijn en dat is wat Standard nodig heeft. Het is duidelijk een bijzondere coach, maar Standard is ook een bijzondere club. We moeten Sá Pinto dus wellicht bekijken als de eerste etappe in een terugkeer naar het voorplan.''Een trainer vinden voor de start van het nieuwe seizoen was het minimum, aangezien de kern nog altijd een bouwwerf is. Het werk dat nog voor de boeg ligt, is dus een groep smeden om het seizoen aan te vatten en enkele voetbalautomatismen installeren. Het voetbal van Sá Pinto lijkt vrij basic en de essentie van zijn werk in de komende maand zal zonder twijfel geconcentreerd zijn rond de groepsgeest in de kleedkamer. 'Als het bestuur een groep met kwaliteit samenstelt en de nieuwe coach erin slaagt hen mentaal achter zijn project te scharen, dàn kunnen we stellen dat de belangrijkste missie van de zomer geslaagd is. In dat geval - zelfs als het voetbal niet spectaculair is - zal men rekening moeten houden met Standard, want goede spelers die zichzelf niet sparen en zichzelf goed organiseren bij balverlies volstaan doorgaans om een hoofdrol te spelen in de Belgische competitie.'