Hoe vaak gaat u hier in België aanwezig zijn?
...

Hoe vaak gaat u hier in België aanwezig zijn? 'Ik ga hier in principe de komende drie jaar beschikbaar zijn om de zaak te begeleiden en op te volgen. De KBVB heeft me gevraagd om een rapport op te maken, omdat de mensen hier niet tevreden waren met het niveau van de Belgische arbitrage. Er waren discussies rond integriteit en rond beïnvloeding waar er geen beïnvloeding zou mogen zijn. De situatie was niet dramatisch, maar er was behoorlijk wat ruimte voor verbetering.'U gaat volgend seizoen het aantal halftijdse scheidsrechters optillen van acht naar twaalf, maar u moet wel door met de mensen die er nu al zijn. 'Inderdaad. Wij hebben geen transferwindow zoals voetbalclubs, die elders spelers kunnen halen, als de spelers die er zijn, niet voldoen. Maar een voetbalclub kan ook, door het aanstellen van een nieuwe coach, een nieuwe wind brengen. Je moet niet altijd alle spelers veranderen. De beste coaches zijn zij die het meeste halen uit spelers die er al zijn, al kan het dat we een of twee andere namen zullen zien. Iedereen vertrekt wat ons betreft volgend seizoen vanaf nul. We gaan de opdeling tussen scheidsrechters voor 1A en 1B afschaffen. Op die manier krijgen clubs niet de indruk dat ze een ref van tweede klasse hebben.'Wat ons verrast in interviews met spelers en trainers is dat zij de indruk geven de regels niet langer te kennen of beslissingen te kunnen volgen. Wat gaat u daaraan veranderen? 'Dat is iets wat we zeer hard moeten aanpakken, betere en meer open communicatie. We moeten mensen meer opvoeden inzake de regels van het spel. Dat zal straks betekenen dat we langs gaan op de clubs, Frank De Bleeckere en Bertrand Layec zullen dat doen. Met beelden, om wat we zeggen nog beter te illustreren. In Engeland doen we dat al jaren. Er gaan komende zomer een aantal belangrijke wijzigingen komen aan de regels. Je gaat onder meer bij een doeltrap sneller het strafschopgebied kunnen betreden, zodra de bal is genomen. Er gaan geen aanvallers meer in de muur mogen staan bij vrije trappen, dat soort dingen. Het is duidelijk dat we dat helder zullen moeten uitleggen. Wij willen een onafhankelijke arbitrage, maar geen arbitrage die gescheiden is van de rest van het voetbal. Dat de profclubs nu wat kritiek hebben op ons plan, snap ik. Minder over het financiële, wel inzake inspraak. Maar de essentie is: waarom had je die nodig? En was/is het goed dat u dat had? Die vraag lijkt me vrij eenvoudig te beantwoorden...'Heel veel vraagtekens tijdens de play-offs betroffen de VAR. Soms hadden wij de indruk dat de man in het busje de debatten leidde, niet de man op het veld. 'De werking van de VAR moeten we duidelijk nog beter uitleggen, aan iedereen. Ik vond dat er tijdens de play-offs al een verbetering optrad in de VAR. Het beeld dat in het busje wordt besloten, proberen we bij te sturen door scheidsrechters aan te moedigen om zelf ook te gaan kijken naar het scherm. Als het een duidelijke factual fout is, hoeft dat niet, maar in het andere geval gaan ze beter zelf kijken. Refs moeten ook sterk zijn, zij hebben eerst een beslissing genomen en als ze niet overtuigd zijn van de replay mogen ze van ons gerust bij hun beslissing blijven.'U bekritiseert in uw analyse ook de fitheid van de refs, vooral die van de assistenten. Het moeten atleten worden, vindt u. Verbazend want er wordt al behoorlijk hard getraind door de refs. 'Die training moet nog intenser, begeleid door iemand die voltijds in dienst is. In mijn analyse verwijs ik vooral naar de assistenten. Ik bekritiseer die niet, maar er is een nieuwe stap nodig. De semiprofs zullen hier twee keer per week blijven trainen en om de drie weken willen we alle refs zien, ook de assistenten. Die gaan van veel dichterbij worden gevolgd en huiswerk mee krijgen om hun percentage body fat naar beneden te krijgen. Heel veel kan je doen vanop afstand.'