Hij ontvangt ons bij hem thuis in het West-Vlaamse Oostkamp. Het is krokusvakantie, mevrouw is met de kinderen Rose (4) en Leo (2) naar de bioscoop en hijzelf is net terug van de training. Vijf jaar lang voetbalde Sébastien Siani voor KV Oostende. Tot hij eind januari, net voor het sluiten van de transfermarkt, verrassend voor twee en een half seizoen bij Antwerp tekende. Sindsdien hoort en leest hij zaken over zijn vertrek uit de Versluys Arena die hem niet zinnen en waar hij zelf ook zijn mening over wil geven. 'Ik ben nu twee weken weg bij KVO, maar mijn indruk is dat ik er voor de clubleiding al langer niet meer echt meetelde', zegt hij. 'Misschien ben ik er zelfs al zes of zeven maanden niet meer thuis.'
...

Hij ontvangt ons bij hem thuis in het West-Vlaamse Oostkamp. Het is krokusvakantie, mevrouw is met de kinderen Rose (4) en Leo (2) naar de bioscoop en hijzelf is net terug van de training. Vijf jaar lang voetbalde Sébastien Siani voor KV Oostende. Tot hij eind januari, net voor het sluiten van de transfermarkt, verrassend voor twee en een half seizoen bij Antwerp tekende. Sindsdien hoort en leest hij zaken over zijn vertrek uit de Versluys Arena die hem niet zinnen en waar hij zelf ook zijn mening over wil geven. 'Ik ben nu twee weken weg bij KVO, maar mijn indruk is dat ik er voor de clubleiding al langer niet meer echt meetelde', zegt hij. 'Misschien ben ik er zelfs al zes of zeven maanden niet meer thuis.' Sinds vorige zomer? SEBASTIEN SIANI: 'Sinds juli, toen ik in de Golfstaten een aanbieding kreeg die ik onmogelijk kon weigeren, maar de club per se nog twee miljoen aan mij wou verdienen en de deal daardoor niet is doorgegaan.' Je zou zelf de transfer naar Al-Jazira afgeblazen hebben én vervolgens ook een loonsopslag van vijftig procent bij KV Oostende geweigerd hebben. SIANI: 'Iedereen weet: als je naar een van die landen gaat, is het om minstens zeshonderdduizend euro netto te verdienen. Hoe zou ik ooit neen kunnen zeggen tegen zo'n voorstel?! Maar als zo'n club een transfersom van twee miljoen moet betalen, wat schiet er dan nog over voor het loon van de speler? En mij vijftig procent opslag geven op mijn salaris in Oostende is niet moeilijk. Over hoeveel spreken we dan, denk je? Over vierduizend euro bruto voor een contract dat wellicht het laatste van mijn carrière zou zijn geweest? 'Ik koos er toen voor om aan dezelfde voorwaarden te blijven spelen in de hoop dat ze in januari wat soepeler zouden zijn. Velen dachten dat ik tot de beste verdieners van de ploeg behoorde, maar dat was verre van het geval. Ik vroeg de voorzitter en de sportief manager waarom ze mij dat niet gunden: 'Als ik voor jullie twee miljoen euro waard ben, waarom betalen jullie mij dan niet evenredig?'' Wat antwoordde de voorzitter daarop? SIANI: 'Hij zei: 'Omdat je niet het niveau hebt van de spelers die we meer betalen.' Terwijl Luc Devroe net in de media had verklaard dat ik op mijn positie samen met Youri Tielemans en Leander Dendoncker tot de top drie van de Belgische competitie behoor. Waarom behandelden ze mij dan niet op die manier? De voorzitter sprak ook over mijn leeftijd, dat ik al dertig jaar was. Maar ik voetbalde op dat moment al vijf seizoenen voor KV Oostende! Bovendien, denk ik dan: er zijn oudere spelers dan ik gekomen die toch een groot loon kregen.' Bedoel je Silvio Proto en Nicolas Lombaerts? SIANI: 'Ik bedoel dat het mij pijn deed dat ze mij als eender wat behandelden. Nadat ik vijf jaar het beste van mezelf had gegeven voor de club, waarvan vier jaar als aanvoerder van een ploeg die alle verwachtingen overtrof. Nadat ik met Kameroen ook de Afrika Cup had gewonnen en de Confederations Cup had gespeeld tegen teams als Duitsland, Portugal en Chili. Dat je mij dan zegt dat ik niet het niveau heb om bij KV Oostende bij de beste verdieners te horen, is vrij hevig om te vernemen. Dat vergeet ik nooit meer. Dat je niettemin nog twee miljoen voor mij wil opstrijken en daardoor belet dat ik elders een toploon kan verdienen, vind ik een gebrek aan respect. Bij mijn vertrek verdiende ik ook een betere behandeling dan een tweet ' bonne chance à Antwerp'. Ik miste in Oostende menselijkheid bij de clubleiding.' Het is business, Sébastien. Marc Coucke noemt KVO een fabriek en zijn spelers noemt hij producten, afgewerkte en onafgewerkte, activa die zo snel mogelijk opgewaardeerd moeten worden. SIANI: 'Het is business, oké. Marc Coucke is een businessman en kijkt naar de rentabiliteit, dat begrijp ik, maar in mijn geval zag hij niet de mens die voor hem stond. Een mens met toch veel verdiensten voor de club. Intussen de speler met de meeste wedstrijden ooit voor KVO in de eerste klasse. De aanvoerder van een ploeg die de voorbije jaren groeide naar een niveau waarop de rentabiliteit van de verkochte producten fors toenam. Maar ik was al bij de club vóór de voorzitter en de sportief manager er in dienst traden en voelde mij nooit behandeld als een speler die zij haalden. En dan moest ik onlangs nog vernemen dat Luc Devroe had verteld dat ik in mijn laatste wedstrijd voor Oostende ( thuis tegen Lokeren op 28 januari, nvdr) niet goed speelde omdat ik weg wilde. Alsof ik wilde dat we verloren. 'Ik stel voor dat ze al mijn matchen eens herbekijken en als er één is waarin ik niet mijn best deed om te winnen, dat ze mij die dan tonen. Ook als ik slecht speelde, gaf ik alles. Ik veinsde nooit een blessure, spaarde mij nooit en kwam nooit te laat. Iedereen die mij kent, weet dat ik altijd mijn verantwoordelijkheid opneem.' Je zou ook een slechte invloed hebben gehad op andere Afrikaanse spelers. SIANI: 'Doe mij een plezier en ga eens vragen aan Landry Dimata wat mijn impact op hem is geweest. Waarom trouwens de Afrikanen viseren? Het is niet goed om zo te denken, om onderscheid te maken tussen etnische groepen. Voetbal is een multiculturele sport en we dienden allemaal de kleuren van KVO. Juist die mix was de voorbije jaren onze kracht. Iedereen weet dat ik aanvoerder was van álle spelers. Dat mag je navragen bij iedereen die hier de voorbije vijf jaar deel uitmaakte van de kleedkamer. 'Iedereen is echter verantwoordelijk voor zijn prestaties en de inspanningen die hij voor zijn job doet. Ik ben een natuurlijke leider, niet iemand die zijn ploegmaats helpt met het strikken van hun veters. Ik motiveerde hen óp het veld. Buiten het voetbal lette ik niet op hen. Daar let ik op mijn kinderen. Was het mijn schuld wanneer er iemand niet goed presteerde? Was ik het die spelers rekruteerde, lonen bepaalde en transfers deed? Ben ik het die mensen van KVO naar andere clubs meeneemt? Ik zou niet weten wat die slechte invloed van mij geweest zou kunnen zijn. 'Misschien wordt dat wel gezegd omdat ik op oefenkamp in Spanje namens de spelersgroep het woord nam tegenover de voorzitter en de sportief manager en hen toen om een betere communicatie vroeg. Wij vernamen bijna alles via de media, terwijl we elke dag op de club waren en er daar niets tegen ons werd gezegd.' Ging het ook over de verkoop van KVO? SIANI: 'Ook daarover, ja. Dat verontrustte heel veel mensen. De spelers waren geshockeerd, maar niet alleen wij. Het bericht dat de voorzitter naar Anderlecht zou vertrekken, traumatiseerde iedereen in de club. Niemand begreep hoe dat mogelijk was en iedereen vroeg zich af welke richting het met KV Oostende uit zou gaan. Maar dat gesprek tijdens de winterstage ging zeker niet alleen daarover. Dat Franck Berrier naar de B-kern was gestuurd bijvoorbeeld, wist ik niet. Ik vernam het 's anderendaags van hemzelf. Terwijl we in de krant lazen dat de spelers hem niet meer in de A-kern wilden, alsof wíj hem naar de B-kern hadden gezonden. 'En toen Yves Vanderhaeghe was ontslagen, vernamen we via de media dat de beslissing was genomen na een rondvraag. Het waren precies altijd de spelers geweest, bij eender wat er gebeurde, terwijl wij juist met het gevoel zaten dat onze mening niet telde. Nu ook weer: ik ben weg, maar ik hoor en lees dat ik slecht speelde omdat ik weg wou, dat ik voor een slechte sfeer zorgde, et cetera. Dan vraag ik mij toch weer af: waarom werd dat niet rechtstreeks tegen mij gezegd? 'Het is jammer om op zo'n manier uit elkaar te gaan, nadat je jarenlang samen hebt gestreden en geschiedenis hebt geschreven. Het doet mij pijn omdat mijn familie en ik erg van deze club zijn gaan houden. Mijn vrouw vertelde mij dat toen thuis de televisie opstond voor KVO-Anderlecht, de eerste wedstrijd na mijn vertrek, mijn kinderen voor het scherm gingen staan om mij te zoeken en zeiden: 'Waar is papa?!' Dat greep mij heel erg aan, moet ik bekennen. ( draait het hoofd weg om een traan weg te pinken) 'KVO zit voor altijd in mijn hart. Ik wil alle spelers en trainers bedanken die ik er meemaakte, alle supporters die mij steunden, Lucsje Bentein, Rik Coucke en Bart Brackez, drie echte clubmannen, en niet te vergeten 'laatste samoerai' Michiel Jonckheere, de A-kernspeler die al het langst bij de club is.' Waarom is dit zo'n moeilijk seizoen voor KV Oostende? SIANI: 'Vergeet om te beginnen niet dat KVO heel snel gegroeid is, misschien wel té snel. Dan is het bijna onvermijdelijk dat je eens een terugval beleeft. Zelfs Standard en Genk slagen er niet elk jaar in om zich voor play-off 1 te plaatsen. Helaas is het een héél slecht seizoen geworden. Maar het overkomt ook andere ploegen. Voor Oostende is dat het einde van de wereld niet, al moeten er wel de juiste lessen uit getrokken worden.' Welke? SIANI: 'Zoals ik al zei: het begint met de communicatie om goed met de dingen om te kunnen gaan en vooral met een goeie dialoog met de kleedkamer. En ik snap wel dat wanneer je met heel grote verwachtingen spelers van twee à drie miljoen binnenhaalt, je dan wil dat ze spelen. Maar als ze niet meteen renderen, moet je ook begrijpen dat dit deel uitmaakt van je keuzes. Niet elke transfer rendeert meteen zoals die van Dimata. In elk geval: wordt het moeilijk, dan moet je er samen zien uit te komen. Clubleiding, spelers en staf. Nu betaalde de coach de prijs voor de problemen, maar die waren niet zijn schuld.' Zoals je al aanhaalde zei Marc Coucke nochtans dat een rondvraag hem geleerd had dat het met Yves Vanderhaeghe niet meer goed kon komen. SIANI: 'Wel, ik was aanvoerder, maar mijn mening werd alleszins niet gevraagd. Misschien betekent dit dus dat ik voor sommigen op dat moment inderdaad al weg was bij KVO. Ik veronderstel dat er toen wel is gesproken met enkele spelers met een goeie invloed. ( lacht) 'Wie met wie sprak, weet ik niet. Maar ik zit al lang in het voetbal, maakte veel mee, ken veel mensen, analyseer wat er gebeurt en denk geregeld: wat een vreemde wereld toch. De ene dag is iemand dood en 's anderendaags is hij plots weer springlevend. Na het ontslag van Yves zag ik in Oostende enkelen uit de dood opstaan. Ik vind: je knokt altijd voor een club en niet voor een coach, hoeveel minuten hij je ook laat spelen. Bij Oostende had ik drie trainers: Frederik Vanderbiest, Yves Vanderhaeghe en Adnan Custovic. Voor mijn inzet maakte dat geen verschil.' Hoe was de sfeer in de kleedkamer? SIANI: 'Het was er een beetje 'persoonlijker' geworden. Ik hoor ook dat er meer achter de rug werd gepraat dan voorheen. Wanneer de coach onze mening vroeg, was ik doorgaans de enige die iets zei.' Waren de salarissen er een thema? SIANI: 'Echt een thema niet, maar dat kwam weleens ter sprake.' Weten spelers er van elkaar wat ze verdienen? SIANI: 'Niet echt. Maar sommige dingen kun je nu eenmaal niet verstoppen. Als je een speler koopt voor twee à drie miljoen, weet je dat die niet komt om 1500 euro per maand te verdienen. Anderzijds ben ik er mij ook van bewust geworden dat veel ploegmaats mijn salaris kenden. Zelfs gasten die er pas enkele maanden waren, kwamen mij zeggen: 'Ik hoor dat jij maar zo veel verdient...' Wie echter tevreden was met zijn loon en wie niet, weet ik niet. Ik weet alleen dat ik mij niet gerespecteerd voelde.' Je veranderde zelfs van makelaar. Je laat je niet langer vertegenwoordigen door Pascal Guerman van J&S International Football Management, het kantoor van Patrick De Koster, maar door de Kameroenese Brusselaar Joe Kamga. SIANI: 'Inderdaad. Een spelersagent is voor mij iemand die altijd ten volle de belangen van zijn speler verdedigt. Ik kreeg het gevoel dat hun vriendschap met Luc Devroe en het perspectief dat hij naar Anderlecht zal gaan ertoe leidde dat dit niet gebeurde zoals ik dat wou. Sorry. Ik begrijp dat een spelersmakelaar goed wil staan met een sportief manager om er spelers te kunnen leveren, maar wat heb ik daaraan?' Wat verwacht je van Antwerp? SIANI: 'Het is een nieuw avontuur dat mij toelaat om andere dingen te ontdekken. Een nieuwe omgeving, nieuwe ploegmaats, een nieuwe spelstijl. We zullen zien wat dat mettertijd zal geven.' Verdien je er vijftig procent meer dan bij KV Oostende? SIANI: 'Ik ben niet voor het geld naar Antwerp vertrokken. Het was absoluut nodig dat ik mij op iets anders ging concentreren en niet langer samen zou leven met mensen die rare dingen van mij begonnen te denken. Het was tijd om te vertrekken, werd mij duidelijk gemaakt, en na een gesprek met Luciano D'Onofrio en de coach dacht ik: waarom deze uitdaging niet aangaan? 'Ik krijg nu berichten van KVO-supporters die het niet begrijpen. Maar de realiteit is dat mijn vertrek het bestuur plezier doet. Mijn aanwezigheid stoorde bepaalde mensen, omdat ik dingen zei die ze niet wilden horen. Ik kan echter iedereen recht in de ogen kijken. Ze wilden mij verkopen voor twee miljoen euro, maar ik had helaas niet het geluk voor hen zo veel waard te zijn. Vijf jaar geleden ben ik gratis gekomen en nu leverde ik hen vierhonderdduizend euro op. Dat zal de club toelaten het loon te betalen van iemand die wel het niveau heeft om zo veel te verdienen.'