Na de bekerwedstrijd AA Gent - Lokeren op 21 januari kenden we Moses Simon nog als de speler die na amper 30 seconden rood kreeg. Het was voor de kersverse aanwinst, die op 7 januari een contract had getekend in Gent, zijn tweede invalbeurt voor de Buffalo's. Amper drie weken later praat iedereen over Simon als de speler van de vier doelpunten en twee assists tegen Lokeren (uit, 3-3) en Westerlo (thuis, 4-0).

Zijn hattrick in Lokeren leverde hem vorige week de titel van 'Speler van de Week' op in Sport/Voetbalmagazine, deze week moet hij ondanks twee assists en een doelpunt tegen Westerlo alleen Mehdi Carcela (Standard) laten voorgaan. Heeft AA Gent een ruwe diamant gevonden en een belangrijke extra troef in volle strijd om kwalificatie voor play-off 1?

'Nigeriaanse Ronaldo'

Moses Simon wordt beschouwd als een van de grootste talenten van Nigeria en kreeg al de bijnaam 'de Nigeriaanse Cristiano Ronaldo'. Verder dan zijn balvaardigheid en zijn goede dribbel op snelheid gaat de vergelijking tussen de twee aanvallers echter niet: Simon is met zijn 1,68m maar liefst 20cm kleiner dan de Portugees en fysiek lang niet zo sterk.

Simon werd opgeleid aan de Golden Boot Soccer Academy in Jos, de stad waar hij geboren en getogen is. De manager van de academie, Ibrahim Ahmed, noemt hem het grootste talent dat hij in jaren heeft gezien. 'Het is lang geleden dat ik nog een ongelooflijk getalenteerde jonge speler als Moses heb gezien,' zei Ahmed aan Supersport. 'Hij doet altijd iets speciaals, intimideert verdedigers en scoort fantastische doelpunten. Deze jongen is klaar, hij is een complete speler en kan voor elke club in Europa spelen. Iedereen hier noemt hem Ronaldo en dat heeft een reden.'

Moses Simon, Belga Image
Moses Simon © Belga Image

Geen contract Ajax

In de zomer van 2013 werd de toen 17-jarige Simon - die ook al in het vizier van clubs als Tottenham Hotspur en Liverpool liep - door Ajax weggeplukt uit de GBS-academie voor een stage in Amsterdam. Hoewel hij scoorde in een oefenwedstrijd tegen De Graafschap, besloot de Nederlandse topclub echter om hem geen contract te geven.

Simon belandde daarop bij het Slovaakse AS Trencin, met wie Ajax goede contacten heeft - de eigenaar van Trencin, Tscheu La Lang, is een ex-speler van de Amsterdammers. Simon was er vorig jaar goed voor 17 doelpunten in 39 wedstrijden. Zijn fenomenale progressie verbaasde ook coach Martin Sevela. Die zei in juli vorig jaar op de website van de UEFA: 'Als coach zou ik hem natuurlijk lang in mijn team willen hebben, maar hij is nu al te goed voor de Slovaakse competitie'.

Complementair

Dat zagen ook onder andere Heerenveen en Ajax, dat hem wilde terughalen naar Amsterdam, maar Simon koos tijdens de afgelopen wintermercato voor een avontuur bij AA Gent, waar hij een contract tekende tot 2018. Bij de Buffalo's ontpopte de jonge Afrikaan zich in geen tijd tot de nieuwe sensatie van de competitie en het ziet ernaar uit dat hij zijn nieuwe club nog veel mooie momenten zal bezorgen.

Simon, die ook uitkomt voor de Nigeriaanse -20-jarigen, is aalvlug, heeft een snelle dribbel en vindt vlot de weg naar het doel. In Gent vormt hij een dodelijk aanvalsduo met Laurent Depoitre, zo konden de defensies van Lokeren en Westerlo al ervaren. Depoitre: 'Hij is een uitstekende speler en het is een plezier om met hem samen te spelen. We zijn complementair: hij is klein, vinnig en snel, ik ben eerder een targetman. We vinden elkaar beter en beter en dat is goed voor de toekomst.'

Na de bekerwedstrijd AA Gent - Lokeren op 21 januari kenden we Moses Simon nog als de speler die na amper 30 seconden rood kreeg. Het was voor de kersverse aanwinst, die op 7 januari een contract had getekend in Gent, zijn tweede invalbeurt voor de Buffalo's. Amper drie weken later praat iedereen over Simon als de speler van de vier doelpunten en twee assists tegen Lokeren (uit, 3-3) en Westerlo (thuis, 4-0). Zijn hattrick in Lokeren leverde hem vorige week de titel van 'Speler van de Week' op in Sport/Voetbalmagazine, deze week moet hij ondanks twee assists en een doelpunt tegen Westerlo alleen Mehdi Carcela (Standard) laten voorgaan. Heeft AA Gent een ruwe diamant gevonden en een belangrijke extra troef in volle strijd om kwalificatie voor play-off 1?'Nigeriaanse Ronaldo'Moses Simon wordt beschouwd als een van de grootste talenten van Nigeria en kreeg al de bijnaam 'de Nigeriaanse Cristiano Ronaldo'. Verder dan zijn balvaardigheid en zijn goede dribbel op snelheid gaat de vergelijking tussen de twee aanvallers echter niet: Simon is met zijn 1,68m maar liefst 20cm kleiner dan de Portugees en fysiek lang niet zo sterk.Simon werd opgeleid aan de Golden Boot Soccer Academy in Jos, de stad waar hij geboren en getogen is. De manager van de academie, Ibrahim Ahmed, noemt hem het grootste talent dat hij in jaren heeft gezien. 'Het is lang geleden dat ik nog een ongelooflijk getalenteerde jonge speler als Moses heb gezien,' zei Ahmed aan Supersport. 'Hij doet altijd iets speciaals, intimideert verdedigers en scoort fantastische doelpunten. Deze jongen is klaar, hij is een complete speler en kan voor elke club in Europa spelen. Iedereen hier noemt hem Ronaldo en dat heeft een reden.'Geen contract AjaxIn de zomer van 2013 werd de toen 17-jarige Simon - die ook al in het vizier van clubs als Tottenham Hotspur en Liverpool liep - door Ajax weggeplukt uit de GBS-academie voor een stage in Amsterdam. Hoewel hij scoorde in een oefenwedstrijd tegen De Graafschap, besloot de Nederlandse topclub echter om hem geen contract te geven.Simon belandde daarop bij het Slovaakse AS Trencin, met wie Ajax goede contacten heeft - de eigenaar van Trencin, Tscheu La Lang, is een ex-speler van de Amsterdammers. Simon was er vorig jaar goed voor 17 doelpunten in 39 wedstrijden. Zijn fenomenale progressie verbaasde ook coach Martin Sevela. Die zei in juli vorig jaar op de website van de UEFA: 'Als coach zou ik hem natuurlijk lang in mijn team willen hebben, maar hij is nu al te goed voor de Slovaakse competitie'.Dat zagen ook onder andere Heerenveen en Ajax, dat hem wilde terughalen naar Amsterdam, maar Simon koos tijdens de afgelopen wintermercato voor een avontuur bij AA Gent, waar hij een contract tekende tot 2018. Bij de Buffalo's ontpopte de jonge Afrikaan zich in geen tijd tot de nieuwe sensatie van de competitie en het ziet ernaar uit dat hij zijn nieuwe club nog veel mooie momenten zal bezorgen.Simon, die ook uitkomt voor de Nigeriaanse -20-jarigen, is aalvlug, heeft een snelle dribbel en vindt vlot de weg naar het doel. In Gent vormt hij een dodelijk aanvalsduo met Laurent Depoitre, zo konden de defensies van Lokeren en Westerlo al ervaren. Depoitre: 'Hij is een uitstekende speler en het is een plezier om met hem samen te spelen. We zijn complementair: hij is klein, vinnig en snel, ik ben eerder een targetman. We vinden elkaar beter en beter en dat is goed voor de toekomst.'