Seth De Witte (27) draagt nu wel de aanvoerdersband bij KV Mechelen, maar kende zijn professionele doorbraak bij SK Lierse, waar hij van 2006 tot 2010 speelde. In Sport/Voetbalmagazine legt hij uit hoe die periode hem vormde: 'Ik heb er in die vijf jaar zowat alles meegemaakt. Bijna failliet, gedegradeerd, kampioen in tweede klasse... Als ik nu zie waar ze staan, doet mij dat pijn. Een club met zo een rijk verleden, mag eigenlijk niet verdwijnen.'

Maged Samy

De Witte maakte bij Lierse nog de beginperiode van de nu fel bekritiseerde Egyptische voorzitter Maged Samy mee. 'Zijn komst was broodnodig, want spelers waren al maanden niet betaald. We hebben toen eens geweigerd te trainen om een signaal te geven aan het bestuur. Ik was zeventien jaar en vroeg me af: wat gebeurt hier allemaal?! Voor mij was het niet zo erg, ik woonde nog thuis en had een schamel loon, maar oudere spelers hadden een gezin te onderhouden. Er waren toen infosessies van Sporta, over wat te doen bij faillissement en dergelijke. Heel leerrijk. De spelers probeerden er onderling nog mee te lachen, we maakten grapjes over wie wat zou meenemen uit het spelershome. (grijnst) Maar eigenlijk was die situatie niet om te lachen, de afgrond was zeer dichtbij.'

'Met de komst van Samy veranderde alles ineens. Ik herinner me nog dat wij op stage in Egypte een powerpointpresentatie te zien kregen met zijn Wadi Degla-plannen. Indrukwekkend. Toen werd ons duidelijk: we hebben hier met een multimiljonair te maken. Samy toonde enorm veel ambitie en droomde van het hoogste, alleen onderschatte hij de Europese mentaliteit. In Egypte volstaat het misschien om veel geld te hebben, maar bij ons moet je ook bepaalde structuren en regels respecteren.'

Dreigtelefoontjes

In 2010 stapte de middenvelder over naar KV Mechelen, waar hij ondertussen uitgroeide tot cultfiguur. Die overstap ligt vele Liersesupporters nog op de maag, De Witte krijgt nog ieder seizoen dreigtelefoontjes. "Er zijn een pak Liersesupporters die mijn telefoonnummer hebben -in sommige gevallen heb ik hen dat destijds nog zelf gegeven- en in de weken voor de derby bellen ze me met dreigementen. Ach, ik begrijp die mensen wel, zij spreken met een zwart-geel hart. Ik was toch een belangrijke speler in hun club en vertrok dan naar de vijand. Maar ze kennen de achtergronden van die transfer niet. Ik ben ook niet van plan die uit de doeken te doen want ik heb geen zin om met modder te gooien naar Lierse. Daar is niemand bij gebaat.'

Club Brugge

In het begin van het seizoen viel De Witte, vorig jaar topschutter en aanvoerder van de ploeg, naast de ploeg, maar sinds hij als centrale verdediger gebruikt wordt in een driemansverdediging haalt de bonkige voetballer weer een hoog niveau. Aast hij op een volgende stap in zijn carrière? Een jaar geleden werd hij in verband gebracht met Club Brugge. De Witte: 'De interesse van Club Brugge was concreet, maar om bepaalde redenen is het niet doorgegaan. Je moet ook realistisch zijn: de naam Seth De Witte staat bij de topclubs niet bovenaan de lijst. Anderlecht en Club Brugge hebben voor één positie meerdere opties. Dan is het aan mij om nog beter te worden zodat die twijfels verdwijnen.'

Seth De Witte (27) draagt nu wel de aanvoerdersband bij KV Mechelen, maar kende zijn professionele doorbraak bij SK Lierse, waar hij van 2006 tot 2010 speelde. In Sport/Voetbalmagazine legt hij uit hoe die periode hem vormde: 'Ik heb er in die vijf jaar zowat alles meegemaakt. Bijna failliet, gedegradeerd, kampioen in tweede klasse... Als ik nu zie waar ze staan, doet mij dat pijn. Een club met zo een rijk verleden, mag eigenlijk niet verdwijnen.' De Witte maakte bij Lierse nog de beginperiode van de nu fel bekritiseerde Egyptische voorzitter Maged Samy mee. 'Zijn komst was broodnodig, want spelers waren al maanden niet betaald. We hebben toen eens geweigerd te trainen om een signaal te geven aan het bestuur. Ik was zeventien jaar en vroeg me af: wat gebeurt hier allemaal?! Voor mij was het niet zo erg, ik woonde nog thuis en had een schamel loon, maar oudere spelers hadden een gezin te onderhouden. Er waren toen infosessies van Sporta, over wat te doen bij faillissement en dergelijke. Heel leerrijk. De spelers probeerden er onderling nog mee te lachen, we maakten grapjes over wie wat zou meenemen uit het spelershome. (grijnst) Maar eigenlijk was die situatie niet om te lachen, de afgrond was zeer dichtbij.''Met de komst van Samy veranderde alles ineens. Ik herinner me nog dat wij op stage in Egypte een powerpointpresentatie te zien kregen met zijn Wadi Degla-plannen. Indrukwekkend. Toen werd ons duidelijk: we hebben hier met een multimiljonair te maken. Samy toonde enorm veel ambitie en droomde van het hoogste, alleen onderschatte hij de Europese mentaliteit. In Egypte volstaat het misschien om veel geld te hebben, maar bij ons moet je ook bepaalde structuren en regels respecteren.'In 2010 stapte de middenvelder over naar KV Mechelen, waar hij ondertussen uitgroeide tot cultfiguur. Die overstap ligt vele Liersesupporters nog op de maag, De Witte krijgt nog ieder seizoen dreigtelefoontjes. "Er zijn een pak Liersesupporters die mijn telefoonnummer hebben -in sommige gevallen heb ik hen dat destijds nog zelf gegeven- en in de weken voor de derby bellen ze me met dreigementen. Ach, ik begrijp die mensen wel, zij spreken met een zwart-geel hart. Ik was toch een belangrijke speler in hun club en vertrok dan naar de vijand. Maar ze kennen de achtergronden van die transfer niet. Ik ben ook niet van plan die uit de doeken te doen want ik heb geen zin om met modder te gooien naar Lierse. Daar is niemand bij gebaat.'In het begin van het seizoen viel De Witte, vorig jaar topschutter en aanvoerder van de ploeg, naast de ploeg, maar sinds hij als centrale verdediger gebruikt wordt in een driemansverdediging haalt de bonkige voetballer weer een hoog niveau. Aast hij op een volgende stap in zijn carrière? Een jaar geleden werd hij in verband gebracht met Club Brugge. De Witte: 'De interesse van Club Brugge was concreet, maar om bepaalde redenen is het niet doorgegaan. Je moet ook realistisch zijn: de naam Seth De Witte staat bij de topclubs niet bovenaan de lijst. Anderlecht en Club Brugge hebben voor één positie meerdere opties. Dan is het aan mij om nog beter te worden zodat die twijfels verdwijnen.'