Vóór jullie eerste clean sheet tegen Club Brugge incasseerden jullie elf goals in drie wedstrijden. Wat was het probleem?

'Elk jaar moeten we van nul herbeginnen, met nieuwe spelers en nu ook met een nieuwe technische staf. Op het veld hebben we automatismen nodig en moeten we ook de spelers leren kennen. Bovendien hebben we Luis García verloren.

Hij was iemand die de bal wou en veel vertrouwen gaf aan de ploeg om bijvoorbeeld terug in de match te komen. Ik denk wel dat we nu spelers hebben die de fakkel kunnen overnemen, maar het is altijd hetzelfde: vijf jaar in een ploeg spelen is niet hetzelfde als er net aankomen. We zijn nog een zoekend team.'

Nochtans hadden jullie er een veelbelovende voorbereiding op zitten aan de hand van een nieuwe, ambitieuze trainer, met onder meer overwinningen tegen Bayer Leverkusen en OFI Kreta. Werden jullie het slachtoffer van een overdosis zelfvertrouwen?

'Ik denk het niet. De voorbereiding is altijd anders dan de competitie. Niet alles was slecht in onze competitiewedstrijden, maar er ontbrak nog iets. Het klopt wel dat we in het voorseizoen mooie resultaten neergezet hebben, maar toen voetbalden we tegen buitenlandse ploegen en was onze aanpak ook anders.'

Het vertrek van Claude Makelele werd bijna als een opluchting ervaren. Zijn heel verdedigende aanpak leek niet verdergezet te zullen worden door Beñat San José, die spektakel wil brengen. Maar uiteindelijk heeft ook hij het roer moeten omgooien. Een teken van zwakte?

'Met Claude was het defensief en stonden we in positie. In het begin ging het ook moeilijk. In de eerste competitiematchen incasseerden we enkele goals voor we echt beslisten om defensief te gaan voetballen en minder spektakel te brengen.'

'De nieuwe coach heeft altijd gewerkt met ploegen die van achteruit opbouwen en die op zijn Spaans voetballen, een beetje wat we voorheen deden onder Jordi Condom. We proberen dat nu terug te brengen, maar uit onze eerste twee matchen bleek misschien dat we nog te defensief wilden spelen. Het is altijd moeilijk om een evenwicht te vinden ...'

Vorige week kondigde de club haar twaalfde aanwinst aan: Pierre Ramses Akono. Moet Eupen zich nog versterken?

'Voor mij is het belangrijkste om op het veld een team te bouwen. Als men natuurlijk een interessante speler, zowel financieel als sportief, kan laten komen, waarom niet? Maar kopen om te kopen, dat dient nergens toe. Ik denk dat onze offensieve sector goed is.'

'We hebben Leonardo Miramar Rocha gehaald. Die kan heel belangrijk worden voor ons, maar hij moet zijn plaats nog vinden. We hebben ons ook op de flank versterkt, hoewel we de pech hadden dat Carlos ( Embalo, nvdr) tegen Gent geblesseerd is uitgevallen. Ik denk dat onze ploeg genoeg kwaliteit heeft om in eerste klasse te spelen.'

Jouw contract loopt af op 30 juni 2020. Na vijf seizoenen bij de club zal je dan 34 jaar zijn. Weet je al waar je je carrière wil beëindigen?

'Als voetballer moet je altijd aan de toekomst denken. Je kan je zwaar blesseren en dan kan alles gedaan zijn. Ik volg al lessen om trainer te worden, maar ik hoop vooral dat ik nog zo lang mogelijk kan voetballen. Als ik zie dat Luis García tot zijn 38e gespeeld heeft, dan heb ik daar ook wel zin in. Of dat bij Eupen zal zijn, kan ik niet zeggen, maar ik voel me hier goed, dus waarom niet verlengen?'

'Ik probeer honderd procent fit te blijven en een maximum aantal matchen te spelen. Het is wel zo dat het nog altijd interessanter is om voor play-off 1 te strijden dan voor het behoud, maar uiteindelijk ben ik een verdediger en heb ik op die manier veel werk, wat toch ook weer interessant is. ( lacht) Bij Eupen willen we dit seizoen iets verwezenlijken en ik wil verder groeien met deze ploeg. Op het einde van het seizoen zullen we dan wel zien.'

Vóór jullie eerste clean sheet tegen Club Brugge incasseerden jullie elf goals in drie wedstrijden. Wat was het probleem? 'Elk jaar moeten we van nul herbeginnen, met nieuwe spelers en nu ook met een nieuwe technische staf. Op het veld hebben we automatismen nodig en moeten we ook de spelers leren kennen. Bovendien hebben we Luis García verloren. Hij was iemand die de bal wou en veel vertrouwen gaf aan de ploeg om bijvoorbeeld terug in de match te komen. Ik denk wel dat we nu spelers hebben die de fakkel kunnen overnemen, maar het is altijd hetzelfde: vijf jaar in een ploeg spelen is niet hetzelfde als er net aankomen. We zijn nog een zoekend team.' Nochtans hadden jullie er een veelbelovende voorbereiding op zitten aan de hand van een nieuwe, ambitieuze trainer, met onder meer overwinningen tegen Bayer Leverkusen en OFI Kreta. Werden jullie het slachtoffer van een overdosis zelfvertrouwen? 'Ik denk het niet. De voorbereiding is altijd anders dan de competitie. Niet alles was slecht in onze competitiewedstrijden, maar er ontbrak nog iets. Het klopt wel dat we in het voorseizoen mooie resultaten neergezet hebben, maar toen voetbalden we tegen buitenlandse ploegen en was onze aanpak ook anders.'Het vertrek van Claude Makelele werd bijna als een opluchting ervaren. Zijn heel verdedigende aanpak leek niet verdergezet te zullen worden door Beñat San José, die spektakel wil brengen. Maar uiteindelijk heeft ook hij het roer moeten omgooien. Een teken van zwakte? 'Met Claude was het defensief en stonden we in positie. In het begin ging het ook moeilijk. In de eerste competitiematchen incasseerden we enkele goals voor we echt beslisten om defensief te gaan voetballen en minder spektakel te brengen.''De nieuwe coach heeft altijd gewerkt met ploegen die van achteruit opbouwen en die op zijn Spaans voetballen, een beetje wat we voorheen deden onder Jordi Condom. We proberen dat nu terug te brengen, maar uit onze eerste twee matchen bleek misschien dat we nog te defensief wilden spelen. Het is altijd moeilijk om een evenwicht te vinden ...' Vorige week kondigde de club haar twaalfde aanwinst aan: Pierre Ramses Akono. Moet Eupen zich nog versterken? 'Voor mij is het belangrijkste om op het veld een team te bouwen. Als men natuurlijk een interessante speler, zowel financieel als sportief, kan laten komen, waarom niet? Maar kopen om te kopen, dat dient nergens toe. Ik denk dat onze offensieve sector goed is.''We hebben Leonardo Miramar Rocha gehaald. Die kan heel belangrijk worden voor ons, maar hij moet zijn plaats nog vinden. We hebben ons ook op de flank versterkt, hoewel we de pech hadden dat Carlos ( Embalo, nvdr) tegen Gent geblesseerd is uitgevallen. Ik denk dat onze ploeg genoeg kwaliteit heeft om in eerste klasse te spelen.' Jouw contract loopt af op 30 juni 2020. Na vijf seizoenen bij de club zal je dan 34 jaar zijn. Weet je al waar je je carrière wil beëindigen? 'Als voetballer moet je altijd aan de toekomst denken. Je kan je zwaar blesseren en dan kan alles gedaan zijn. Ik volg al lessen om trainer te worden, maar ik hoop vooral dat ik nog zo lang mogelijk kan voetballen. Als ik zie dat Luis García tot zijn 38e gespeeld heeft, dan heb ik daar ook wel zin in. Of dat bij Eupen zal zijn, kan ik niet zeggen, maar ik voel me hier goed, dus waarom niet verlengen?' 'Ik probeer honderd procent fit te blijven en een maximum aantal matchen te spelen. Het is wel zo dat het nog altijd interessanter is om voor play-off 1 te strijden dan voor het behoud, maar uiteindelijk ben ik een verdediger en heb ik op die manier veel werk, wat toch ook weer interessant is. ( lacht) Bij Eupen willen we dit seizoen iets verwezenlijken en ik wil verder groeien met deze ploeg. Op het einde van het seizoen zullen we dan wel zien.'