Nogal wat jonge Belgen tekenden de voorbije jaren via makelaar en ex-prof Gunter Thiebaut hun eerste profcontract in het buitenland, zoals Senna Miangue, Zinho Vanheusden, Xian Emmers, Flor Van den Eynden en Tibo Persyn bij Inter en Indy Boonen en Ilias Moutha-Sebtaoui bij Manchester United. Er worden echter vraagtekens geplaatst achter transacties met jeugdspelers die, al dan niet onder druk van makelaars, op piepjonge leeftijd en ten koste van hun studies in andere landen worden gedropt.

'Ik hoor ook soms makelaarsverhalen waar ik mij vragen bij stel, maar anderzijds wordt er in die wereld ook veel quatsch verteld', aldus Thiebaut. 'Feit is dat je in jongens die nog alles moeten bewijzen eerst moet investeren. Return krijg je pas als ze doorbreken én als ze dan nog bij jou zitten. Deze jongens deden het echt voor de sport en zijn er niet slechter van geworden. Integendeel. Senna deed met Inter mee in de Serie A én Europees en werd verkocht voor 3,5 miljoen euro aan Cagliari. Zowat elke Belgische topclub wou hem deze zomer. En zonder kruisbandoperatie stond Zinho nu in de eerste ploeg van Inter. Xian maakt de voorbereiding mee met Inter, speelde er op het middenveld al naast Radja Nainggolan en kreeg een contractverlenging tot 2022. Terwijl ze het er bij Genk niet eens over waren dat hij een contract moest krijgen. Goed, Ilias was in Manchester meer dan een jaar out en zit nu bij de jeugd van Anderlecht. En Flor heeft het heel moeilijk gehad, net als alle anderen, maar ook hij zal erdoor geraken. Makkelijk is het niet, wellicht is het zelfs de moeilijkste weg, omdat het veel opofferingen vergt. Dat weten ze vooraf. Het is een keuze die ouders maken in samenspraak met hun zoon. Er zijn er ook die verkiezen om het niet te doen. Maar zal een timide jongen in België wel doorbreken? Iedereen moet doorheen die hele zure appel bijten, karakter en discipline kweken, man worden. Slaag je daarin, dan ben je klaar voor de top.'

'Hoeveel jeugdspelers die in België een contract tekenen, breken hier door?', vraagt hij zich af. 'Ongetwijfeld een onthutsend laag percentage. Hoeveel van hen krijgen er een volwaardige kans? En dan bedoel ik niet: hen een keertje laten invallen en dan afschrijven. We halen liever iemand anders. Niemand krijgt de garantie dat hij zal slagen, maar deze jongens konden zich in het buitenland toch op relatief korte termijn serieus ontwikkelen. Waren ze hier gebleven, dan stonden ze niet zover. Zeker voor een verdediger is Italië het land bij uitstek om je te 'vervolledigen'. En breek je in het buitenland niet door, dan kun je nog altijd terugkeren, zoals Indy nu naar KVO. Als hij bij Manchester United van JoséMourinho mag meetrainen met de eerste ploeg, dan betekent dat dat hij veel bijleerde. Dat zijn toch ongelooflijke ervaringen?'

Nogal wat jonge Belgen tekenden de voorbije jaren via makelaar en ex-prof Gunter Thiebaut hun eerste profcontract in het buitenland, zoals Senna Miangue, Zinho Vanheusden, Xian Emmers, Flor Van den Eynden en Tibo Persyn bij Inter en Indy Boonen en Ilias Moutha-Sebtaoui bij Manchester United. Er worden echter vraagtekens geplaatst achter transacties met jeugdspelers die, al dan niet onder druk van makelaars, op piepjonge leeftijd en ten koste van hun studies in andere landen worden gedropt. 'Ik hoor ook soms makelaarsverhalen waar ik mij vragen bij stel, maar anderzijds wordt er in die wereld ook veel quatsch verteld', aldus Thiebaut. 'Feit is dat je in jongens die nog alles moeten bewijzen eerst moet investeren. Return krijg je pas als ze doorbreken én als ze dan nog bij jou zitten. Deze jongens deden het echt voor de sport en zijn er niet slechter van geworden. Integendeel. Senna deed met Inter mee in de Serie A én Europees en werd verkocht voor 3,5 miljoen euro aan Cagliari. Zowat elke Belgische topclub wou hem deze zomer. En zonder kruisbandoperatie stond Zinho nu in de eerste ploeg van Inter. Xian maakt de voorbereiding mee met Inter, speelde er op het middenveld al naast Radja Nainggolan en kreeg een contractverlenging tot 2022. Terwijl ze het er bij Genk niet eens over waren dat hij een contract moest krijgen. Goed, Ilias was in Manchester meer dan een jaar out en zit nu bij de jeugd van Anderlecht. En Flor heeft het heel moeilijk gehad, net als alle anderen, maar ook hij zal erdoor geraken. Makkelijk is het niet, wellicht is het zelfs de moeilijkste weg, omdat het veel opofferingen vergt. Dat weten ze vooraf. Het is een keuze die ouders maken in samenspraak met hun zoon. Er zijn er ook die verkiezen om het niet te doen. Maar zal een timide jongen in België wel doorbreken? Iedereen moet doorheen die hele zure appel bijten, karakter en discipline kweken, man worden. Slaag je daarin, dan ben je klaar voor de top.' 'Hoeveel jeugdspelers die in België een contract tekenen, breken hier door?', vraagt hij zich af. 'Ongetwijfeld een onthutsend laag percentage. Hoeveel van hen krijgen er een volwaardige kans? En dan bedoel ik niet: hen een keertje laten invallen en dan afschrijven. We halen liever iemand anders. Niemand krijgt de garantie dat hij zal slagen, maar deze jongens konden zich in het buitenland toch op relatief korte termijn serieus ontwikkelen. Waren ze hier gebleven, dan stonden ze niet zover. Zeker voor een verdediger is Italië het land bij uitstek om je te 'vervolledigen'. En breek je in het buitenland niet door, dan kun je nog altijd terugkeren, zoals Indy nu naar KVO. Als hij bij Manchester United van JoséMourinho mag meetrainen met de eerste ploeg, dan betekent dat dat hij veel bijleerde. Dat zijn toch ongelooflijke ervaringen?'