Eind 2020 zou begonnen worden met de bouw van het nieuwe stadion, vertelde voorzitter Joseph Allijns vorig jaar op de nieuwjaarsreceptie. Maar dat was wishful thinking, bleek intussen. Schepen van Sport Arne Vandendriessche legde de verantwoordelijkheid daarvoor onlangs bij KVK-eigenaa...

Eind 2020 zou begonnen worden met de bouw van het nieuwe stadion, vertelde voorzitter Joseph Allijns vorig jaar op de nieuwjaarsreceptie. Maar dat was wishful thinking, bleek intussen. Schepen van Sport Arne Vandendriessche legde de verantwoordelijkheid daarvoor onlangs bij KVK-eigenaar Vincent Tan, door wie het dossier veel vertraging zou hebben opgelopen. Gehoopt werd lang dat de Maleisische ondernemer de op het bedrijvenpark Evolis voorziene site zou ontwikkelen en het stadion zou bouwen. Tevergeefs. Op een persconferentie eind 2017 bleek al dat de door de stad opgelegde beperkingen in de commerciële exploitatie ervan, om het winkelcentrum in de stadskern niet te bedreigen, een probleem voor hem waren. Algemeen manager Matthias Leterme heeft begrip voor het standpunt van de eigenaar. 'Belangrijk is dat de stad, de intercommunale Leiedal en de eigenaar zich zeer positief blijven opstellen in dat dossier', zegt hij. 'We zijn nu aan het kijken om de publiek-private samenwerking op te starten en een oproep te doen naar investeerders die de site willen ontwikkelen, het stadion inbegrepen. Maar we zijn daarvoor gebonden aan wetten, reglementen en timings. Het gaat niet zo snel als we zouden willen, maar het stadion komt er zeker. Het stadsbestuur trekt het dossier echt, omdat het overtuigd is van het belang ervan, en daar zijn we heel blij om.'