Het blijft toch vreemd dat een speler die succesvol debuteert bij de nationale ploeg nog geen jaar later plots in België voetbalt.

Okaka: 'Als je problemen krijgt omdat je in je club te maken hebt met onbekwame mensen die niets van voetbal kennen en je in moeilijkheden brengen door stommiteiten te vertellen die door anderen opgepikt worden, kan dat. Dan heb ik het over bepaalde mensen bij Sampdoria...'

(denkt even na) 'Ik ga het toch maar vertellen. Schrijf maar op. In januari belandde ik van Parma bij Sampdoria, ook al wilde de sportief directeur me eigenlijk niet. Ik kwam enkel op aandringen van de toenmalige trainer, Sinisa Mihajlovic. De sportief directeur verdedigde zich door te zeggen dat hij zich voor zijn negatief oordeel baseerde op de negatieve berichten die hij over mij op Facebook had gelezen. Op Facebook!'

'Dus ben ik keihard beginnen werken, en werkte me zo in de ploeg waar ik het fantastisch deed. Niemand heeft me iets cadeau gegeven. Tot ik op een dag in april bij de directie geroepen word, samen met een andere speler. Die krijgt te horen dat hij fantastisch bezig is, en dat hij een verbeterde aanbieding krijgt. Mij zeggen ze: jij bent ook goed bezig, maar het nieuwe contract dat we je geven zal lager zijn dan wat je nu hebt.'

'Toen ben ik nog harder gaan werken, en nog beter gaan voetballen, met die nationale selectie tot gevolg. Toen riep de voorzitter (de excentrieke filmproducer, Massimo Ferrero, die in juni 2014 Sampdoria overnam, nvdr) me bij zich. Hij feliciteerde me en beloofde dat ik een nieuw contract kon krijgen ... aan dezelfde voorwaarden. Toen was het voor mij over.'

'Weet je: had men me bij Sampdoria een iets beter contract voorgesteld, ik had blind getekend, want ik voelde me er uitstekend. Ik vroeg ook niets. Maar nu vond ik dat ze me niet respecteerden. Ik bedoel: ik speel de pannen van het dak, en men biedt me geen beter contract aan, terwijl anderen daar minder goed speelden maar wel anderhalf miljoen euro per jaar opstreken.'

'Toen dreigden ze me af: "Als je niet tekent, maken we je af in de pers en zorgen ervoor dat je niet meer aan voetballen toekomt. We breken je carrière." Dus speelde ik niet meer. De club vertelde aan de pers dat ik te veel geld vroeg voor een nieuw contract. Ik moest weg, terwijl ik de voorzitter niets misdaan had. Integendeel: ik had niets gevraagd, en zijn club alleen maar goeie dingen bijgebracht. Maar ik zat muurvast, en ik had een oplossing nodig.'

'De aanbieding van Anderlecht kwam dus erg gelegen: een nieuwe start maken bij een gerenommeerde club in het buitenland. Aan de competitie dacht ik niet, alleen aan een nieuwe kans en het feit dat dat bij een grote club kon.'

Wat frappeert hem in de Jupiler Pro League het meest, afgezien van het kwaliteitsverschil, in vergelijking met de Serie A? Okaka: 'Het spelritme. Dat ligt in Italië heel hoog, en het gaat er veel harder aan toe. Maar ik had het eerlijk gezegd gemakkelijker verwacht hier. Dit is best een sterke en fysiek veeleisende competitie.'

Zijn seizoen zal pas geslaagd zijn als Anderlecht kampioen wordt 'en als er nog iets gebeurt dat ik liever voor mezelf houd', aldus de Italiaanse spits.

Een nieuwe selectie bij de nationale ploeg?

Okaka: 'Dat blijft een droom. Maar het enige wat ik kan doen, is hard werken. Als de bondscoach op een dag besluit dat hij me nodig heeft, omdat hij meent dat ik de ploeg wat kan bijbrengen, sta ik klaar.'

Lees het hele interview met Stefano Okaka in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 9 september.

Het blijft toch vreemd dat een speler die succesvol debuteert bij de nationale ploeg nog geen jaar later plots in België voetbalt.Okaka: 'Als je problemen krijgt omdat je in je club te maken hebt met onbekwame mensen die niets van voetbal kennen en je in moeilijkheden brengen door stommiteiten te vertellen die door anderen opgepikt worden, kan dat. Dan heb ik het over bepaalde mensen bij Sampdoria...'(denkt even na) 'Ik ga het toch maar vertellen. Schrijf maar op. In januari belandde ik van Parma bij Sampdoria, ook al wilde de sportief directeur me eigenlijk niet. Ik kwam enkel op aandringen van de toenmalige trainer, Sinisa Mihajlovic. De sportief directeur verdedigde zich door te zeggen dat hij zich voor zijn negatief oordeel baseerde op de negatieve berichten die hij over mij op Facebook had gelezen. Op Facebook!' 'Dus ben ik keihard beginnen werken, en werkte me zo in de ploeg waar ik het fantastisch deed. Niemand heeft me iets cadeau gegeven. Tot ik op een dag in april bij de directie geroepen word, samen met een andere speler. Die krijgt te horen dat hij fantastisch bezig is, en dat hij een verbeterde aanbieding krijgt. Mij zeggen ze: jij bent ook goed bezig, maar het nieuwe contract dat we je geven zal lager zijn dan wat je nu hebt.' 'Toen ben ik nog harder gaan werken, en nog beter gaan voetballen, met die nationale selectie tot gevolg. Toen riep de voorzitter (de excentrieke filmproducer, Massimo Ferrero, die in juni 2014 Sampdoria overnam, nvdr) me bij zich. Hij feliciteerde me en beloofde dat ik een nieuw contract kon krijgen ... aan dezelfde voorwaarden. Toen was het voor mij over.' 'Weet je: had men me bij Sampdoria een iets beter contract voorgesteld, ik had blind getekend, want ik voelde me er uitstekend. Ik vroeg ook niets. Maar nu vond ik dat ze me niet respecteerden. Ik bedoel: ik speel de pannen van het dak, en men biedt me geen beter contract aan, terwijl anderen daar minder goed speelden maar wel anderhalf miljoen euro per jaar opstreken.''Toen dreigden ze me af: "Als je niet tekent, maken we je af in de pers en zorgen ervoor dat je niet meer aan voetballen toekomt. We breken je carrière." Dus speelde ik niet meer. De club vertelde aan de pers dat ik te veel geld vroeg voor een nieuw contract. Ik moest weg, terwijl ik de voorzitter niets misdaan had. Integendeel: ik had niets gevraagd, en zijn club alleen maar goeie dingen bijgebracht. Maar ik zat muurvast, en ik had een oplossing nodig.' 'De aanbieding van Anderlecht kwam dus erg gelegen: een nieuwe start maken bij een gerenommeerde club in het buitenland. Aan de competitie dacht ik niet, alleen aan een nieuwe kans en het feit dat dat bij een grote club kon.'Wat frappeert hem in de Jupiler Pro League het meest, afgezien van het kwaliteitsverschil, in vergelijking met de Serie A? Okaka: 'Het spelritme. Dat ligt in Italië heel hoog, en het gaat er veel harder aan toe. Maar ik had het eerlijk gezegd gemakkelijker verwacht hier. Dit is best een sterke en fysiek veeleisende competitie.'Zijn seizoen zal pas geslaagd zijn als Anderlecht kampioen wordt 'en als er nog iets gebeurt dat ik liever voor mezelf houd', aldus de Italiaanse spits.Een nieuwe selectie bij de nationale ploeg?Okaka: 'Dat blijft een droom. Maar het enige wat ik kan doen, is hard werken. Als de bondscoach op een dag besluit dat hij me nodig heeft, omdat hij meent dat ik de ploeg wat kan bijbrengen, sta ik klaar.'Lees het hele interview met Stefano Okaka in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 9 september.