Stijn Stijnen, ex-doelman van Club Brugge en de nationale ploeg, groeide op in Hasselt. Hij was er vier jaar voorzitter van Sporting Hasselt en sinds begin dit jaar hoofdtrainer. In mei promoveerde zijn ploeg, ze zit nu in de hoogste amateurliga, net onder 1B.

Is dit het plafond voor Sporting Hasselt? Stijnen: 'Neen. Ik snap die mensen niet die zeggen dat tweede klasse - want dat is nu ongeveer het niveau - voldoende is. Gaan we dan bewust verliezen? Ik zie geen enkele reden waarom eerste klasse in Hasselt niet zou kunnen.

'Als je voorzitter van een voetbalclub uit een dorpje bent en je komt met zo'n praat af, dan kan je zeggen: jongen, leef eens in de realiteit. Maar in Hasselt, de hoofdstad van Limburg? Een stad waar iedereen heel graag komt? Waarom zou die niet de ambitie mogen hebben om hetzelfde te bereiken als Westerlo?'

'Hasselt moet op korte termijn de ambitie hebben om de derde club van Limburg te zijn', klinkt Stijnen ambitieus. 'Er is geen enkele reden om bang te zijn van Lommel of Patro Eisden. En op de langere termijn moet je concurreren met KRC Genk en STVV. Binnen een jaar of tien, spreek ik dan. De komst van KV Mechelen is een hoogdag, die molen draait direct. En dat is wat eersteklassevoetbal doet met een stad als Hasselt.'

Mede daarom was de beker voor hem een doel. Stijnen: 'Heel veel trainers noemen de beker een onderdeel van de voorbereiding, ik niet. Als kleine club kan je ermee in de picture komen. Daarom zijn we vier weken voor de eerste match aan de voorbereiding begonnen.'

Twaalf jaar is het geleden dat Hasselt tegen een eersteklasser een officiële wedstrijd speelde, dertig jaar dat een eersteklasser naar Hasselt kwam. In die zin hoopt hij dat KV Mechelen wat los kan maken. Stijnen: 'KV Mechelen is nostalgie, het was de topclub in België toen we prille tieners waren. Ik ben heel tevreden met de loting. Ook dat we, na drie uitmatchen, werden beloond met een thuiswedstrijd. Je kan de spelers het cadeau geven om eens Achter de Kazerne te spelen, maar daar heeft de stad niks aan. Nu komt dat legioen en wordt er een actie gedaan met de oud-spelers van Mechelen. De logica is dat we worden uitgeschakeld, maar ik weet uit ervaring dat eersteklassers tegen deze ronde opzien. Omdat zij alleen te verliezen hebben.'

Lees de volledige reportage met en over Stijn Stijnen in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 21 september.

Stijn Stijnen, ex-doelman van Club Brugge en de nationale ploeg, groeide op in Hasselt. Hij was er vier jaar voorzitter van Sporting Hasselt en sinds begin dit jaar hoofdtrainer. In mei promoveerde zijn ploeg, ze zit nu in de hoogste amateurliga, net onder 1B. Is dit het plafond voor Sporting Hasselt? Stijnen: 'Neen. Ik snap die mensen niet die zeggen dat tweede klasse - want dat is nu ongeveer het niveau - voldoende is. Gaan we dan bewust verliezen? Ik zie geen enkele reden waarom eerste klasse in Hasselt niet zou kunnen. 'Als je voorzitter van een voetbalclub uit een dorpje bent en je komt met zo'n praat af, dan kan je zeggen: jongen, leef eens in de realiteit. Maar in Hasselt, de hoofdstad van Limburg? Een stad waar iedereen heel graag komt? Waarom zou die niet de ambitie mogen hebben om hetzelfde te bereiken als Westerlo?''Hasselt moet op korte termijn de ambitie hebben om de derde club van Limburg te zijn', klinkt Stijnen ambitieus. 'Er is geen enkele reden om bang te zijn van Lommel of Patro Eisden. En op de langere termijn moet je concurreren met KRC Genk en STVV. Binnen een jaar of tien, spreek ik dan. De komst van KV Mechelen is een hoogdag, die molen draait direct. En dat is wat eersteklassevoetbal doet met een stad als Hasselt.'Mede daarom was de beker voor hem een doel. Stijnen: 'Heel veel trainers noemen de beker een onderdeel van de voorbereiding, ik niet. Als kleine club kan je ermee in de picture komen. Daarom zijn we vier weken voor de eerste match aan de voorbereiding begonnen.'Twaalf jaar is het geleden dat Hasselt tegen een eersteklasser een officiële wedstrijd speelde, dertig jaar dat een eersteklasser naar Hasselt kwam. In die zin hoopt hij dat KV Mechelen wat los kan maken. Stijnen: 'KV Mechelen is nostalgie, het was de topclub in België toen we prille tieners waren. Ik ben heel tevreden met de loting. Ook dat we, na drie uitmatchen, werden beloond met een thuiswedstrijd. Je kan de spelers het cadeau geven om eens Achter de Kazerne te spelen, maar daar heeft de stad niks aan. Nu komt dat legioen en wordt er een actie gedaan met de oud-spelers van Mechelen. De logica is dat we worden uitgeschakeld, maar ik weet uit ervaring dat eersteklassers tegen deze ronde opzien. Omdat zij alleen te verliezen hebben.'Lees de volledige reportage met en over Stijn Stijnen in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 21 september.