1. Je hebt ervaring als coach in tweede klasse met Lommel en Dessel, maar het is je debuut in het nieuwe format van 1B. Hoe hard kijk je ernaar uit om minstens vier keer tegen dezelfde ploegen te spelen?

Stijn Vreven: 'Ik denk dat er niemand uitkijkt naar een formule met acht ploegen, echt sexy kun je dat niet noemen. Anderzijds ben ik benieuwd om deze competitie te ontdekken. Als je zo vaak tegen elkaar speelt, kun je qua spelersprofielen weinig verrassen, dus moet je op zoek naar andere middelen: dat kunnen kleine verschuivingen zijn binnen de ploeg, andere tactische systemen of creativiteit op stilstaande fases. Het komt nog meer aan op details, in die zin is het voor een coach wel een uitdagende formule.'
...

Stijn Vreven: 'Ik denk dat er niemand uitkijkt naar een formule met acht ploegen, echt sexy kun je dat niet noemen. Anderzijds ben ik benieuwd om deze competitie te ontdekken. Als je zo vaak tegen elkaar speelt, kun je qua spelersprofielen weinig verrassen, dus moet je op zoek naar andere middelen: dat kunnen kleine verschuivingen zijn binnen de ploeg, andere tactische systemen of creativiteit op stilstaande fases. Het komt nog meer aan op details, in die zin is het voor een coach wel een uitdagende formule.' 'Ik ben in mijn trainerscarrière een paar keer gepromoveerd of vicekampioen geworden, maar ik geloof niet in trainers die beweren dat ze kunnen toveren. Je dient rekening te houden met het spelerspotentieel, bijvoorbeeld. In feite moet je de lat altijd net iets hoger leggen dan de werkelijkheid. De tweede plaats met Lommel enkele jaren geleden was in die optiek misschien de strafste prestatie, toen we STVV tot de laatste speeldag het vuur aan de schenen legden. De opdracht nu bij Beerschot Wilrijk is ook anders dan die bij NAC. Toen ik daar aankwam, stonden we tiende en geloofde niemand nog in promotie, maar we slaagden erin de play-offs te bereiken en daar vielen de puzzelstukjes in elkaar. Als ik het zo hoor, dan zal KV Mechelen geen enkele wedstrijd verliezen dit seizoen. Daar zullen wij dus iets aan proberen te doen.' 'Neen. Heel raar, want ik had het als bestuur wel gedaan gezien mijn geschiedenis. ( lachje) Maar er is dus niet gesproken over schorsingen of boetes daaromtrent. Als je mij binnenhaalt, haal je me mede vanwege van die passie en strijdlust. Alleen moet ik ervoor zorgen dat ik daarin niet overdrijf. Want soms wordt het persoonlijk en dan merk je dat scheidsrechters je niet meer onbevooroordeeld aanpakken. Tegen Feyenoord werd ik eens na vijf minuten, zonder enige waarschuwing, weggestuurd. In elke wedstrijd zou iedereen vanaf nul moeten starten: spelers, trainers en scheidsrechters. Ik ben me bewust van het probleem en ik ben de enige die het kan oplossen, het heeft immers weinig zin dat je te vaak vanuit de tribune moet coachen.' 'Heel makkelijk. Bij NAC had ik een even uitgebreide staf. Voor iedere club met ambitie lijkt me dat niet meer dan logisch. Videoanalyses, linietrainingen, individuele trainingen, fysieke opvolging... Er komt zoveel kijken bij het hedendaagse voetbal dat je het sowieso niet meer alleen kunt doen. Je zit met een kern van dertig spelers, die allemaal aan bod moeten komen. Wij denken ook niet in termen van T2 of T3, iedereen staat op gelijke hoogte en heeft inspraak, alleen ben ik de eindverantwoordelijke. Wij werken allemaal even hard, met één doel: Beerschot Wilrijk naar 1A brengen.' 'Ik heb mij als hoofdcoach nog nooit bedreigd gevoeld door een van mijn assistenten. Ik denk dat dat meer met mij te maken heeft dan met mijn assistenten. Iedereen mag meepraten of zijn visie geven. Ook wij zijn een team. Spelers voelen en zien zoiets. Als staf weten wij dat we delen in de lof als het goed gaat. Hernán is natuurlijk een monument in deze club, hij kent de spelers, heeft een goede kijk op het spelletje. Ik vind het een zeer aangename kennismaking. Het zet zijn eerste stapjes, maar hij is heel leergierig en soms lijkt het alsof hij al jaren in dit vak zit.'