Marc Wilmots riep je niet op voor de voorbije oefenduels. Was je daar niet verbaasd over?
Thorgan Hazard: 'Voor elke interland hoop je natuurlijk opgeroepen te worden, maar ik weet ook hoe duur de plaatsjes tegenwoordig zijn. Het is niet eenvoudig om je plaats af te dwingen tegen spelers die in grote competities spelen. Die jongens hebben bovendien de hele kwalificatiecampagne afgewerkt en ons naar Brazilië geloodst.'

Zou je een vertrek in januari overwegen als dat je meer kans zou geven op het WK?
'Neen. Ik denk ook niet dat een vertrek iets aan de situatie zou veranderen.'

Je speelt bij de nationale beloften. Daar loopt er ook wel wat talent rond.'Dat is waar. Er zijn heel veel goede spelers bij, die bovendien ook veel spelen bij hun club, wat vroeger niet het geval was. Je hebt Ferreira-Carrasco die bij Monaco speelt, Mpoku bij Standard, Praet en Tielemans bij Anderlecht, Malanda, Godeau en ikzelf bij Zulte Waregem. Voorlopig is onze campagne best geslaagd.'

Zowat iedere keer als jullie samenkomen, wordt er een speler naar huis gestuurd. Gaat dat niet wat te ver?
'Dat is inderdaad veel. Op den duur gaan de mensen zich een slecht beeld vormen van de nationale beloften en dat is echt het laatste wat deze groep wil. Maar er zijn nu eenmaal zaken gebeurd en het is dan ook logisch dat bepaalde spelers daarvoor gestraft zijn. De schorsing voor Maxime Lestienne lijkt misschien lang, maar aangezien er al een gelijkaardig incident was geweest (met Batshuayi en Cissé, nvdr).'

Lijdt de groep eronder?
'We zijn alleszins een belangrijke speler kwijtgeraakt. Ik was de eerste om de trainer ervan te overtuigen om Lestienne niet weg te sturen, maar ik kan begrijpen dat hij gestraft wordt.'