Afgelopen maandag belde Roberto Martínez naar de communicatieverantwoordelijken bij de Belgische voetbalbond met de vraag om contact te zoeken met AA Gent over de toestand van Thomas Foket. 'Hij is erg begaan met zijn lot', beweert press & media manager Stefan Van Loock. 'De bondscoach vindt dit nieuws heel erg. Hij wil zo snel mogelijk na de operatie contact opnemen met Thomas, want iedereen kan na zo'n drama wel een opbeurend woordje gebruiken.'
...

Afgelopen maandag belde Roberto Martínez naar de communicatieverantwoordelijken bij de Belgische voetbalbond met de vraag om contact te zoeken met AA Gent over de toestand van Thomas Foket. 'Hij is erg begaan met zijn lot', beweert press & media manager Stefan Van Loock. 'De bondscoach vindt dit nieuws heel erg. Hij wil zo snel mogelijk na de operatie contact opnemen met Thomas, want iedereen kan na zo'n drama wel een opbeurend woordje gebruiken.'Deze week opereert hartchirurg-professor Mark La Meir van het UZ Brussel Foket, die nog tot 2018 onder contract ligt bij de Buffalo's. Sinds hij in 2012 prof werd, geraakte de tweevoudige Rode Duivel bij AA Gent aan 118 duels en 2 goals. 'Vanuit menselijk oogpunt hakte dit er toch zwaar in, spreek maar gerust van een ferme dreun', beweert voorzitter Ivan De Witte. 'Thomas betekende al veel voor ons. Een fantastische gast, optimistisch en vrolijk ingesteld. Die transfer was hem gegund, het was ook een geweldige kans. Dit verhaal zou ik nu graag eerst willen bespreken met de medische staf én het team van cardiologen, want ik ben geen specialist ter zake.' 'Maar op korte termijn plannen wij ook een goed gesprek met Thomas, hoe we samen de komende periode kunnen beheren. Het geheel zal belangrijk zijn, qua mentale, emotionele en fysieke begeleiding, maar als club blijven we positief ingesteld.'Amper één dag na Foket stortte bij Ajax toptalent Abdelhak Nouri (20) met vermoedelijke hartritmestoornissen in elkaar op het veld, bij een oefenwedstrijd tegen Werder Bremen. 'Dit zet me natuurlijk aan het denken', stelt De Witte. 'Het moet breder gaan dan onze club. Misschien moet op het niveau van de bond en de profliga goed worden nagedacht.''De melding over die noodzakelijke operatie was een donderslag bij heldere hemel', vertelt zijn makelaar Gunter Thiebaut. 'Onze relatie gaat verder dan zaakwaarnemer-klant. Je leeft heel intens mee, menselijk dan. Samen met zijn ouders verbleven we een hele week in Italië, om de transfer van Thomas definitief af te ronden. Plots werden we geconfronteerd met een situatie van extreme emoties. Van de hemel belandden we in de hel, want de ballon van de droomtransfer werd doorprikt. Dat is echt pure pech, een stevige opdoffer.'Gelukkig werd er met professor Pedro Brugada, een topcardioloog van het UZ Jette én een wereldautoriteit, een juist klankbord gezocht en gevonden. 'Het zorgde ervoor dat de strijdvaardigheid bij Thomas snel toenam', gaat Thiebaut verder. 'Verder willen we er eigenlijk niet te veel over zeggen. Rust is nu de beste remedie, voor iedereen. Met dokter Luc Vanden Bossche van AA Gent zit het teamwerk alleszins goed. Bedoeling is om alles gedetailleerd te blijven opvolgen en de juiste conclusies te trekken. Een spoedig herstel en de nodige steun staan nu voorop. Thomas is voor velen een voorbeeld qua karakter, inzet, uithouding én toewijding.'