1. Jouw keeperstrainer Bram Verbist zei vorige week in een interview dat jij de best opbouwende doelman bent van eerste klasse. Een beter compliment kan je niet krijgen.

'Het is leuk om te horen. Maar ik spreek niet graag over mezelf en het is niet aan mij om de woorden van mijn keeperstrainer te bevestigen. Bij STVV wordt mij gevraagd om eerst de voetballende oplossing te zoeken en dat lijkt aardig te lukken. Maar zo speciaal is dat niet. Ik doe het al jaren - eigenlijk al van bij de jeugd toen ik op de topsportschool van Merksem zat. Er werd aan het voetballende aspect van de doelmannen toen al veel aandacht besteed.'

2. Het is geleden van het seizoen 2007/08 dat je nog zo veel speelde. Waarom heeft het elf jaar geduurd voor je opnieuw een volledig seizoen onbetwist titularis werd?

'Dat ligt aan tal van factoren. Je moet een trainer hebben die zegt: dat is mijn vaste doelman. Bij Zulte Waregem heb ik op een bepaald moment ook veel gespeeld, maar de trainer vond het normaal dat de bekerduels voor de tweede doelman waren. Aan blessures zal het ook niet liggen: in mijn carrière ben ik slechts een keer langdurig geblesseerd geweest. Alles staat of valt met de keuze van de trainer. En daar had ik geen controle over. Kijk wat er mij vorig seizoen is overkomen: ik ben na de winterstop beginnen te spelen en ik ben er bijna niet meer uitgegaan. Ik moet zeggen dat Lucas Pirard mij scherp houdt. Vorig seizoen was de situatie eerder omgekeerd. Toen hij speelde, hield ik hem scherp. Het is een van de beste werksituaties die ik gekend heb tussen een eerste en tweede doelman. Pirard is mijn concurrent, maar hij is in de eerste plaats ook een leuke collega.'

Het klassement van de clean sheets? Dat gaat totaal aan mij voorbij.

Kenny Steppe

3. Sinds begin november hebben jullie op drie speeldagen na onafgebroken in de top zes gestaan. Verdienen jullie het meer dan Anderlecht en Gent om play-off 1 te halen?

'De zes ploegen die na dertig speeldagen de meeste punten hebben, staan op hun plaats. En dat geldt dus ook voor onze concurrenten. Hoe zwaar het zou zijn mochten wij het uiteindelijk niet halen? Ik denk dat het met de ontgoocheling zou meevallen. Het zou jammer zijn, maar het is geen absolute must om erbij te zijn. We hebben er heel hard voor gewerkt en we hebben laten zien dat we kwaliteiten hebben om play-off 1 te spelen. Een pak spelers waren er vorig seizoen al, maar er is een groot verschil met een jaar geleden. We kennen elkaar veel beter en we zijn een hechte groep geworden. Spelers en technische staf, die ons uitstekend ondersteunen, kunnen het goed met elkaar vinden. In het begin van het seizoen vielen de resultaten tegen en een andere trainer had wellicht een andere aanpak geprobeerd, maar Marc Brys is op dezelfde manier blijven voort werken. De resultaten hebben hem gelijk gegeven.'

4. Het wordt een alles-of-nietsduel tegen KAA Gent op de laatste speeldag. Twee seizoenen geleden waren de Buffalo's in jou geïnteresseerd, maar tot een transfer is het niet gekomen. Ga je tegen hen met een beetje revanchegevoelens in het doel staan?

'Er zijn contacten geweest met Gent. Het is nooit concreet geworden en daarna heeft STVV heel kort op de bal gespeeld. Daar is niets van blijven hangen. Ik zal uit die mislukte transfer dus geen extra motivatie halen. Dat zijn zaken waar ik niet mee bezig ben.'

5. Je hield dit seizoen vijf keer de nul in de competitie. Je record is negen en dateert van je seizoen bij Germinal Beerschot in 2007/08. Welk belang hecht je aan het clean sheetklassement dat de Pro League elke week bijhoudt?

'Ik heb dit seizoen nog niet veel naar dat klassement gekeken... Eigenlijk gaat het totaal aan mij voorbij. We hebben nog niet veel tegendoelpunten gekregen dit seizoen ( 34 in totaal, nvdr), maar voor mij maakt het niet veel uit of we nu met 1-0 of 2-1 winnen. Ik kijk daar doorheen. Ik heb het al vaak gezegd dit seizoen: qua groepsgevoel zit het zo goed bij ons dat we enkel bezig zijn met het collectief. Al de rest moet daarvoor wijken.'

1. Jouw keeperstrainer Bram Verbist zei vorige week in een interview dat jij de best opbouwende doelman bent van eerste klasse. Een beter compliment kan je niet krijgen. 'Het is leuk om te horen. Maar ik spreek niet graag over mezelf en het is niet aan mij om de woorden van mijn keeperstrainer te bevestigen. Bij STVV wordt mij gevraagd om eerst de voetballende oplossing te zoeken en dat lijkt aardig te lukken. Maar zo speciaal is dat niet. Ik doe het al jaren - eigenlijk al van bij de jeugd toen ik op de topsportschool van Merksem zat. Er werd aan het voetballende aspect van de doelmannen toen al veel aandacht besteed.' 2. Het is geleden van het seizoen 2007/08 dat je nog zo veel speelde. Waarom heeft het elf jaar geduurd voor je opnieuw een volledig seizoen onbetwist titularis werd? 'Dat ligt aan tal van factoren. Je moet een trainer hebben die zegt: dat is mijn vaste doelman. Bij Zulte Waregem heb ik op een bepaald moment ook veel gespeeld, maar de trainer vond het normaal dat de bekerduels voor de tweede doelman waren. Aan blessures zal het ook niet liggen: in mijn carrière ben ik slechts een keer langdurig geblesseerd geweest. Alles staat of valt met de keuze van de trainer. En daar had ik geen controle over. Kijk wat er mij vorig seizoen is overkomen: ik ben na de winterstop beginnen te spelen en ik ben er bijna niet meer uitgegaan. Ik moet zeggen dat Lucas Pirard mij scherp houdt. Vorig seizoen was de situatie eerder omgekeerd. Toen hij speelde, hield ik hem scherp. Het is een van de beste werksituaties die ik gekend heb tussen een eerste en tweede doelman. Pirard is mijn concurrent, maar hij is in de eerste plaats ook een leuke collega.' 3. Sinds begin november hebben jullie op drie speeldagen na onafgebroken in de top zes gestaan. Verdienen jullie het meer dan Anderlecht en Gent om play-off 1 te halen? 'De zes ploegen die na dertig speeldagen de meeste punten hebben, staan op hun plaats. En dat geldt dus ook voor onze concurrenten. Hoe zwaar het zou zijn mochten wij het uiteindelijk niet halen? Ik denk dat het met de ontgoocheling zou meevallen. Het zou jammer zijn, maar het is geen absolute must om erbij te zijn. We hebben er heel hard voor gewerkt en we hebben laten zien dat we kwaliteiten hebben om play-off 1 te spelen. Een pak spelers waren er vorig seizoen al, maar er is een groot verschil met een jaar geleden. We kennen elkaar veel beter en we zijn een hechte groep geworden. Spelers en technische staf, die ons uitstekend ondersteunen, kunnen het goed met elkaar vinden. In het begin van het seizoen vielen de resultaten tegen en een andere trainer had wellicht een andere aanpak geprobeerd, maar Marc Brys is op dezelfde manier blijven voort werken. De resultaten hebben hem gelijk gegeven.' 4. Het wordt een alles-of-nietsduel tegen KAA Gent op de laatste speeldag. Twee seizoenen geleden waren de Buffalo's in jou geïnteresseerd, maar tot een transfer is het niet gekomen. Ga je tegen hen met een beetje revanchegevoelens in het doel staan? 'Er zijn contacten geweest met Gent. Het is nooit concreet geworden en daarna heeft STVV heel kort op de bal gespeeld. Daar is niets van blijven hangen. Ik zal uit die mislukte transfer dus geen extra motivatie halen. Dat zijn zaken waar ik niet mee bezig ben.' 5. Je hield dit seizoen vijf keer de nul in de competitie. Je record is negen en dateert van je seizoen bij Germinal Beerschot in 2007/08. Welk belang hecht je aan het clean sheetklassement dat de Pro League elke week bijhoudt? 'Ik heb dit seizoen nog niet veel naar dat klassement gekeken... Eigenlijk gaat het totaal aan mij voorbij. We hebben nog niet veel tegendoelpunten gekregen dit seizoen ( 34 in totaal, nvdr), maar voor mij maakt het niet veel uit of we nu met 1-0 of 2-1 winnen. Ik kijk daar doorheen. Ik heb het al vaak gezegd dit seizoen: qua groepsgevoel zit het zo goed bij ons dat we enkel bezig zijn met het collectief. Al de rest moet daarvoor wijken.'