Amper zeventig meter scheiden Sven Kums van de spelerstunnel in de Allianz Arena in München. Maar de martelgang van de middenvelder, die enkele seconden eerder uitgesloten werd voor een professionele fout op Robert Lewandowski, lijkt een eeuwigheid te duren. Onderweg loert Kums nog even naar het immense ledscherm waar een herhaling te zien is van de bewuste fase. Even verderop gunt René Weiler hem geen blik - de Zwitser houdt op dat moment liever topoverleg met zijn assistent Thomas Binggeli.
...

Amper zeventig meter scheiden Sven Kums van de spelerstunnel in de Allianz Arena in München. Maar de martelgang van de middenvelder, die enkele seconden eerder uitgesloten werd voor een professionele fout op Robert Lewandowski, lijkt een eeuwigheid te duren. Onderweg loert Kums nog even naar het immense ledscherm waar een herhaling te zien is van de bewuste fase. Even verderop gunt René Weiler hem geen blik - de Zwitser houdt op dat moment liever topoverleg met zijn assistent Thomas Binggeli. Na affluiten volgt een publieke bolwassing van Weiler. 'Met zijn ervaring had hij deze fout niet mogen maken. Toch niet zo vroeg op de match. Kums is inderdaad geen verdediger, maar moet je als centrale middenvelder ook niet achteraan kunnen spelen? Ach, voor de media is dat goed meegenomen. Zo kunnen jullie kritiek blijven geven op dingen die jullie niet begrijpen.' Kums ligt net niet knock-out tegen het canvas die twaalfde september en moet mentaal opgelapt worden door zijn vader. Met een simpele boodschap slaagt Ludo Kums erin om door te dringen bij zijn zoon: 'Sven, het zal sowieso keren en beteren.' De rangen worden gesloten en het eerste keerpunt is een feit. Vijf dagen later publiceert Kums een foto van zichzelf op Instagram. Hij is er te zien in de poepchique Brusselse woontoren Up-site Tower bij Tour & Taxis, met op de achtergrond de Noordwijk. De bijbehorende tekst is een ode aan de hoofdstad: Bruxelles, ma belle! Bruxelles, ma ville! De mis-en-scène voor zijn 22.000 volgers is perfect. Enkele uren na die post zou Weiler het voor bekeken houden. De echte ommekeer volgt een maand later op het veld van KV Mechelen - de eerste match van zijn mentor Hein Vanhaezebrouck. In die wedstrijd trekt de middenvelder een streep onder Black September. Van de zes matchen die Anderlecht speelde die maand stond Kums honderd minuten op het veld: 10 minuten tegen Bayern en 90 minuten in de bekerwedstrijd tegen Westerlo. Hij zat niet in de selectie tegen Lokeren, moest negentig minuten achterover leunen in de dug-out in Kortrijk en in Waasland-Beveren en was geschorst tegen Celtic. Een vervelende periode die duidelijk aan Kums vreet. De match made in heaven, zoals de transfer afgelopen zomer wordt voorgesteld, is niet meteen een succes. Kums had zich zijn terugkeer naar het Astridpark anders voorgesteld. Hij wordt zonder parachute gedropt in een ploeg die net kampioen is geworden en heeft tijd nodig om helemaal aanvaard te worden door de groep. Het helpt niet dat Weiler het gevoel heeft dat het bestuur hem spelers opdringt die minder goed in zijn systeem passen. Zelf voelt Kums zich ook niet lekker in het Kampfschweinvoetbal van de Zwitser en daardoor presteert hij wisselvallig. 'Toch heeft Sven op geen enkel moment de schuld in de schoenen van Weiler proberen te schuiven. Op zijn manier was hij zeker een goede trainer', aldus Ludo Kums. 'Weiler ziet het voetbal vanuit een ander standpunt dan Sven, maar ik denk niet dat hij persoonlijk iets tegen hem had. Ik hoop het althans niet. Voor de trainer was het ook niet gemakkelijk. Je kan een speler, voor wie de club veel geld betaald heeft, niet zomaar op de bank zetten. Maar wie zegt dat het niet meer goed gekomen zou zijn tussen hen? Misschien zouden ze op een dag een klik gemaakt hebben.' Kums had er stiekem op gerekend dat er dit seizoen flamboyanter gevoetbald zou worden, maar Weiler was zo vastgeroest in zijn eigen opvattingen dat hij zelfs geen aanstalten maakte om andere accenten te leggen. Waarom iets veranderen waarmee je enkele maanden geleden kampioen bent geworden? Weiler ging voor een status quo. Terwijl stilstaan zoveel betekent als achteruitgaan. En dus kon Weiler het gevecht tegen Kums, en het ongerepte voetbal waar hij voor staat, niet winnen. De ex-Buffalo werd binnengehaald als een soort artdirector, de man die concepten en ideeën moet uitwerken en bepaalt hoe de wedstrijdcompositie eruit moet zien. Kums omschrijft zichzelf als iemand die graag de bal heeft, het tempo aangeeft en zijn maats beter laat voetballen. Die opdrachten primeren op zijn persoonlijke statistieken. 'Voor mij hoeft Sven niet beslissender te zijn', merkt Matz Sels op. 'Hij is geen nummer tien en speelt niet dicht bij de spitsen. Dan is het moeilijk om assists te geven of te scoren.' De prijs van grootheid is verantwoordelijkheid nemen. Dat is precies wat Kums doet. Vorige week tegen Bayern was hij het dienluik en de rustbrenger van Anderlecht. En hij moest twee stromingen binnen de ploeg verenigen. Een deel wilde de 1-1 verdedigen en bleef rond de eigen zestien hangen. De rest dacht dat er meer inzat dan een gelijkspel en ging nog vol voor de drie punten. 'We hadden in de eerste helft veel energie verbruikt door heel hoog druk te zetten. Dat hou je geen negentig minuten vol en we konden het na rust niet meer belopen. In zo'n wedstrijd moet je ook proberen het tempo eruit te halen. Dat is een beetje mijn taak. Ik moet inzien wanneer we moeten versnellen en wanneer niet.' Het was voor Kums moeilijk thuiskomen op Anderlecht, maar de wispelturigheid is stilaan uit zijn spel aan het verdwijnen. Tegen Excel Mouscron zag Vanhaezebrouck de beste Kums van het seizoen. 'Ik ken Sven goed. En ik wist dus dat hij tijd nodig zou hebben om zijn beste vorm terug te vinden. Nu komt hij in de buurt. Eenmaal hij dat niveau te pakken heeft, zal hij het lang aanhouden.' Dat Kums al enkele weken een constante weet te leggen in zijn prestaties is geen toeval. Zijn comeback is voor een groot deel toe te schrijven aan Vanhaezebrouck. Met HVH vond Kums zijn loyale geallieerde terug. 'Een trainer moet een duidelijke visie hebben en die is er met Vanhaezebrouck. Hij wil dominant zijn, de bal hebben en hoog pressen.' Het valt vooral op dat Kums opnieuw spelvreugde uitstraalt. Als zijn lichaamstaal een graadmeter is voor zijn vormcurve dan is de conclusie dat de oude Kums langzamerhand terug is. 'Iedereen heeft gezien dat Sven zich beter voelt', aldus Sels. 'Sven was in het begin van het seizoen geen slechtere voetballer dan nu. Hij miste vertrouwen en dat heeft hij intussen teruggewonnen. Zijn assist tegen Moeskroen toont aan dat hij opnieuw naar zijn beste niveau groeit. Hij zal nog van goudwaarde zijn voor Anderlecht.' Ludo Kums heeft nooit getwijfeld dat zijn zoon aan de oppervlakte zou komen. 'Vier parameters zijn belangrijk: techniek, fysiek, intelligentie en vertrouwen. Intelligentie en techniek heb je en verlies je niet. Sven kampte echter met een gebrek aan matchritme omdat hij vanaf januari niet meer vaak speelde bij Udinese. En hij voetbalde zonder vertrouwen. Elke voetballer, ook Sven, heeft dat nodig. De laatste weken zie ik opnieuw de Sven van bij Gent. Spijtig dat de media zo vlug aan hem zijn beginnen te twijfelen.' En waarom zou Kums niet mogen dromen van een selectie voor het WK in Rusland? De concurrentie op het middenveld is op Youri Tielemans na dezelfde als in 2015. Toen werd Kums samen met Gentcollega Laurent Depoitre door Marc Wilmots opgeroepen voor de wedstrijden tegen Italië, Andorra en Israël, maar hij kwam niet van de bank af. De oefenmatch tegen Spanje, waarin hij geacht werd aan de aftrap te staan, werd dan weer wegens het terreuralarm afgelast. Hij weigert zich vooralsnog international te noemen zolang hij geen enkele officiële cap achter zijn naam heeft staan, Kums gaf het onlangs toe: niet voor de nationale ploeg spelen zou een gemis zijn in zijn carrière. Aan zijn entourage liet de speler weten de nationale ploeg nog niet te willen opgeven. Vandaar zijn keuze voor Anderlecht. Udinese staat niet of weinig in de picture en van daaruit zou het bijna onmogelijk zijn om bij de Rode Duivels te komen. 'Kijk hoe moeilijk Dennis Praet het heeft om opgeroepen te worden. Hij speelt nochtans bij Sampdoria, dat een betere ploeg heeft dan Udinese', zegt Ludo Kums. 'Als Sven blijft spelen zoals tegen Bayern of het niveau evenaart van zijn periode in Gent, dan maakt hij eventueel nog een kans op een selectie. Maar het wordt kort dag. Martínez kent Sven, maar hij heeft hem nog niet zien spelen bij de nationale ploeg. Hij moet zijn oordeel dus baseren op de matchen van Anderlecht dit seizoen. Sven kan alleen maar hard zijn best doen, het is geen drama mocht het niet lukken.' De clan Kums is al lang tevreden dat hun laatbloeiertje het zo ver heeft geschopt. Ludo Kums: 'Voor elke wedstrijd stuur ik Sven een sms. Soms wens ik hem geluk, soms pep ik hem op. Voor de match tegen Kortrijk heb ik hem een bericht gestuurd:'Je hebt jaren je opleiding gehad bij Anderlecht, maar nu ben je pas een echte kerel geworden.' Om maar te zeggen hoe fel hij er fysiek op vooruit is gegaan.'