'De Belgische eerste klasse verliest een stuk sierlijkheid', zegt Rudi Cossey, momenteel assistent-trainer bij Club Brugge. De oud-verdediger was hoofdtrainer bij OHL toen Thomas Matton in de zomer van 2007 door de toenmalige tweedeklasser werd weggeplukt uit de B-kern van blauw-zwart. Matton loodste de club uit Leuven naar een derde plaats met 12 goals in 25 wedstrijden.
...

'De Belgische eerste klasse verliest een stuk sierlijkheid', zegt Rudi Cossey, momenteel assistent-trainer bij Club Brugge. De oud-verdediger was hoofdtrainer bij OHL toen Thomas Matton in de zomer van 2007 door de toenmalige tweedeklasser werd weggeplukt uit de B-kern van blauw-zwart. Matton loodste de club uit Leuven naar een derde plaats met 12 goals in 25 wedstrijden. 'Je zag meteen dat die jongen over een uitzonderlijk talent beschikte. Conditioneel en fysiek stak hij erbovenuit, want de motorinhoud van Thomas was indrukwekkend. Ook zijn techniek was uitmuntend. Alleen wisten we toen ook al dat zijn lichaam wat problemen had met de belasting, wat zorgde voor blessuregevoeligheid. Doordat wij bij OHL echter minder trainingen afwerkten, had dat geen rem op zijn ontwikkeling.' Matton is nu student Sportwetenschappen, bezig met zijn master. Hij speelde in eerste klasse bij drie clubs: SV Zulte Waregem (2008-2012), KV Kortrijk (2012-2015) en AA Gent. Daar kruiste de weg van Cossey (als T2 van Hein Vanhaezebrouck) opnieuw die van Matton. 'Hij zat duidelijk verveeld met het feit dat blessures hem afremden', herinnert de adjunct zich. 'Hij deed er nochtans alles aan, met zelfs thuis een persoonlijke fitnessruimte. Bij de teambuilding was hij bij het mountainbiken of lopen altijd bij de winnaars. Thomas bleef dezelfde: een rustig persoon, heel aangenaam in de omgang, op en top prof én een voorbeeld voor de anderen.' Na 53 duels voor de Buffalo's, goed voor zeven goals en evenveel assists, komt Matton (tot 2020) nu samen met Frédéric Dupré (2021) fulltime in dienst als techniektrainer en individuele coach van de jeugd. 'Een prachtig gebaar van AA Gent. Thomas, die vermoedelijk dit harde besluit in eer en geweten nam, verdient dit', weet Cossey. 'Ze gaan daar een goede begeleider aan hebben. Zo iemand wil je in elke ploeg. Iemand met de juiste mentaliteit, die hopelijk zijn fenomenale techniek en werkkracht snel kan overbrengen aan jongens met potentie.'