1. Met Jan Vertonghen, Thomas Vermaelen, Toby Alderweireld, Romelu Lukaku, Adnan Januzaj, Youri Tielemans en Leander Dendoncker zitten er zeven voormalige poulains van u in de selectie van de Duivels. Klopt het dat het er acht hadden kunnen zijn?
...

1. Met Jan Vertonghen, Thomas Vermaelen, Toby Alderweireld, Romelu Lukaku, Adnan Januzaj, Youri Tielemans en Leander Dendoncker zitten er zeven voormalige poulains van u in de selectie van de Duivels. Klopt het dat het er acht hadden kunnen zijn? 'Ja. Zelfs negen. Ik wilde Eden Hazard graag naar Ajax halen, maar zijn vader Thierry vond dat hij goed zat waar hij was, bij Lille. 'Urbain, bij Ajax spreken ze geen Frans', zei hij me. Ik wou ook Yannick Carrasco naar de U18 van Anderlecht krijgen, maar die zat toen al bij Monaco.' 2. Welk parcours van welke WK-ganger heeft u verrast, wie had u er niet of wel bij verwacht? 'Ik kan me compleet vinden in de selectie van Roberto Martínez. Ik vind hem een zeer goeie trainer en een ernstig man, die zeer goed op de hoogte is van al het jonge talent in België, in tegenstelling tot sommigen van zijn criticasters die je amper ziet of zag langs de lijn. Ik weet niet of ik andere keuzes had gemaakt. Romelu bijvoorbeeld is een wereldspits. Wie gaat er meer goals maken als we goeie flankaanvallers hebben? Vanaf zijn eerste jaar bij Anderlecht zag ik die enorm evolueren, met dank aan Johan Walem die hem leerde spelen met de rug naar doel, kaatsen en de bal breed vragen. Romelu kwam altijd vragen: 'Wat vond je ervan, wat kan ik nog beter doen?' Die wilde altijd weten wat zijn fouten waren. Wat me wel verbaasde, is dat Adnan Januzaj nergens titularis is geworden de afgelopen jaren.' 3. Waarom hebben hij en Musonda Jr niet de evolutie gemaakt die iedereen voorspeld had? 'Dat ligt aan de entourage die voor snel geld koos en genoot van de lof van Jan Boskamp. Zij hebben een deel van hun opleiding gemist, waren beter bij Anderlecht gebleven. Musonda heeft een formidabele basistechniek, maar gebruikte die alleen voor zichzelf. Terwijl je nog eens een dribbel maakt, slibt die aanval natuurlijk helemaal dicht. Mijn raad is nog altijd: probeer eerst maar eens twee jaar met succes in het eerste van Anderlecht of Ajax te spelen. Vraag maar aan Tom De Mul of hij geen spijt heeft dat hij zo vroeg voor het grote geld heeft gekozen. Als je twee jaar in het eerste van Ajax of Anderlecht speelt, word je niet arm, hoor, en haal je wat je ogenschijnlijk hebt laten liggen wel op na een goeie transfer op het juiste moment naar de juiste club. Dat is nog een probleem. Weinig jonge spelers verdiepen zich in wie op hun positie speelt in het buitenland, en wie daarachter komt, zodat ze vaak verrast zijn eens ze daar zitten.' 4. Je kan je vinden in Martínez' selectie, zeg je. Had jij Nainggolan, met wie je nog gewerkt hebt, meegenomen naar het WK? 'Dat is een delicate vraag, want ik heb het wel voor Radja. De vraag hier gaat niet over zijn kwaliteiten, want dan zeg ik: hij moet mee. Ze luidt: kan Radja vijf weken leven als een kloosterling, alleen voor voetbal leven, zonder de groepsdiscipline te schaden? Daar heb ik mijn twijfels bij.'5. Kan Leander Dendoncker Vincent Kompany vervangen in geval van nood? 'De vraag moet zijn: wie kan Kompany waardig vervangen? Leander is een fijne, gedreven jongen die het best is op het middenveld. Dendoncker is stukken beter dan Witsel voor de verdediging. Hij dweilt het hele middenveld af, recupereert ballen links en rechts en heeft ook nog eens een goeie pass. Jan Vertonghen zou ook op de plaats van Kompany kunnen spelen, maar is door omstandigheden op de linksback beland bij de Duivels. Noem mij eens een betere nummer 5 bij de Belgen? Al vind ik hem beter op vier. Als Vincent niet in orde is, is een centraal duo Vertonghen- Alderweireld achterin een goed alternatief, hoor, mocht Thomas Vermaelen niet fit geraken. Maar op alle jongens die via Germinal Beerschot via Ajax bij de Duivels staan, ben ik fier. Ze hebben het zelf gemaakt, altijd met een luisterend oor, en doorbijtend in moeilijke omstandigheden. Vraag maar aan Alderweireld hoe moeilijk hij het had. Knap, hoor. Maar ik ben ook fier op Youri Tielemans. Het komt goed met hem. Als er een probleem is op het middenveld op het WK: gooi hem er maar in. Hij kan altijd iets forceren.'