Afgelopen maandag zat Gert Verheyen, bondscoach van de U19, terug op de schoolbanken. Verheyen heeft zijn Pro Licence-diploma nog niet, verplicht voor wie hoofdtrainer wil worden in de Jupiler Pro League.
...

Afgelopen maandag zat Gert Verheyen, bondscoach van de U19, terug op de schoolbanken. Verheyen heeft zijn Pro Licence-diploma nog niet, verplicht voor wie hoofdtrainer wil worden in de Jupiler Pro League. Vorige week was hij nog aan de slag in Macedonië, waar de U19 zich in duels met het gastland, Liechtenstein en Zwitserland moesten plaatsen voor de eliteronde. Evident was dat niet. Verheyen: 'Macedonië deed er alles aan om het ons moeilijk te maken en profiteerde maximaal van het thuisvoordeel. Wij, 2-1-verlies, hebben ons laten vangen, Zwitserland ook. Het begint met een gebrekkige organisatie. Zo hadden we twee dagen geen warm water. De hele week kregen we alleen lauw of koud eten voorgeschoteld. Gereserveerde meeting rooms bleken bezet, een beamer afwezig. Het trainingsveld was in onaanvaardbare staat, het terrein voor de eerste match in een aftands stadion was dat ook. Ons geluk was dat de afgevaardigde van de UEFA een Spanjaard was op wie we na de eerste wedstrijd druk zijn gaan zetten. Daarop is de beslissende match tegen Zwitserland (3-5-winst, nvdr) verplaatst naar het goeie veld waarop het thuisland mocht spelen. Anders was dat een 'toevalswedstrijd' geworden.' De loting voor de eliteronde, waarbij in een groep met vier alleen de winnaar naar het EK mag, is op 6 december. Wat zijn de kansen? Verheyen: 'Dat hangt van de loting af. Als je Spanje of Portugal uit pot 1 trekt, weet je hoe laat het is. Het kaf is al van het koren gescheiden. Vorig jaar hadden we ons moeten plaatsen en met de generatie van 1995 hebben we in de rust bij de laatste wedstrijd tegen Portugal ook eens 0-2 voorgestaan, ook toen had het gekund. Ivo Rodrigues deed toen mee, net als Marcos 'Rony' Lopes van Monaco en André Silva scoorde toen twee keer. Deze generatie is eentje die altijd moeilijk scoorde, al van bij de U17, maar die ook weinig weggaf, met vroeger nog Mile Svilar in doel en Zinho Vanheusden als centrale verdediger. Achterin zijn we nu iets kwetsbaarder.' Wie waren de uitblinkers? Verheyen: 'Als je kijkt naar de opstelling in de derde match, tegen Zwitserland, zijn dat de jongens die het in de voorafgaande wedstrijden hebben verdiend. Alexander Corryn, Jérôme Deom, Indy Boonen, ThibaudVerlinden, ... Xian Emmers kwam terug uit blessure, en dat zag je. Wie ook zeer goed presteert, is RobbieD'Haese van KV Oostende. Een jongen die nooit werd opgeroepen in het verleden. Met Jelle Bataille van KVO (ooit doorgestuurd bij Club Brugge, nvdr) kan je ook alle kanten uit. Soms moet je in een ploeg zoeken naar wat evenwicht. Het kunnen niet allemaal dribbelaars zijn.' Het EK wordt gespeeld in Finland, van 16 tot 29 juli. Botst dat niet met zijn ambities om in 1A aan de slag te gaan? Verheyen, lachend: 'Dat zullen we nog zien, die ambities. Eerst luisteren. Ik had al weg kunnen zijn, niet naar AA Gent overigens, maar heb dat niet willen doen. En mochten we ons plaatsen, dan maak ik het EK af. Ik ga geen generatie halverwege in de steek laten.'