1. Waasland-Beveren was tot afgelopen weekend de enige ploeg die in PO2 nog geen punt had. Verrassend toch, na de fantastische resultaten in de reguliere competitie?
...

1. Waasland-Beveren was tot afgelopen weekend de enige ploeg die in PO2 nog geen punt had. Verrassend toch, na de fantastische resultaten in de reguliere competitie? 'Niet zo verrassend als je alles op een rijtje zet wat ons de afgelopen maanden is overkomen. Vergelijk de ploeg die voor de sterke resultaten zorgde met degene die vandaag speelt en je stelt meteen vast dat we niet meer over hetzelfde Waasland-Beveren spreken. In januari werden eerst Ibrahima Seck en Ryota Morioka verkocht aan Genk en Anderlecht. In februari viel Tuur Dierckx met gescheurde ligamenten uit, hij is nog altijd niet fit. In maart verliet Rudy Camacho ons om in de MLS te gaan voetballen. Dat zijn vier pijlers van het team van voor Nieuwjaar op wie we niet meer kunnen rekenen. Dan heb ik het nog niet gehad over de voorbereiding op PO2. In de aanloop naar de eerste wedstrijd tegen Kortrijk waren liefst negen internationals afwezig om met hun land te voetballen. We moesten die wedstrijd voorbereiden zonder Aleksandar Boljevic, Victorien Angban, Isaac Thelin en Laurent Jans. Voor een ploeg als de onze is dat veel. Bovendien zat het ons in onze eerste drie wedstrijden ook niet mee, door die afwezigen, wat aarzelingen bij de afwerking, een tegenstander die onwaarschijnlijke goals maakte. Mijn spelers kan ik niets verwijten, die hebben telkens alles gegeven, maar met zo'n jonge ploeg is een mindere periode niet onlogisch.' 2. Vaak betaalt de trainer het gelag als de resultaten slecht zijn. Zaterdag werd nog om je ontslag geroepen. Vrees je voor je job? 'Ik overleg voortdurend met de verantwoordelijken van de sportieve cel en we zijn het meestal eens, we komen tot dezelfde conclusies. PO2 dient om het volgende seizoen voor te bereiden. We willen zoveel mogelijk punten pakken, maar ook dingen uitproberen met het oog op de nabije toekomst. Als ik nu geen jonge talenten test, kan ik het nooit doen. We weten dat ons dat punten kost, maar het is een bewuste keuze.' 3. Wat is de eerste balans die je voor jezelf maakt na enkele maanden hoofdtrainerschap? Is het moeilijker dan je gedacht had? 'Het is niet vanzelfsprekend, hoofdtrainer zijn. Het is ook niet eenvoudig om te debuteren midden in een seizoen. In het begin viel het mee, tot we geconfronteerd werden met de ontwikkelingen die ik eerder aangehaald heb. We moeten realistisch zijn en vaststellen dat we niet over dezelfde kern beschikken waarmee concurrenten PO2 afwerken. Kortrijk en Zulte Waregem, bijvoorbeeld, hebben nog altijd dezelfde spelers als in de reguliere competitie.' 4. Als speler voetbalde je mee voor de prijzen, met topclubs als Club Brugge en Schalke 04. Is het dan niet moeilijk om in een volgende fase te werken bij een kleine club als Waasland-Beveren? 'Het is een vergelijking die niet opgaat. Club en Schalke waren top toen ik er was, Waasland-Beveren wil gestaag groeien. We werken hier hard om alles meer professioneel te laten gebeuren, maar dat is een proces van lange adem. Daarom heb ik hier ook voor drie en een half jaar getekend. Dit seizoen heeft deze club al veel vooruitgang gemaakt, tot kort voor het einde zat er zelfs deelname aan PO1 in. Maar als je bij een club als deze pijlers als Morioka en Seck verliest, weet je dat het plots een stuk moeilijker wordt.' 5. Philippe Clement had maar zes maanden Waasland-Beveren nodig om een topclub als Genk te charmeren. Is hij het voorbeeld dat je wilt volgen? 'Iedere trainer stippelt zijn eigen traject uit. De route die ik volg zal niet dezelfde zijn als die van Philippe Clement. Ik ga me aan niemand spiegelen. Misschien lopen onze voetbalvisies enigszins gelijk, maar in specifieke situaties maken we wel andere keuzes. Het klopt dat we een goeie band hebben en dat we een gelijkaardig parcours afgelegd hebben. Allebei hebben we lang bij Club gespeeld, we hebben daar alle twee met jong talent gewerkt en we zijn beiden gedebuteerd als hoofdtrainer bij Waasland-Beveren, maar dat maakt me nog geen kloon van Philippe.'