De schandalen van de voorbije maanden hebben duidelijk gemaakt dat ons voetbal dringend en grondig moet worden hervormd. De redactie van Sport/Voetbalmagazine stak daarom in december de koppen bij elkaar om een aanzet te geven om het debat te openen. Ons uitgangspunt was meer transparantie en een gelijker speelveld voor alle clubs, omdat ons voetbal zo sterk is als zijn zwakste schakel.
...

De schandalen van de voorbije maanden hebben duidelijk gemaakt dat ons voetbal dringend en grondig moet worden hervormd. De redactie van Sport/Voetbalmagazine stak daarom in december de koppen bij elkaar om een aanzet te geven om het debat te openen. Ons uitgangspunt was meer transparantie en een gelijker speelveld voor alle clubs, omdat ons voetbal zo sterk is als zijn zwakste schakel. René Van Haute vond het principe van onafhankelijke instellingen, waarbij de almacht van de grote clubs beknot wordt, alvast positief. 'Mooi programma, maar helaas, reken niet op de clubs om het te realiseren', mailde Gilbert Pierard, de dag nadat het artikel verscheen. Het plan beviel ook Frederik Baeten. 'Jullie voorgestelde ideeën vind ik allemaal zeer goed, zeker ook de bedenking om op zondagnamiddag door de profclubs géén wedstrijden te laten spelen. Zo zullen terug meer mensen naar de lokale clubs komen. Jullie voorstellen zou ik dan ook graag uitgevoerd zien worden door de KBVB en de Pro League.' Alleen het competitieformat zou Frederik Baeten anders aanpakken. 'Het idee om 10 ploegen in 1A te steken klinkt goed, omdat er dan constant topwedstrijden zijn en het verschil onderling kleiner is. Ik ben er evenwel zelf niet helemaal voor, aangezien clubs uit andere landen met een kleine competitie niet echt succesvol blijken in Europa. Af en toe heb je een uitschieter zoals RB Salzburg, maar dat is een kunstmatige club. De kloof tussen die ploegen uit kleine competities en de toplanden is daar nog groter dan bij ons.' Nadenken over de competitieformule triggert iedereen. Louis Claerebout wil terug naar vroeger, met 18 of 20 clubs per reeks, eerste, tweede en derde klasse. 'Landen waar ze met tien spelen, zitten de facto met een monopolie: Basel in Zwitserland, Salzburg in Oostenrijk.' Coriolan Fondaire ontdekt in de kritiek op het huidige systeem vaak slechte wil. Sinds 2010, stipt hij aan, zitten de Europese resultaten van de Belgische clubs in de lift, een slecht jaar als dat van vorig seizoen uitgezonderd. 'De competitiviteit van een competitie moet je ook daar aan afmeten.' Hij vindt dat er in het huidige systeem ruimte genoeg is voor de clubs om ook na Nieuwjaar vol voor Europa te gaan. In een competitie met tien vreest hij daarvoor. In play-off 2 zijn er elk seizoen ploegen die hem verrassen, en play-off 1 passioneert hem. 'In de eerste twee weken van maart is de Jupiler Pro League de boeiendste competitie van Europa.' Als we toch willen veranderen, stelt Frederik Baeten het volgende voor: H 1A wordt een competitie van 14 ploegen met play-offs (liever noemt hij dat eindronde, omdat dat woord minder verschrikkelijk klinkt.) Play-off 1 bestaat uit 6 deelnemers, play-off 2 uit 8. De ene groep strijdt voor behoud (2 zakkers), de andere voor de titel en de Europese plekken. In geen geval kan in zijn voorstel een ploeg uit play-off 2 nog Europees voetbal halen. Geen puntenhalvering zoals nu, dat gaat voor hem in tegen de wetten van de sport. De nummer veertien in de eindstand na de play-offs degradeert rechtstreeks, het nummer dertien doet mee aan een eindronde met drie ploegen uit 1B. De kampioen uit 1B én de winnaar van die eindronde nemen de vrijgekomen plaatsen in. H 1B bestaat in zijn voorstel uit 12 en niet de 8 ploegen van vandaag. Zij spelen volgens het format van 1A. Eerst tweemaal tegen elkaar, en nadien twee groepen van 6 die ofwel strijden voor de titel, ofwel vechten voor het behoud. Ook hier twee zakkers en geen halvering van de punten voor aanvang van de eindronde. Baeten: '26 profclubs moet lukken. Dat zijn er maar twee meer dan nu, en in de huidige amateurreeksen zijn er meerdere teams die voor een profstatuut in aanmerking komen.' Zijn voorstel heeft ook consequenties voor de beker van België. De eersteklassers komen vroeger in de pot, en de confrontatie wordt in één wedstrijd beslist. Door de afslanking van het aantal wedstrijden, kunnen alle rondes in het weekeinde afgewerkt worden. Clubs uit lagere klassen genieten automatisch het thuisvoordeel. Dat eist ook Robert Collinet. De finale vindt plaats ná de competitie, 'een mooie afsluiter van het seizoen', vindt Baeten. En last but not least: 'Geen transfers meer in de zomer eens de competitie begonnen is', stelt Frederik Baeten voor. 'De transferperiode zou voor heel Europa moeten stoppen op 1 augustus.' 'Misschien moeten jullie dit allemaal maar eens heel gedetailleerd en concreet uitwerken en in een soort van bidbook overhandigen aan de KBVB?', suggereert Wim Dierckx. Hij stelt voor om in 1A 12 ploegen onder te brengen, net als in 1B. De halvering van de punten wordt ook bij hem afgeschaft. Na een reguliere competitie komen er play-offs met twee groepen zes, zowel in 1A als in 1B. De eerste zes uit 1A spelen voor de titel en de Europese plaatsen, de laatste zes om het behoud. De laatste 3 zakken uit reeks 1A zakken naar 1B, de eerste 3 uit reeks 1B promoveren naar 1A. Uit 1B zakt maar één ploeg. Met ons voorstel tot opwaardering van het bekertoernooi gaat hij 100 procent akkoord: elke speelronde in 1 wedstrijd en clubs uit een lagere afdeling krijgen altijd het thuisvoordeel, dat niet meer mag worden afgekocht. Christian Lhoest, supporter van STVV, heeft één bedenking bij onze voorstellen: het gegeven dat 51 procent van de aandelen in handen moet zijn van EU-burgers. Dat kan volgens hem problemen opleveren om te concurreren met het Verenigd Koninkrijk, Spanje, Frankrijk of Nederland. 'Of het moet zijn dat deze regel een algemene Europese toepassing zou kennen.' Jan Daelemans onderschrijft alle voorstellen en voegt er nog enkele persoonlijke bemerkingen aan toe. Wat topclubs betreft (G6) pleit hij voor mínder openbaarheid rond transferbedragen en jaar- en/of maandlonen. 'Hoewel de carrière van voetballers kort is verdienen zij vaak te veel in verhouding tot andere beroepscategorieën. De juiste verhoudingen zijn vaak zoek wat voor onbegrip zorgt... vooral bij de niet-liefhebber!' Hij wil een duidelijk zicht- en hoorbare bondsvoorzitter (m/v), die tweetalig is, communicatief onderlegd en een duidelijke visie heeft. 'In eerste instantie denk ik aan Eddy Snelders maar ook Imke Courtois of Geert De Vlieger beantwoorden aan mijn profiel.' Onze 'voetbalnotaris' zou hij geen makelaar laten zijn maar een echte notaris. En het voetbalparlement mag wat hem betreft volgend seizoen twee keer bij elkaar worden geroepen en vanaf 2021 één keer per seizoen. 'De vertegenwoordigers van de supporters mogen (iets) meer afgevaardigden hebben dan de andere stakeholders. Twee supporters uit 1A (Vlaams en Waals), 1 supporter uit 1B en 1 (neutrale) voetballiefhebber. Ik pleit ook om de mening van de voetballiefhebber meer te laten horen... bijvoorbeeld in een programma zoals Extra Time.' Naar minder clubgebonden voorzitter(s) streeft ook Marc Bastiaenssen uit Wuustwezel. 'Zou het niet opportuun zijn dat, naast de voorzitter van de Pro League, ook de ondervoorzitter en feitelijke grote baas van de voetbalbond niet-clubgebonden is?' Guy Bragard uit Dison stelt zich daar vragen bij. 'Die meneer moet wel iets van voetbal kennen. Bestaat er wel zo iemand, die houdt van voetbal, maar niet aan een club verbonden is? Het is zoals vragen dat de premier niet behoort tot een politieke partij.' Dat scheidsrechters geen contact mogen hebben met de voetbalwereld buiten de wedstrijden noemt hij idioot. 'Mogen ze dan ook geen uitreiking van trofeeën meer bijwonen?' We doen er beter aan om ze meer weerbaar te maken tegen eventuele verleidingen, bedenkt hij. Hij rekent op een sterke pers om, mét bewijzen, laakbare praktijken aan de kaak te stellen. En blijven opvolgen, niet zomaar wat roepen en dan alles te vergeten. We moeten, aldus Bragard, 'blijven volhouden tot er écht wat verandert.' Xavier Geys toont zich een zeer kritische dromer. Behalve de G5 wil elke clubleider vooral de kans zo klein mogelijk maken dat zijn club degradeert, zegt hij. In ons voorstel gebeurt... net het tegenovergestelde! 'Hoe wil je dat iemand investeert als de kans te groot wordt dat je degradeert?' Hij is daarom niet tegen een gesloten circuit, zoals in meerdere Amerikaanse sporttakken. 'Laat stijgen en dalen aan het amateurvoetbal, of beperk het zakken tot 1B. Die reeks wordt toch nooit echt interessant, tenzij we ze zouden betrekken bij play-off 2. ' Vorig seizoen, stipt hij aan, was er wél interesse om te zien hoe Beerschot het ervan af bracht tegen een eersteklasser. Zijn droomcompetitie? 1A en 1B met 12 ploegen. Na 22 matchen spelen de eerste 8 play-offs met gehalveerde punten om titel en Europese plaatsen. De laatste 4 van 1A en de eerste 4 van 1B spelen om het seizoen erop in 1A uit te komen, terwijl de laatste 8 van 1B onderling verder spelen. Zoals gezegd: liefst in gesloten circuit, anders maximum 1 daler zodat het risico op kapitaalsvernietiging (in onder meer infrastructuur) klein blijft. In een niet-clubgebonden voorzitter van de Pro League gelooft Xavier Geys niet. 'Als hij competent is, wordt er toch aan zijn mouw getrokken om hem in een club te krijgen.' In supportersinspraak evenmin ('Stel dat jij inspraak krijgt in de prijs van een auto of van een blikje bier in een supermarkt? Ik denk niet dat de toonzaal/supermarkt nog lang open blijft'), net als in het optrekken van het minimumloon voor een niet-EU-speler. 'Minder Serviërs wegens te duur? Dan trekken we toch een nieuw blik Bulgaren of Roemenen open. En denk je dat we met hogere lonen hadden genoten van Malinovski, Bezus of Jaremtsjoek? Met hogere lonen heb je ook kans op flops zoals Ingvartsen of Andrijasevic.' Ons hervormingsvoorstel voor de beker juicht hij dan weer wél toe, maar beperkingen op makelaars niet. 'Stel dat Kevin De Bruyne later trainer wordt en met Patrick De Koster blijft werken, dan weet die sneller wat KDB nog mist. Zou het niet idioot zijn als die geen goeie linksachter mocht aanbrengen? Dat is gewoon zeggen : zoek een achterpoortje.'