De laatste keer dat Bruno Venanzi uitgebreid met Sport/Voetbalmagazine sprak, dateert van 14 april 2017. Standard maakte zich toen op voor een play-off 2-match tegen godbetert Union en zou twee dagen later Aleksandar Jankovic ontslaan. Iets meer dan een jaar later is de hemel boven Sclessin helemaal opgeklaard. Standard won de beker van België, het kwalificeerde zich voor de voorrondes van de Champions League en het slaagde erin om icoon Michel Preud'homme naar Luik te halen. Venanzi is vandaag niet langer hét symbool van een Standard in verval. 'De resultaten zijn het zichtbare deel van de ijsberg', zegt Venanzi. 'Toen we in het begin van het seizoen onze kern hadden samengesteld, waren we ervan overtuigd dat we een goede selectie hadden. De sfeer zat goed en de solidariteit tussen de spelers was immens. Alleen vielen de wedstrijden niet in de juiste plooi.'

In oktober hebben we onder andere met Yves Vanderhaeghe gesproken. Uiteindelijk hebben we Ricardo toch in het zadel gehouden.

Bruno Venanzi

Voor u voorzitter werd van Standard, was je supporter. Mensen verwijten u dat u af en toe als een supporter redeneert.

BRUNO VENANZI: 'Ik ben voorzitter én supporter. Ik heb geen moeite om daarvoor uit te komen. In mijn eerste seizoen heb ik misschien mijn supportershart laten spreken, maar dit seizoen niet. Kijk naar de transfers van Junior ( Edmilson, nvdr), Polo ( Mpoku, nvdr) en Poco ( Pocognoli, nvdr). Als die mannen het embleem van de club kussen, dan begrijpen de fans de draagwijdte ervan. Ik heb spelers gehaald die snappen wat Standard betekent voor de supporters. Wie heeft er tijdens de rust in Oostende, toen we 2-0 achter stonden, de ploeg een nieuwe impuls gegeven? Eerst heeft Junior zich kwaad gemaakt en dan hebben Jean-François ( Gillet, nvdr) en Poco om beurten het woord genomen. En ten slotte heeft Mehdi ( Carcela, nvdr) zich geroerd. Hij zei aan de assistent van Sá Pinto: 'Ik weet niet wie je gaat vervangen, maar ik kom erin .' Ja, ik was ook razend dat Carcela niet aan de match was begonnen.'

De beslissing om Michel Preud'homme aan te werven, was geen emotionele opwelling. Is het niet riskant om een extra persoon te betrekken in de sportieve besluitvorming?

VENANZI: 'De werkwijze blijft dezelfde als afgelopen seizoen. We hebben spelers geweigerd die Ricardo erbij wilde omdat het niet onze manier van werken is.'

Je kan de toekomstige rol van Preud'homme en Sá Pinto toch niet met elkaar vergelijken? Preud'homme wordt ook vicevoorzitter van Standard.

VENANZI: 'Michel zal op de hoogte zijn van de financiën. Dat is het enige grote verschil. Als Olivier Renard een speler die Michel aanbrengt afraadt, dan zullen we die speler niet nemen.'

Werd Renard gedegradeerd met zijn benoeming tot directeur van de scouting.

VENANZI: 'Integendeel. Hij wordt bestuurslid en treedt toe tot de raad van bestuur. Dat is niet niks hé! Ik wenste in de eerste plaats een besluitvormingsproces tot stand te brengen waarin de voorzitter niet alle volmachten bezit. Iedereen binnen de raad van bestuur moet zich bijvoorbeeld betrokken voelen bij de verwezenlijking van een transfer. Ik wil niet meer het alleenrecht hebben om zulke beslissingen te nemen. Wat als ik morgen een auto-ongeluk heb? Dan moet de club gewoon blijven draaien. De clubeigenaar is ondergeschikt aan de club. Daarom hebben we de raad van bestuur zo georganiseerd dat iedereen op elk moment van alles op de hoogte is. Renard, Preud'homme of ik zullen niet afzonderlijk met een makelaar onderhandelen. Standard moet beheerd worden als een klassiek bedrijf. En het moet een gezond financiële beleid voeren.'

Waarom kreeg Preud'homme een zitje als vicevoorzitter? Heeft hij zich ingekocht binnen de club?

VENANZI: 'Nee, hij heeft geen aandelen. Maar ik wil een constructie opzetten waarbij alle personeelsleden, en dus niet alleen de leden van de raad van bestuur, kunnen intekenen op een zogenaamde werknemersoptie. Het plan is gelanceerd en wordt nu nagetrokken door een externe auditeur. Mijn idee is om de betrokkenheid van de werknemers op te trekken. Op de boekhouding zijn ze meer bezig met de prijs van papier dan met het commissieloon van 150.000 euro die een makelaar heeft gekregen om twee telefoontjes te doen. Als ze via die werknemersoptie aandeelhouder kunnen worden, zullen ze zich nog actiever inzetten en nog meer engagement tonen voor de club. En misschien zullen ze dan ook nadenken over het welzijn van hun bedrijf. Het moment om alles te lanceren is goed gekozen aangezien we er financieel beter voor staan dan een tijdje geleden.'

Welke werven moet Preud'homme aanpakken?

VENANZI: 'Ik heb hem tot vicevoorzitter benoemd omdat hij de ambitie heeft om de club nog meer te professionaliseren. En er is nog veel werk op alle niveaus. Ik wil de beste grasmat, ik wil het mooiste stadion - als de deadline gerespecteerd wordt beginnen de werken eind 2019 - en ik wil de beste jeugdacademie.'

GESPREK MET VANDERHAEGHE

Van wanneer dateren de eerste contacten met Preud'homme?

VENANZI: 'Van september vorig jaar. We hebben elkaar op een golfbaan ontmoet. Daarna heb ik hem in Bordeaux opgezocht en toen hebben we voor het eerst over voetbal gesproken. Maar op dat moment overwoog ik helemaal niet om hem naar Standard te halen, want hij had duidelijk gezegd dat hij zijn sabbatjaar wilde uitdoen.'

Op welk moment wist u: de komst van Preud'homme is realiseerbaar?

VENANZI: 'Vanaf november voelde ik dat Michel opnieuw honger had naar voetbal. Ik ben erachter gekomen dat voetbal hetzelfde effect heeft op een mens als drugs. Het is héél verslavend. Bij Michel was de behoefte naar voetbal er opnieuw. En zijn liefde voor Standard is al die jaren intact gebleven. Ik weet dat hij twee jaar geleden gekwetst was door het gedrag van de Standardsupporters. Na de 2-0 tegen Club Brugge zongen ze ' Allez Michel, chante avec nous'. Uit onze gesprekken bleek ook dat hij geen zin meer had in een kortetermijnjob. Hij heeft meteen de toon gezet. 'Het project Standard interesseert mij. Op voorwaarde dat het met jou is en dat het iets voor de lange termijn is. En voor Bordeaux en de nationale ploeg wil ik de deur op een kier laten staan .' Ik blijf erbij: de voetbalbond had hem anderhalf jaar geleden moeten aantrekken.'

Wanneer werden de afspraken op papier gezet?

VENANZI: ( ontwijkend) 'Hoewel we al een akkoord hadden, gaf Michel aan dat ik altijd gebruik kon maken van de achterdeur. 'Als je Ricardo wil houden, dan verscheuren we wat er op papier staat.' Ik heb toen op verschillende tijdstippen nog gesprekken gevoerd met Ricardo.'

Terwijl u al wist dat Preud'homme hem zou opvolgen?

VENANZI: 'Er stond nog niets officieels op papier. Ik ben dus uit voorzorg met Ricardo verder blijven onderhandelen - het zou getuigen van slecht beheer mocht ik dat niet gedaan hebben. Het contract van Ricardo zou trouwens automatisch verlengd worden bij het bereiken van play-off 1. De voorwaarden van zijn eerste contract waren best aantrekkelijk, maar hij meende recht te hebben op een beter contract. Daarom heb ik met hem rond de tafel gezeten. Je zou het zo kunnen samenvatten: Ricardo was de beste keuze om op korte termijn iets te realiseren, maar Michel was de geknipte man voor ons project op middellange en lange termijn.'

Hebben de extreme stemmingswisselingen van Sá Pinto u nooit aangespoord om hem te ontslaan?

VENANZI: 'Ik wist dat er een dag zou komen dat ik een beslissing zou moeten nemen. Daarom heb ik in oktober onder andere met Yves Vanderhaeghe gesproken. Uiteindelijk hebben we Ricardo toch in het zadel gehouden. Hij mag beweren wat hij wil, maar op een bepaald moment was hij alle steun kwijt binnen de club. Alleen Renard en ik bleven over.'

Ook toen hij in november in de bekermatch op Anderlecht helemaal over de rooie ging?

VENANZI: 'Zijn gedrag vond ik ontoelaatbaar. Een trainer mag grinta uitstralen, maar hij moet de scheidsrechters respecteren. Mij is het ook al overkomen om kritiek te uiten op arbiters, maar tien minuten later is de zaak voor mij afgesloten. Scheidsrechters kunnen net als spelers een slechte dag hebben. Toch moet iedereen respect hebben voor het werk van de andere. Bart Verhaeghe zal zeggen dat druk zetten op een scheidsrechter een positief effect kan hebben op de eerstkomende match. Maar zo zit ik niet in elkaar.'

BREAK-EVEN

Hoe staan jullie er financieel voor?

VENANZI: 'We hebben de voorbije maanden veel geld uitgegeven aan inkomende transfers. Cop, Cimirot, Carlinhos, Ochoa ( kwam transfervrij over, maar kreeg een aanzienlijke tekenpremie, nvdr) en Agbo kostten ons tien miljoen euro. In dezelfde periode hebben we amper iets verkocht. De cijfers voor het boekjaar 2017 zullen dus niet denderend zijn. We zullen dat pas in 2018 kunnen rechttrekken met de verkoop van Orlando Sá, de definitieve verkoop van Ishak Belfodil en een percentage op de doorverkoop van Jonathan Viera.'

De club heeft in het begin van het seizoen dus financiële risico's genomen?

VENANZI: 'Ik heb een kapitaalsverhoging van tien miljoen euro doorgevoerd. Onze foutenmarge was dus klein. Vandaag draaien we break-even, maar ik ben niet van plan om elk seizoen tien miljoen euro te investeren. We zijn bereid om drie miljoen euro te spenderen aan een speler, maar ik zal nooit een transfer ter waarde van tien miljoen euro financieren. Zelfs al zitten we in de Champions League. Dat soort transfers past niet in ons beleid.'

Jullie mikken eerder op jonge spelers zoals Samuel Bastien en Zakaria Bakkali.

VENANZI: 'Belgische spelers die in het verleden bij Standard hebben gespeeld, passen zeker in het plaatje. Iemand die school heeft gelopen op Standard kent de mentaliteit van de club en weet wat de verwachtingen van de supporters zijn.'

Heeft Standard het respect van de andere Belgische clubs teruggewonnen?

VENANZI: 'Ik denk het wel. Tijdens de play-offs hadden onze concurrenten opnieuw schrik om naar Sclessin te komen. Dat gevoel heb ik de laatste vijf of zes jaar niet meer gehad.'

Mehdi Bayat ging er tijdens het seizoen prat op dat Charleroi de beste Waalse club was. Hebben die uitlatingen u geprikkeld?

VENANZI: 'Het deed me niets. De eerste club in Wallonië zijn, interesseert me niet. Ik wil de eerste club van België zijn. En dat wordt een werk van lange adem. Ik wil alvast een herhaling van dit seizoen vermijden. Ik wil niet wachten tot in de tweede helft van de laatste match in de reguliere competitie om zekerheid te hebben over play-off 1. '

Wat komt deze kern tekort?

VENANZI: 'De kern kan sowieso versterking gebruiken, want we spelen volgend seizoen minimaal acht Europese wedstrijden. Maar ik denk dat we met een betere basis beginnen dan de voorgaande jaren.'

De optie in het contract van Carcela werd gelicht. Hoe zit het met Junior Edmilson, die andere sterkhouder uit de play-offs?

VENANZI: 'Laat het mij zo zeggen: iedereen bij Standard, dus ook Michel, wil Edmilson een extra jaar op de club houden.'

Zou u hem willen houden in de wetenschap dat hij niet wil bijtekenen en in juni gratis weg kan?

VENANZI: 'Een speler als Edmilson houden, vergroot je kans om de titel te winnen. En een titel is goed voor een rechtstreekse plaatsing voor de poules van de Champions League. Soms moet je niet alleen kijken naar de marktwaarde van een speler - het is ook interessant om de sportieve meerwaarde in rekening te nemen. We zullen deze zomer hoe dan ook geen drie of vier sterkhouders verliezen.'

Bruno Venanzi: 'Je zou het zo kunnen samenvatten: Ricardo was de beste keuze om op korte termijn iets te realiseren, maar Michel was de geknipte man voor ons project op middellange en lange termijn.', YORICK JANSENS - BELGAMAGE
Bruno Venanzi: 'Je zou het zo kunnen samenvatten: Ricardo was de beste keuze om op korte termijn iets te realiseren, maar Michel was de geknipte man voor ons project op middellange en lange termijn.' © YORICK JANSENS - BELGAMAGE

'Ik wilde geen morele schuld hebben tegenover Mogi Bayat'

Waarom hebben jullie tijdens de aanwervingsprocedure van Michel Preud'homme met Mogi Bayat onderhandeld?

BRUNO VENANZI: 'Dat was op vraag van Michel toen de belangrijke punten onderhandeld moesten worden. Hij had zich een tijdje geleden door Mogi laten vertegenwoordigen omdat hij continu werd gebeld door buitenlandse clubs. Tijdens de onderhandelingen speelden er veel emotionele zaken mee en dan is het goed dat alles wordt nagelezen door raadgevers. Op een dag zei Mogi: 'Ik zal het contract opstellen, maar ik wil er niet voor betaald worden.' Ik heb dat voorstel meteen afgewezen. Ik wilde geen morele schuld hebben ten opzichte van hem.'

Dat is toch een wolf in schaapskleren binnenhalen? In het recente verleden gebeurde hetzelfde met Christophe Henrotay.

VENANZI: 'Ik heb grote kuis gehouden en sindsdien geven we geen voorrechten meer aan bepaalde makelaars. Maar er is evenmin sprake van een boycot van makelaars. Als een makelaar mij een speler kan bezorgen die ik wil, aan een schappelijke prijs, dan zal ik met die man samenwerken. Mij maakt het niet uit of hij dan Mogi Bayat, Christophe Henrotay, Mino Raiola of Jorge Mendes heet.'

Hebt u nog contact gehad met Henrotay?

VENANZI: 'Ik heb hem laatst met Preud'homme en Renard ontmoet met betrekking tot de potentiële transfer van een speler ( Chancel Mbemba, nvdr).'

De laatste keer dat Bruno Venanzi uitgebreid met Sport/Voetbalmagazine sprak, dateert van 14 april 2017. Standard maakte zich toen op voor een play-off 2-match tegen godbetert Union en zou twee dagen later Aleksandar Jankovic ontslaan. Iets meer dan een jaar later is de hemel boven Sclessin helemaal opgeklaard. Standard won de beker van België, het kwalificeerde zich voor de voorrondes van de Champions League en het slaagde erin om icoon Michel Preud'homme naar Luik te halen. Venanzi is vandaag niet langer hét symbool van een Standard in verval. 'De resultaten zijn het zichtbare deel van de ijsberg', zegt Venanzi. 'Toen we in het begin van het seizoen onze kern hadden samengesteld, waren we ervan overtuigd dat we een goede selectie hadden. De sfeer zat goed en de solidariteit tussen de spelers was immens. Alleen vielen de wedstrijden niet in de juiste plooi.' Voor u voorzitter werd van Standard, was je supporter. Mensen verwijten u dat u af en toe als een supporter redeneert. BRUNO VENANZI: 'Ik ben voorzitter én supporter. Ik heb geen moeite om daarvoor uit te komen. In mijn eerste seizoen heb ik misschien mijn supportershart laten spreken, maar dit seizoen niet. Kijk naar de transfers van Junior ( Edmilson, nvdr), Polo ( Mpoku, nvdr) en Poco ( Pocognoli, nvdr). Als die mannen het embleem van de club kussen, dan begrijpen de fans de draagwijdte ervan. Ik heb spelers gehaald die snappen wat Standard betekent voor de supporters. Wie heeft er tijdens de rust in Oostende, toen we 2-0 achter stonden, de ploeg een nieuwe impuls gegeven? Eerst heeft Junior zich kwaad gemaakt en dan hebben Jean-François ( Gillet, nvdr) en Poco om beurten het woord genomen. En ten slotte heeft Mehdi ( Carcela, nvdr) zich geroerd. Hij zei aan de assistent van Sá Pinto: 'Ik weet niet wie je gaat vervangen, maar ik kom erin .' Ja, ik was ook razend dat Carcela niet aan de match was begonnen.' De beslissing om Michel Preud'homme aan te werven, was geen emotionele opwelling. Is het niet riskant om een extra persoon te betrekken in de sportieve besluitvorming? VENANZI: 'De werkwijze blijft dezelfde als afgelopen seizoen. We hebben spelers geweigerd die Ricardo erbij wilde omdat het niet onze manier van werken is.' Je kan de toekomstige rol van Preud'homme en Sá Pinto toch niet met elkaar vergelijken? Preud'homme wordt ook vicevoorzitter van Standard. VENANZI: 'Michel zal op de hoogte zijn van de financiën. Dat is het enige grote verschil. Als Olivier Renard een speler die Michel aanbrengt afraadt, dan zullen we die speler niet nemen.' Werd Renard gedegradeerd met zijn benoeming tot directeur van de scouting. VENANZI: 'Integendeel. Hij wordt bestuurslid en treedt toe tot de raad van bestuur. Dat is niet niks hé! Ik wenste in de eerste plaats een besluitvormingsproces tot stand te brengen waarin de voorzitter niet alle volmachten bezit. Iedereen binnen de raad van bestuur moet zich bijvoorbeeld betrokken voelen bij de verwezenlijking van een transfer. Ik wil niet meer het alleenrecht hebben om zulke beslissingen te nemen. Wat als ik morgen een auto-ongeluk heb? Dan moet de club gewoon blijven draaien. De clubeigenaar is ondergeschikt aan de club. Daarom hebben we de raad van bestuur zo georganiseerd dat iedereen op elk moment van alles op de hoogte is. Renard, Preud'homme of ik zullen niet afzonderlijk met een makelaar onderhandelen. Standard moet beheerd worden als een klassiek bedrijf. En het moet een gezond financiële beleid voeren.' Waarom kreeg Preud'homme een zitje als vicevoorzitter? Heeft hij zich ingekocht binnen de club? VENANZI: 'Nee, hij heeft geen aandelen. Maar ik wil een constructie opzetten waarbij alle personeelsleden, en dus niet alleen de leden van de raad van bestuur, kunnen intekenen op een zogenaamde werknemersoptie. Het plan is gelanceerd en wordt nu nagetrokken door een externe auditeur. Mijn idee is om de betrokkenheid van de werknemers op te trekken. Op de boekhouding zijn ze meer bezig met de prijs van papier dan met het commissieloon van 150.000 euro die een makelaar heeft gekregen om twee telefoontjes te doen. Als ze via die werknemersoptie aandeelhouder kunnen worden, zullen ze zich nog actiever inzetten en nog meer engagement tonen voor de club. En misschien zullen ze dan ook nadenken over het welzijn van hun bedrijf. Het moment om alles te lanceren is goed gekozen aangezien we er financieel beter voor staan dan een tijdje geleden.' Welke werven moet Preud'homme aanpakken? VENANZI: 'Ik heb hem tot vicevoorzitter benoemd omdat hij de ambitie heeft om de club nog meer te professionaliseren. En er is nog veel werk op alle niveaus. Ik wil de beste grasmat, ik wil het mooiste stadion - als de deadline gerespecteerd wordt beginnen de werken eind 2019 - en ik wil de beste jeugdacademie.' Van wanneer dateren de eerste contacten met Preud'homme? VENANZI: 'Van september vorig jaar. We hebben elkaar op een golfbaan ontmoet. Daarna heb ik hem in Bordeaux opgezocht en toen hebben we voor het eerst over voetbal gesproken. Maar op dat moment overwoog ik helemaal niet om hem naar Standard te halen, want hij had duidelijk gezegd dat hij zijn sabbatjaar wilde uitdoen.' Op welk moment wist u: de komst van Preud'homme is realiseerbaar? VENANZI: 'Vanaf november voelde ik dat Michel opnieuw honger had naar voetbal. Ik ben erachter gekomen dat voetbal hetzelfde effect heeft op een mens als drugs. Het is héél verslavend. Bij Michel was de behoefte naar voetbal er opnieuw. En zijn liefde voor Standard is al die jaren intact gebleven. Ik weet dat hij twee jaar geleden gekwetst was door het gedrag van de Standardsupporters. Na de 2-0 tegen Club Brugge zongen ze ' Allez Michel, chante avec nous'. Uit onze gesprekken bleek ook dat hij geen zin meer had in een kortetermijnjob. Hij heeft meteen de toon gezet. 'Het project Standard interesseert mij. Op voorwaarde dat het met jou is en dat het iets voor de lange termijn is. En voor Bordeaux en de nationale ploeg wil ik de deur op een kier laten staan .' Ik blijf erbij: de voetbalbond had hem anderhalf jaar geleden moeten aantrekken.' Wanneer werden de afspraken op papier gezet? VENANZI: ( ontwijkend) 'Hoewel we al een akkoord hadden, gaf Michel aan dat ik altijd gebruik kon maken van de achterdeur. 'Als je Ricardo wil houden, dan verscheuren we wat er op papier staat.' Ik heb toen op verschillende tijdstippen nog gesprekken gevoerd met Ricardo.' Terwijl u al wist dat Preud'homme hem zou opvolgen? VENANZI: 'Er stond nog niets officieels op papier. Ik ben dus uit voorzorg met Ricardo verder blijven onderhandelen - het zou getuigen van slecht beheer mocht ik dat niet gedaan hebben. Het contract van Ricardo zou trouwens automatisch verlengd worden bij het bereiken van play-off 1. De voorwaarden van zijn eerste contract waren best aantrekkelijk, maar hij meende recht te hebben op een beter contract. Daarom heb ik met hem rond de tafel gezeten. Je zou het zo kunnen samenvatten: Ricardo was de beste keuze om op korte termijn iets te realiseren, maar Michel was de geknipte man voor ons project op middellange en lange termijn.' Hebben de extreme stemmingswisselingen van Sá Pinto u nooit aangespoord om hem te ontslaan? VENANZI: 'Ik wist dat er een dag zou komen dat ik een beslissing zou moeten nemen. Daarom heb ik in oktober onder andere met Yves Vanderhaeghe gesproken. Uiteindelijk hebben we Ricardo toch in het zadel gehouden. Hij mag beweren wat hij wil, maar op een bepaald moment was hij alle steun kwijt binnen de club. Alleen Renard en ik bleven over.' Ook toen hij in november in de bekermatch op Anderlecht helemaal over de rooie ging? VENANZI: 'Zijn gedrag vond ik ontoelaatbaar. Een trainer mag grinta uitstralen, maar hij moet de scheidsrechters respecteren. Mij is het ook al overkomen om kritiek te uiten op arbiters, maar tien minuten later is de zaak voor mij afgesloten. Scheidsrechters kunnen net als spelers een slechte dag hebben. Toch moet iedereen respect hebben voor het werk van de andere. Bart Verhaeghe zal zeggen dat druk zetten op een scheidsrechter een positief effect kan hebben op de eerstkomende match. Maar zo zit ik niet in elkaar.' Hoe staan jullie er financieel voor? VENANZI: 'We hebben de voorbije maanden veel geld uitgegeven aan inkomende transfers. Cop, Cimirot, Carlinhos, Ochoa ( kwam transfervrij over, maar kreeg een aanzienlijke tekenpremie, nvdr) en Agbo kostten ons tien miljoen euro. In dezelfde periode hebben we amper iets verkocht. De cijfers voor het boekjaar 2017 zullen dus niet denderend zijn. We zullen dat pas in 2018 kunnen rechttrekken met de verkoop van Orlando Sá, de definitieve verkoop van Ishak Belfodil en een percentage op de doorverkoop van Jonathan Viera.' De club heeft in het begin van het seizoen dus financiële risico's genomen? VENANZI: 'Ik heb een kapitaalsverhoging van tien miljoen euro doorgevoerd. Onze foutenmarge was dus klein. Vandaag draaien we break-even, maar ik ben niet van plan om elk seizoen tien miljoen euro te investeren. We zijn bereid om drie miljoen euro te spenderen aan een speler, maar ik zal nooit een transfer ter waarde van tien miljoen euro financieren. Zelfs al zitten we in de Champions League. Dat soort transfers past niet in ons beleid.' Jullie mikken eerder op jonge spelers zoals Samuel Bastien en Zakaria Bakkali. VENANZI: 'Belgische spelers die in het verleden bij Standard hebben gespeeld, passen zeker in het plaatje. Iemand die school heeft gelopen op Standard kent de mentaliteit van de club en weet wat de verwachtingen van de supporters zijn.' Heeft Standard het respect van de andere Belgische clubs teruggewonnen? VENANZI: 'Ik denk het wel. Tijdens de play-offs hadden onze concurrenten opnieuw schrik om naar Sclessin te komen. Dat gevoel heb ik de laatste vijf of zes jaar niet meer gehad.' Mehdi Bayat ging er tijdens het seizoen prat op dat Charleroi de beste Waalse club was. Hebben die uitlatingen u geprikkeld? VENANZI: 'Het deed me niets. De eerste club in Wallonië zijn, interesseert me niet. Ik wil de eerste club van België zijn. En dat wordt een werk van lange adem. Ik wil alvast een herhaling van dit seizoen vermijden. Ik wil niet wachten tot in de tweede helft van de laatste match in de reguliere competitie om zekerheid te hebben over play-off 1. ' Wat komt deze kern tekort? VENANZI: 'De kern kan sowieso versterking gebruiken, want we spelen volgend seizoen minimaal acht Europese wedstrijden. Maar ik denk dat we met een betere basis beginnen dan de voorgaande jaren.' De optie in het contract van Carcela werd gelicht. Hoe zit het met Junior Edmilson, die andere sterkhouder uit de play-offs? VENANZI: 'Laat het mij zo zeggen: iedereen bij Standard, dus ook Michel, wil Edmilson een extra jaar op de club houden.' Zou u hem willen houden in de wetenschap dat hij niet wil bijtekenen en in juni gratis weg kan? VENANZI: 'Een speler als Edmilson houden, vergroot je kans om de titel te winnen. En een titel is goed voor een rechtstreekse plaatsing voor de poules van de Champions League. Soms moet je niet alleen kijken naar de marktwaarde van een speler - het is ook interessant om de sportieve meerwaarde in rekening te nemen. We zullen deze zomer hoe dan ook geen drie of vier sterkhouders verliezen.'