Vorige week woensdag was Hugo Broos, de opvolger van Luc Devroe als sportief directeur van KV Oostende, te gast in de Brabantse Pijl. Even uitblazen was het, (kort) afstand nemen van het voetbal, want uit de periode dat hij zich aan het inwerken is in KVO, leerde hij al dat een en ander toch zwaarder is dan hij vooraf had ingeschat.
...

Vorige week woensdag was Hugo Broos, de opvolger van Luc Devroe als sportief directeur van KV Oostende, te gast in de Brabantse Pijl. Even uitblazen was het, (kort) afstand nemen van het voetbal, want uit de periode dat hij zich aan het inwerken is in KVO, leerde hij al dat een en ander toch zwaarder is dan hij vooraf had ingeschat. Ook aanwezig in de koers: Julien Cools, een oude Brugse bekende van Broos. Of ze het er ook over Gert Verheyen hadden? Cools lacht: 'We zijn er niet te diep op ingegaan. Dat ze interesse hebben, daarmee trap ik een open deur in, zeker? Ik snap dat zeer goed. Gert is een topkerel en als die ploeg het budget heeft...' Een topkerel dus. Zo noemt Cools zijn gewezen baas bij de nationale U19. Toen ze onlangs nog eens samen in Spanje waren voor een kwalificatietornooi, had Verheyen een afscheidsfeestje voor zijn assistent op poten gezet. Na tal van jaren dienst bij de KBVB stopt Cools ermee, vandaar de attentie. De laatste vijf jaar werkte hij samen met Verheyen. Cools: 'Ik heb hem zien groeien als trainer. Een voetbalkenner is hij altijd geweest, een aangename man ook. Maar als coach is hij cursussen gaan volgen en dat zag je, hij evolueerde. Gert is enorm sterk in het halen van informatie uit beelden en in tactische besprekingen to the point. Niet te lang, een kwartiertje hooguit, maar achteraf wist iedereen wel wat hij moest doen in balbezit én balverlies. Als mens is hij top. Emotioneel, dat ook: hij kan enorm genieten van een zege, maar ook erg teleurgesteld zijn als spelers niet brengen wat hij van hen verwachtte. Of als ze geblesseerd raken, zoals die ene keer, toen we een kwalificatiewedstrijd speelden in Beringen en een jongen van Genk zich aan de kruisbanden blesseerde. Daar zat hij echt mee in.' Later kwam Franky Van der Elst erbij als assistent. Cools: 'Hij is een goeie vriend van Gert, die hem aanvult. Het zijn mannen met veel ervaring, goeie fietsmaten ook, ze zijn in januari nog samen in Spanje gaan fietsen, en straks gaan ze nog eens samen op stap, weet ik. Gert gaat met een goed team aan de slag. Patrick Creemers zit daar ook bij. Hij is meer dan een keeperstrainer, hij is ook sterk in het analyseren van beelden. Ik snap dat Gert zijn staf wil meenemen. Het is altijd leuk voor een coach om te kunnen terugvallen op mensen die je kent en helemaal kan vertrouwen.' Getekend is een en ander nog lang niet, zegt Hugo Broos, donderdag alweer op post in Oostende. Broos: 'Jullie zeggen dat allemaal, maar ik heb nog niet met Gert gesproken. Hij staat wel op mijn lijstje, nadat ik hem heb gebeld om te polsen of hij interesse had. Toen mijn boek werd voorgesteld, in het najaar, was hij er ook. Toen had hij precies niet te veel goesting, het was een moment waarop er veel vraag was naar trainers. Hij heeft trouwens neen gezegd tegen Waasland-Beveren en KV Mechelen, las ik. Ik zit goed, zei hij toen, met de combinatie van zijn werk bij Proximus en de U19. ' Maar inmiddels heeft hij er wel zin in. Verheyen: 'Ja, dat heb ik aan Hugo laten weten, toen hij me belde. Over meer is nog niet gepraat, en Oostende is trouwens ook niet de enige club die me contacteerde. Ik kreeg nog telefoons, van clubs waarvan ik dacht: tiens, zijn jullie dan ook niet tevreden over je coach?' Broos: 'Een beslissing is hier nog niet gevallen. Van Gert las ik al eens dat hij financieel gecompenseerd wil zien wat hij bij de bond en bij Proximus verdient. En vandaag weet ik dus niet wat hij hier wil verdienen.' Met Adnan Custovic, momenteel trainer van KVO, is afgesproken dat die eind april te horen krijgt wat de club met hem van plan is. KVO heeft dus nog wel even tijd. Als Verheyen met KVO tot een akkoord komt, laat hij elders leemtes. Bij Proximus onder meer, waar hij een van de beste analisten is. Peter Vandenbempt trekt heel graag met hem naar wedstrijden van de Champions League en Frank Raes heeft hem graag naast zich op de matchen in play-off 1. Verheyen liet hen al weten dat ze zich beter op zijn vertrek voorbereiden. 'Het kan immers dat het van de ene dag op de andere gedaan is. Hetzelfde heb ik gezegd tegen de VRT. In principe ga ik voor hen werken tijdens het WK, maar als ik een club heb, gaat dat niet door. Heb ik er geen, dan gaan we door, want ik doe dit werk enorm graag.' De redactie van Proximus bereidt zich dan ook voor op de opvolging. Want met Verheyen én Van der Elst samen weg, is de aderlating groot. Twee opvallende namen werden de voorbije weken al getest: Timmy Simons, onlangs in de studio bij Liverpool-Manchester City, en Tim Matthys, die op AA Gent - Club Brugge als analist proefdraaide en gisteren/dinsdag commentaar leverde tijdens AA Gent - KRC Genk. Commentaar alsof het live was, maar dat niet werd uitgezonden. In de komende play-offwedstrijden wordt hij nog een paar keer ingezet. Matthys wil komend seizoen nog voetballen en onderhandelt met KV Mechelen over een verlengd verblijf bij de ploeg. 'Als het programma het toelaat moet de combinatie tussen werk als analist en voetbal in 1B lukken', denkt hij. Hetzelfde geldt voor Simons, die komend seizoen al bij Eleven aan de slag gaat als analist en co-commentator bij wedstrijden uit de Bundesliga. Simons weet nog niet of hij een en ander kan combineren - met naast Eleven ook werk bij Proximus - met een functie in de technische staf van Club Brugge. Ook bij de voetbalbond laat Verheyen, hoofdcoach van de U19, mogelijk een leemte. Welke klemtonen legde Verheyen daar? Bob Browaeys, bondscoach van de U17: 'Een trainer van de nationale ploeg is wat ze in het Frans zeggen: een sélectionneur. Wij zijn maar heel beperkt samen met de spelers. Je kan wat accenten leggen en over principes praten, maar we zijn afhankelijk van hoe de clubs werken. Tactisch legde Gert bij zijn U19 andere klemtonen dan wij bij de U15 tot U17. Wij spelen 4-3-3, omdat we denken dat dit de meest krachtige leeromgeving is inzake opbouw van achteruit, druk zetten, dubbele flank... Na de U17 ga je ervan uit dat ze de basisprincipes mee hebben en is het goed om die basics aan te bieden in heel veel wisselende omstandigheden. Verschillende veldbezettingen, systemen. En Gert kiest voor een 3-4-3, al ligt het allemaal zeer dicht bij mekaar. Trek van onze 4-3-3 in balbezit foto's, en dat ziet er ook heel anders uit. Als je puur resultaatgericht kijkt, moet je als trainer kiezen voor de veldbezetting die het beste bij je spelers past, maar elke trainer heeft wel een beetje zijn voorkeur. Ook richting principes. Als je centrum zeer belangrijk is, zit je in een 3-4-3 centraal met acht veldspelers. In een 4-3-3 zijn dat er maar zes. Gert is, denk ik, meer een man van het beheersen van het centrum.'