Leon Bailey verhuisde al op dertienjarige leeftijd van Kingston naar Europa. Samen met zijn halfbroer Kyle en zijn vader/voogd Craig Butler (een familiale situatie die niet helemaal duidelijk is) ging het eerst richting Oostenrijk, waar op miraculeuze wijze het FIFA-reglement omzeild werd om de jonge aanvaller een profcontract te laten tekenen bij het nietige USK Leube Anif.

Daar eindigt het verhaal in juni 2012 en begint het Belgische luik van Baileys odyssee. Het Jamaicaanse wonderkind passeert bij alle topclubs: KRC Genk, Club Brugge, Standard én Anderlecht. 'Hij is hier twee keer op stage geweest', bevestigt het Brusselse hoofd opleidingen Jean Kindermans. 'Ondanks twee heel goede evaluaties zijn we niet met hem doorgegaan. De situatie was te complex. Het was bijvoorbeeld nooit duidelijk of we hem wel kónden aansluiten. Er hing een zwerm van makelaars en tussenpersonen rond die jongen, het dossier was weinig transparant en er was het financiële plaatje dat we niet wilden inwilligen.'

Zoals overal blijkt behalve Baileys minderjarigheid vooral de figuur van Craig Butler (de vader/voogd) het struikelblok te zijn. Zijn eis is: wie Leon Bailey wil, moet er ook halfbroer Kyle bij pakken. Anderlecht past voor de koppelkoop. Kindermans: 'Mijn indruk is dat men met Bailey door heel Europa is gehotst om hem te slijten aan de meest biedende. Zijn parcours van de voorbije drie jaar zegt genoeg over de bizarre omstandigheden waarin hij is opgeleid. Als je dan ziet tot wat hij vandaag in staat is, is de enig mogelijke conclusie: Bailey is een rastalent.'

KVO en Mouscron-Péruwelz

Rastalent of niet: Leon Bailey geraakt nergens onder dak. In België komen nog twee clubs in beeld. Augustus 2014 biedt Roger Van Gool Bailey zelfs aan bij KV Oostende. Net als in Brussel is de conclusie aan de kust: afblijven. 'De situatie was allesbehalve duidelijk, om niet te zeggen zéér complex', zegt Luc Devroe. 'We hebben het risico niet willen lopen dat hij niet speelgerechtigd zou zijn. Bovendien hing er een serieus prijskaartje aan vast om slechts voor 50 procent eigenaar te kunnen worden van de speler.'

De laatste Belgische club waar Bailey opduikt is Mouscron-Péruwelz. We zijn dan al juli 2015. Sportief directeur Teni Yerima komt met de Jamaicaan aandraven en Craig Butler poseert voor het Henegouwse clublogo. Het gerucht dat Chelsea achter het contact zou zitten, wordt door hem als een fabeltje afgedaan. Een voorakkoord wordt getekend. De onzekere situatie bij het pas overgenomen Mouscron-Péruwelz doet hen uiteindelijk kiezen voor Genk. Dat gebeurt midden augustus 2015, kort na Baileys 18e verjaardag. Enkele dagen later wordt in Moeskroen Yerima ontslagen...

Lees de hele reportage over Leon Bailey in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 12 oktober.

Leon Bailey verhuisde al op dertienjarige leeftijd van Kingston naar Europa. Samen met zijn halfbroer Kyle en zijn vader/voogd Craig Butler (een familiale situatie die niet helemaal duidelijk is) ging het eerst richting Oostenrijk, waar op miraculeuze wijze het FIFA-reglement omzeild werd om de jonge aanvaller een profcontract te laten tekenen bij het nietige USK Leube Anif. Daar eindigt het verhaal in juni 2012 en begint het Belgische luik van Baileys odyssee. Het Jamaicaanse wonderkind passeert bij alle topclubs: KRC Genk, Club Brugge, Standard én Anderlecht. 'Hij is hier twee keer op stage geweest', bevestigt het Brusselse hoofd opleidingen Jean Kindermans. 'Ondanks twee heel goede evaluaties zijn we niet met hem doorgegaan. De situatie was te complex. Het was bijvoorbeeld nooit duidelijk of we hem wel kónden aansluiten. Er hing een zwerm van makelaars en tussenpersonen rond die jongen, het dossier was weinig transparant en er was het financiële plaatje dat we niet wilden inwilligen.'Zoals overal blijkt behalve Baileys minderjarigheid vooral de figuur van Craig Butler (de vader/voogd) het struikelblok te zijn. Zijn eis is: wie Leon Bailey wil, moet er ook halfbroer Kyle bij pakken. Anderlecht past voor de koppelkoop. Kindermans: 'Mijn indruk is dat men met Bailey door heel Europa is gehotst om hem te slijten aan de meest biedende. Zijn parcours van de voorbije drie jaar zegt genoeg over de bizarre omstandigheden waarin hij is opgeleid. Als je dan ziet tot wat hij vandaag in staat is, is de enig mogelijke conclusie: Bailey is een rastalent.'KVO en Mouscron-PéruwelzRastalent of niet: Leon Bailey geraakt nergens onder dak. In België komen nog twee clubs in beeld. Augustus 2014 biedt Roger Van Gool Bailey zelfs aan bij KV Oostende. Net als in Brussel is de conclusie aan de kust: afblijven. 'De situatie was allesbehalve duidelijk, om niet te zeggen zéér complex', zegt Luc Devroe. 'We hebben het risico niet willen lopen dat hij niet speelgerechtigd zou zijn. Bovendien hing er een serieus prijskaartje aan vast om slechts voor 50 procent eigenaar te kunnen worden van de speler.'De laatste Belgische club waar Bailey opduikt is Mouscron-Péruwelz. We zijn dan al juli 2015. Sportief directeur Teni Yerima komt met de Jamaicaan aandraven en Craig Butler poseert voor het Henegouwse clublogo. Het gerucht dat Chelsea achter het contact zou zitten, wordt door hem als een fabeltje afgedaan. Een voorakkoord wordt getekend. De onzekere situatie bij het pas overgenomen Mouscron-Péruwelz doet hen uiteindelijk kiezen voor Genk. Dat gebeurt midden augustus 2015, kort na Baileys 18e verjaardag. Enkele dagen later wordt in Moeskroen Yerima ontslagen...Lees de hele reportage over Leon Bailey in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 12 oktober.