Standard stak de boel in de fik. Voorzitter Bruno Venanzi liet in de Franstalige media lekken dat zijn club Preud'homme wil terughalen. Niet onlogisch, de Luikse furie beleefde tien jaar geleden een hoogtepunt onder leiding van haar ex-doelman, die de Rouches na een eeuwigheid van 25 jaar opnieuw een landstitel bezorgde.
...

Standard stak de boel in de fik. Voorzitter Bruno Venanzi liet in de Franstalige media lekken dat zijn club Preud'homme wil terughalen. Niet onlogisch, de Luikse furie beleefde tien jaar geleden een hoogtepunt onder leiding van haar ex-doelman, die de Rouches na een eeuwigheid van 25 jaar opnieuw een landstitel bezorgde. Als Venanzi er niet in slaagt MPH opnieuw naar Sclessin te lokken, kan hij altijd terugvallen op Ricardo Sá Pinto, die nog een jaar onder contract ligt. Toch neemt Standard risico's. Sá Pinto komt altijd beschadigd uit deze affaire en in het andere geval zou de club weer eens het geweer van schouder veranderen. De Portugees maakte zich enkele keren onsterfelijk belachelijk langs de zijlijn, maar bezorgde Standard de beker en begon met een zege tegen Charleroi aan de play-offs. De Rouches zijn, ondanks een dramatische seizoenstart, al verzekerd van Europees voetbal en mogen nog hopen dat het de Champions League en niet de Europa League wordt. De Luikenaars werden beloond omdat ze voor één keer voor de lange termijn kozen en hun trainer niet aan de deur zetten. Is het verstandig de continuïteit opnieuw op te geven? Michel Preud'homme zit in een veel riantere positie. Hij heeft keuze zat. Niet alleen de bond en Standard zijn mogelijke werkgevers. Al gaat zijn voorkeur wellicht naar een van deze twee opties uit. Standard is de club en Luik de stad van zijn hart. De Rouches willen hem ook een rol van manager naar Engels model aanbieden. Dat wil zeggen dat hij de belangrijkste stem wordt in het aan- en verkoopbeleid en niet dagelijks op het gras hoeft te staan. Wie Michel een beetje kent, weet echter dat hij dat als een dubbele functie zal invullen. Hij zal zowel de rol van technisch directeur Olivier Renard als die van trainer Sá Pinto overnemen. Emilio Ferrera kan de trainingen leiden, zoals Philippe Clement dat bij Club Brugge deed, maar Preud'homme moet dag na dag aan de zijlijn staan om te kunnen inschatten hoe zijn basisploeg eruitziet en zal nacht na nacht bezig zijn met het ontleden van de komende tegenstander. Het is ook zeer de vraag of dit een goed moment is om de sportieve leiding van de club over te nemen. Vorige keer wist MPH dat er een gouden lichting ( Witsel, Fellaini, Carcela) op komst was en kon Standard alleen een stap vooruitzetten. Om beter te doen dan Sá Pinto moeten de Rouches weer kampioen worden en dat is lang geen zekerheid. Bovenal droomt MPH al jaren van de Rode Duivels. Tot slot, het kneusje in deze driehoeksverhouding: de voetbalbond. Roberto Martínez liet toen hij zijn contract voor twee seizoenen tekende, weten dat hij nadien naar de Premier League terug wil. Het leven in Waterloo en dat van bondscoach bevalt hem echter en hij liet uitschijnen niet weigerachtig te staan tegenover een langer verblijf. De bond hoeft dus op het eerste gezicht niet op zoek naar een opvolger. Hoewel, als de Rode Duivels het niet goed doen in Rusland is een contractverlenging uitgesloten en als Kompany en co hoge ogen gooien op het WK klopt de Premier League waarschijnlijk weer aan de deur van de Spanjaard. In beide scenario's moet de voetbalbond op zoek naar een opvolger. Over Preud'homme wordt hier niet gepraat, liet zowel bondsvoorzitter Gérard Linard als technisch directeur Chris Van Puyvelde weten. Dat zou zeer onverstandig zijn. Er wordt ook gefluisterd dat hij internationaal nog niets bewees. Hallo? Nederlands bekerwinnaar met FC Twente en kampioen van Saudi-Arabië met Al-Shabab, de kleinste club van Riyad. Trainer van het jaar in beide landen en drie keer in België. Het dossier-bondscoach wordt echter niet beslist in de Houba de Strooperlaan, maar in het nabije Bever door Bart Verhaeghe. Hij zal zich ongetwijfeld al deze vraag gesteld hebben: als we tot na het WK wachten en Martínez wil of mag niet blijven, wie wordt dan bondscoach? Heeft iemand een andere naam dan Michel Preud'homme?