Ondanks toenemende internationale belangstelling tekende Roeslan Malinovski (25) vorige week een verbeterd contract tot 2022 bij KRC Genk. Speler en club verklaarden het gevoel te hebben dat dit wel eens hun seizoen zou kunnen worden. Over afspraken en contractclausules met betrekking tot de verdere toekomst werd niet gecommuniceerd.
...

Ondanks toenemende internationale belangstelling tekende Roeslan Malinovski (25) vorige week een verbeterd contract tot 2022 bij KRC Genk. Speler en club verklaarden het gevoel te hebben dat dit wel eens hun seizoen zou kunnen worden. Over afspraken en contractclausules met betrekking tot de verdere toekomst werd niet gecommuniceerd. Feit is dat de elfvoudige Oekraïense international beter dan ooit rendeert en al drie doelpunten maakte in de competitie en twee in de voorrondes van de Europa League. 'Een van de redenen is dat hij zich heel goed in zijn vel voelt', zegt Philippe Clement, sinds eind 2017 hoofdtrainer van KRC Genk. 'Roeslan is iemand die nogal vanuit zijn emoties leeft en ik probeer er hem bewust van te maken dat je zo nooit constant kunt presteren. Ik bedoel: hij is heel kritisch voor zichzelf en als er in een wedstrijd dingen mis lopen, blijft hij daar een tijdje mee bezig, waardoor hij dan niet met het volle vertrouwen klaar is voor de volgende actie. Dat doet hij intussen al veel minder. Hij zag in dat evaluaties gemaakt worden tijdens de rust en na de wedstrijd. Andere spelers zeggen ook dat hij veel opener en positiever is geworden.' Ook de uitgeklaarde spelwijze helpt hem om in de flow te blijven. 'We voetballen nu veel doelgerichter met vaste loopbewegingen waarbij iedereen weet wat hij in welke situatie moet doen. Dat geeft gaandeweg ook rust en vertrouwen, door de automatismen, omdat er niet meer nagedacht moet worden. Roeslan speelt verticaler en zoekt minder de eenzijdige combinatie met Alejandro Pozuelo. 'We besteden ook nog altijd veel aandacht aan zijn verdedigend werk. Daar zette hij de laatste zes maanden misschien wel de grootste stap vooruit. Omdat ik Sander Berge meer wil zien inschuiven, moet er tussen hen veel meer wisselwerking zijn. Dat vergt van Roeslan een aanpassing, want voorheen was hij gewoon dat de ander zich aan hem aanpaste.' Dat hij met zijn uitstekende linker al vijf keer scoorde, is niet alleen een kwestie van vertrouwen. 'We zijn met hem aan de slag gegaan omdat er te veel van zijn schoten niet gekaderd waren. Zijn nadruk lag op kracht, op heel hard schieten, terwijl die op precisie moet liggen. Hij maakte die klik, maar ook dat is een proces waar je de hele tijd mee bezig moet blijven tot het natuurlijk wordt.' Clement kent Malinovski al lang. 'Toen hij destijds in de voorrondes van de Europa League met Loehansk tegen Charleroi speelde, niet op 8 maar op 10, stuurden Michel ( Preud'homme, nvdr) en ik elkaar van thuis voor de tv al berichten dat we hem een heel goeie vonden. 's Anderendaags belden we erover met Vincent Mannaert en Club Brugge informeerde daarna naar hem, maar hij was nog eigendom van Sjachtar Donetsk en bleek veel te duur.' Uiteindelijk kon KRC Genk hem huren en daarna ook kopen. 'Roeslan is iemand met heel veel kwaliteiten die nu echt grote stappen vooruit aan het zetten is. Ik ben heel benieuwd naar waar het eindpunt van zijn potentieel ligt.'