De Rode Duivels wuiven het Belgische publiek uit met een overtuigende 4-1 zege tegen Costa Rica. Eerder speelden ze gelijk tegen Europees kampioen Portugal (0-0) en klopten ze Egypte met 3-0. Peter T'Kint, die Eden Hazard en co. voor Sport/Voetbalmagazine volgt in Rusland, maakt een balans op.
...

De Rode Duivels wuiven het Belgische publiek uit met een overtuigende 4-1 zege tegen Costa Rica. Eerder speelden ze gelijk tegen Europees kampioen Portugal (0-0) en klopten ze Egypte met 3-0. Peter T'Kint, die Eden Hazard en co. voor Sport/Voetbalmagazine volgt in Rusland, maakt een balans op.Peter T'Kint: 'Dat deze Rode Duivels offensief klaar zijn. Maar dat is eigenlijk al zo sinds de kwalificaties - herinner de evenaring van het doelpuntenrecord. Romelu Lukaku blijft makkelijk de goal vinden.'Dat het crescendo ging - dat was ook de bedoeling - al was de sterkte van de tegenstanders diminuendo. Costa Rica staat op de FIFA-ranking nu nog boven Egypte, maar dat zie ik nog veranderen. In die zin moeten we de euforie toch enigszins nuanceren. 'Portugal was een sterke tegenstander, maar toen ontbrak het nog aan matchritme en moest iedereen er nog wat inkomen. Intussen gaat het allemaal wat sneller, wat intensiever en kregen ze ook meer vrijheid.'Wat me wel opviel is dat de rechterflank heel goed draaide in de kwalificaties, maar een pak stroever tegen Portugal en Egypte. Ook de passing is soms te moeilijk. Op de KDB Cup in Drongen kreeg Pep Guardiola (de coach van Manchester City, nvdr.) de vraag waar Kevin De Bruyne nog progressie kan boeken. Zijn antwoord: "In de precisie van de korte pass". Dat viel gisteren opnieuw op, hij koos vaak de moeilijke weg.''Het hart van onze defensie is inderdaad nog een groot vraagteken. We weten totaal niet hoe het staat met Kompany. Op elke vraag daarover antwoordt Roberto Martinez dat ze wachten tot het laatste moment, maar er wordt nooit gesproken over enige vooruitgang. Niemand die het weet. Dat geldt ook voor Vermaelen, hij traint met de groep maar waar staat hij?'Merk ook op dat Portugal en ook Egypte zonder diepe spits speelden en dat ook Costa Rica duidelijk nog op zoek is naar een nummer 9. Onze defensie is dus nooit echt getest geweest.' 'De kritiek op de keuze van de tegenstanders vind ik wel onterecht. Als je Portugal als eerste op het programma plaatst, dan had je er inderdaad rekening mee kunnen houden dat Real Madrid de finale van de Champions League kon halen en dat Cristiano Ronaldo er dan niet bij zou zijn. Maar de blessure van de Egyptische topspits Mo Salah kon je natuurlijk niet voorspellen.''Deze oefencampagne bevestigt dat je met bepaalde ambities naar Rusland moet afreizen, maar ook dat er nog vraagtekens zijn. Vergeleken met vier en twee jaar geleden (het WK in Brazilië en het EK in Frankrijk, nvdr.) is er meer op details gewerkt. 'En ook opvallend: er is geen stress voelbaar: De Bruyne ziet er zeer ontspannen uit, Hazard is zijn eigen ontspannen zelf. Ook achterin eigenlijk: tegen Panama en Tunesië moet je het in principe kunnen redden met Dedryck Boyata en Leander Dendoncker. Kortom: ze reizen met een beter gevoel af naar Rusland dan twee jaar geleden naar Frankrijk. Een garantie op succes is dat natuurlijk niet.''Tegen Portugal had het publiek ook nog posters van Radja Nainggolan bij had, maar dat was tegen Egypte al een pak minder en daar hoorde je maandag niets meer van. Dat is vergeten. Al kan dat natuurlijk nog terugkomen als er ergens een ontgoocheling is.''Het is niet de euforie van vier jaar geleden en dat is niet onlogisch. Brazilië sprak meer aan dan Rusland. Ze trekken ook geen volle stadions meer. Maar de Rode Duivels hebben wel overtuigd dat ze er echt voor willen gaan. Dat heeft Martinez altijd benadrukt en daarom vindt hij het zo raar dat ze altijd kritiek krijgen. De wil om er iets van te maken is er altijd wel.'