KV Oostende verloor ook zijn vierde competitiewedstrijd: 2-1 bij KAS Eupen dit keer. Met nul punten staat het nu afgescheiden laatste. In de basis was er alweer geen plaats voor Nicolas Lombaerts (32), de 39-voudige Rode Duivel die voor zo'n anderhalf miljoen euro en een loon buiten categorie bij Zenit Sint-Petersburg werd weggekocht om de leider van de verdediging te worden.
...

KV Oostende verloor ook zijn vierde competitiewedstrijd: 2-1 bij KAS Eupen dit keer. Met nul punten staat het nu afgescheiden laatste. In de basis was er alweer geen plaats voor Nicolas Lombaerts (32), de 39-voudige Rode Duivel die voor zo'n anderhalf miljoen euro en een loon buiten categorie bij Zenit Sint-Petersburg werd weggekocht om de leider van de verdediging te worden.In Marseille, waar de verdediging bij het Europese debuut van KVO met onder meer vier tegengoals niet zo'n beste beurt maakte, noemde sportief directeur Luc Devroe het feit dat Lombaerts niet in de ploeg stond normaal. 'Voor wie de voorbereiding zag, is dat een logische keuze', zei hij ons. 'Als je gedurende tien maanden bijna niet gevoetbald hebt, heeft iemand met zijn conditie een week of tien nodig om die achterstand in te halen. Als je medische en fysieke testen doet, dan liegt dat niet, hé, als je onderaan de tabel blijkt te staan... Op dit moment verdient hij niet om in de ploeg te staan, omdat anderen beter zijn. Punt.'De vraag blijft toch: hoe komt het dat Lombaerts aan de voorbereiding begon met zo'n grote conditionele achterstand? 'Omdat hij het voorbije seizoen bij Zenit weinig mocht meedoen en er vaak twee keer per week werd gespeeld en de trainer er alleen werkte met de spelers die speelden', aldus Devroe toen ook nog.Een gebrek aan matchritme, oké, maar zo'n grote conditionele achterstand? Liet Lombaerts zich gaan? Het is hoe dan ook opmerkelijk voor een speler die in maart al werd getest en goedgekeurd, net voor hij in Oostende voor drie jaar tekende. Voor zo'n zware investering in iemand die als Rode Duivel werd gepresenteerd en voor een transfer die een nieuwe stap in de evolutie van KVO werd genoemd. 'Ah, is het omdat iemand duur is dat hij moet spelen?!' Verwacht je van zo'n zware investering niet dat ze rendeert? 'Nogmaals, dit is de keuze van de trainer op basis van de voorbereiding. Hij kiest voor de verdediging van de ploeg die vorig jaar in play-off 1 het Europees ticket afdwong. Het belangrijkste is dat Lombaerts in de voorbereiding niet geblesseerd is geweest en alle trainingen kon meedoen. Hij komt nog wel, hoor, maak je geen zorgen.'Intussen, bijna twee maanden na de start van de trainingen, verscheen Lombaerts in twee van de zes officiële wedstrijden wel aan de aftrap: thuis tegen Excel Mouscron (0-1) en thuis tegen Waasland-Beveren (0-3). Maar zijn prestaties waren niet overtuigend. De autoritaire verdediger voor wie hij werd aangetrokken, zagen we nog niet. Integendeel: zijn krampachtigheid viel op. 'Nico was niet goed', wond KVO-coach Yves Vanderhaeghe er donderdag in Het Nieuwsblad geen doekjes om. 'Over twee weken doen we opnieuw tests en dan zien we hoe fel zijn conditionele achterstand is weggewerkt.'Lombaerts sprak bij zijn komst naar Oostende de hoop uit dat de bondscoach hem een eerlijke kans zou geven. Momenteel is de realiteit evenwel dat hij niet goed genoeg wordt bevonden voor een basisplaats bij de laatste in de Jupiler Pro League.