Vorige donderdag vierde Peter Zulj nog het 110-jarige bestaan van zijn vorige club Sturm Graz, een dag later was hij al bij Anderlecht dat hem weghaalde onder de neus van het Italiaanse FC Empoli, de op drie na laatste in de Serie A. Zulj, die al aankondigde te zien wat anderen niet zien, kwam zondag in Gent nog niet in actie. Hij moet paars-wit extra ideeën aanbrengen als spelmaker.
...

Vorige donderdag vierde Peter Zulj nog het 110-jarige bestaan van zijn vorige club Sturm Graz, een dag later was hij al bij Anderlecht dat hem weghaalde onder de neus van het Italiaanse FC Empoli, de op drie na laatste in de Serie A. Zulj, die al aankondigde te zien wat anderen niet zien, kwam zondag in Gent nog niet in actie. Hij moet paars-wit extra ideeën aanbrengen als spelmaker. Dat Zulj 'pas' op zijn 25e Oostenrijk verlaat, betekent niets, zegt Richard Niederbacher, die in de jaren 80 in België voetbalde voor SV Waregem en ook nog uitkwam voor PSG, Stade Reims en Rapid Wien. 'Hij heeft zich de laatste twee jaar op een hoger niveau gewerkt. Franco Foda is de trainer die hem naar Sturm Graz haalde, en dat is nu ook de Oostenrijkse bondscoach. Afgelopen seizoen werd Zulj uitgeroepen tot beste speler van Oostenrijk.' Bij Graz, momenteel vijfde in de Oostenrijkse eerste klasse, speelde hij anderhalf jaar. Daarvoor voetbalde hij een jaar bij SV Ried, en daarvoor een half seizoen bij Admira Wacker dat hem weghaalde bij Wolfsberger AC. Zulj debuteerde nog geen jaar geleden voor de nationale ploeg, op 27 maart. Hij was 24 jaar en negen maanden toen hij tegen Luxemburg tien minuten voor tijd inviel. Op 30 mei kwam hij voor het eerst aan de aftrap, tegen WK-gastheer Rusland. Een paar dagen later stond hij opnieuw in de basis van het Oostenrijkse team dat toenmalig regerend wereldkampioen Duitsland na 32 jaar nog eens klopte. Intussen is Zulj met 9 interlands (maar nog zonder goals) ook in de nationale ploeg een centrale speler. Op het veld goed kan hij het goed vinden met de herboren sterspeler Marko Arnautovic, die na een moeilijke periode opnieuw dé uitblinker van de nationale ploeg is. Niederbacher hoopt dat de Oostenrijker van Kroatische afkomst in zijn sporen stapt. 'Anderlecht is de ideale stap op een goed moment, met een nieuwe trainer die aanvallend voetbal wil brengen. Peter is niet iemand die een lange aanpassingsperiode nodig heeft. Hij wil altijd in het spel betrokken worden, ook als het niet goed loopt. Hij is niet het type speler dat zich dan wegstopt. Het is geen ouderwetse spelverdeler, hij is ook fysiek zeer sterk en werkkrachtig. Daardoor kan hij niet alleen op de tien, maar ook op de acht uitgespeeld worden. Het is een type dat een team beter maakt, dat heeft hij bij Sturm zeker gedaan.' Sinds afgelopen zomer, na de opmerkelijke zege van Oostenrijk tegen Duitsland, gonsde het van de geruchten over een mogelijk vertrek naar het buitenland, maar aanvankelijk hield de hoge vraagprijs van Sturm Graz (dat zeven miljoen euro wilde) hem nog in eigen land, ondanks de Engelse interesse van Fulham. Wat is zijn werkpunt? 'Hij moet nog meer scoren en meer assists geven, aan zijn statistieken werken', meent Niederbacher. In 137 matchen in de Oostenrijkse hoogste klasse maakte Zulj 27 treffers en gaf hij 18 assists. In zijn topjaar vorig seizoen, toen hij met Graz de beker won en tweede eindigde in de competitie, was hij goed voor 8 goals en 11 assists. Dit jaar zat hij na 17 matchen aan 5 goals en 2 assists.