Yannick Ferrera heeft geen tijd te verliezen. Sinds oktober zit hij zonder club, maar de bij KV Mechelen en Standard ontslagen trainer heeft naar eigen zeggen geen moment stilgezeten. Hij heeft gereisd, bestudeerd hoe er in het buitenland gewerkt wordt, en binnenkort gaat hij in de leer bij Roberto Donadoni en Jürgen Klopp. En hij heeft zichzelf ook een spiegel voorgehouden na zijn mislukking bij Malinwa. De sportieve neergang van de club ligt hem nog op de maag.
...

Yannick Ferrera heeft geen tijd te verliezen. Sinds oktober zit hij zonder club, maar de bij KV Mechelen en Standard ontslagen trainer heeft naar eigen zeggen geen moment stilgezeten. Hij heeft gereisd, bestudeerd hoe er in het buitenland gewerkt wordt, en binnenkort gaat hij in de leer bij Roberto Donadoni en Jürgen Klopp. En hij heeft zichzelf ook een spiegel voorgehouden na zijn mislukking bij Malinwa. De sportieve neergang van de club ligt hem nog op de maag. Sinds enkele weken schuwt hij de mediaoptredens niet meer. Geprikkeld als hij is door de aantijgingen uit Mechelen. Een deel van het bestuur van KV Mechelen, niet het minst voorzitter Johan Timmermans, acht hem verantwoordelijk voor alle onheil dat de club te beurt viel. Ferrera vond het dus tijd om de waarheid te vertellen. Zijn waarheid althans. Het je contacten gehad met andere Belgische clubs sinds je afgedankt werd bij KV Mechelen? YANNICK FERRERA: 'Op 23 oktober, de dag van mijn ontslag bij KV Mechelen, heb ik het bestuur van Kortrijk ontmoet. Twee dagen later heb ik die mensen zelf gebeld om aan te geven dat het moment niet goed gekozen was om opnieuw ergens te beginnen. Ik had een break nodig, ik wilde mij verdiepen in nieuwe dingen. Ik werd ook gecontacteerd door een andere Belgische club in de loop van de maand december, maar uit respect voor de coach die er nu zit, praat ik daar liever niet over.' Denk je dat je op een dood spoor zit in België? FERRERA: 'Ik weet het niet. Welke club zal nu nog voor de zomer een nieuwe coach willen? Belangrijk is dat een club die me contacteert, een ambitieus project een goede structuur heeft. Ik heb geen zin meer om er elke dag voor te vechten dat het gras op de oefenterreinen afgereden wordt.' Verwijs je nu naar KV Mechelen? FERRERA: 'Een voorbeeld: bij KV Mechelen was het de gewoonte dat de spelers op wedstrijddagen anderhalf uur voor de aftrap op de club moesten zijn. Er was niets voorzien om de spelers samen te laten eten.' Dat zijn toestanden uit provinciale... FERRERA: 'Voilà. Ik heb meteen een aantal wijzigingen doorgevoerd: samenkomst 3 uur en 45 minuten voor de match en een kwartier later werd iedereen aan tafel verwacht om te eten. De spelers apprecieerden dat en de dames in de keuken deden hun best in moeilijke omstandigheden, maar ik weet dat sommige mensen op de club dachten: voor wie neemt hij zich eigenlijk? 'Nog zoiets: in de competitie spelen we op velden die kort gemaaid en besproeid zijn. Ik heb wel duizend keer vriendelijk gevraagd of we thuis het veld op dezelfde manier konden onderhouden. Ik heb de algemeen directeur zelfs gesmeekt er de greenkeeper over aan te spreken. Maar er werd niets gedaan. Na een jaar moest ik nog elke dag vechten om een perfect grasveld te krijgen. Op een bepaald moment moet de voorzitter toch uit zichzelf zeggen: ik betaal die mannen om te voetballen en ik moet hen dus in de best mogelijke omstandigheden laten spelen of trainen... Uiteindelijk word ik afgeschilderd als een lastigaard. De trainers na mij trokken zich daar niets aan van de infrastructuur. Ik kreeg zelfs berichten van spelers die hun beklag deden omdat het gras te hoog stond.' Johan Timmermans, de voorzitter van KV Mechelen, heeft jou niet gespaard in de pers. FERRERA: 'Dat was ook al het geval bij Olivier Renard en Aleksandar Jankovic, die hij achteraf wel heeft teruggehaald. Waarom hij dan zoiets doet? Twee maanden na zijn publieke uithaal heeft hij mij gebeld om mij te bedanken voor de transfer van Hassane Bandé. Hij zei ook: 'Je bent altijd welkom op de club. Mocht je naar een match willen komen, dan mag je gewoon naast mij komen zitten.' En dan maakt hij mij af in de pers.' Zo te zien is hij onvoorspelbaar. FERRERA: 'Hij kan in ieder geval heel emotioneel handelen.' Wat verweet hij jou precies? FERRERA: 'Dat ik vorig seizoen voor de laatste match in play-off 2 tegen STVV aan de spelers gezegd heb of ze al dan niet mochten blijven. Eerst en vooral: het stond al maanden vast dat de club nier meer rekende op Verdier, Paulussen, Schouterden, Peffer en Callebaut. Verdier heb ik apart genomen want hij spreekt geen Nederlands, maar de andere drie hebben we samengeroepen op ons bureau. Rik Vande Velde ( sportief directeur, nvdr), Fi Vanhoof ( sportieve cel, nvdr) en ik hebben hen dan het nieuws meegedeeld. De manier waarop was niet top - achteraf bekeken was het te onpersoonlijk. We hadden hen een voor een binnen kunnen roepen. Rik had mij aangeraden om de spelers voor de match te verwittigen. Erna hadden we hen volgens hem wellicht niet kunnen aanklampen omdat ze meteen op vakantie zouden vertrekken. En vandaag word ik daarvoor met de vinger gewezen. Ik heb de voorzitter gebeld om uitleg te vragen. Hij heeft drie keer mijn oproep genegeerd. Toen ik hem de vierde keer toch te pakken kreeg, heb ik hem gevraagd waarom hij had gelogen. Blijkbaar had iemand hem op de club dat gezegd... In een interview gaf hij aan dat ik als enige verantwoordelijk was voor enkele kwalijke keuzes die gemaakt werden. Drie regels verder zegt hij dat alle beslissingen in samenspraak werden genomen... Ik las ook dat hij mopperde omdat ik niet blij was met het veld. Is het zo abnormaal om te eisen dat het gras wordt afgereden? Eén keer heb ik de training op het veld geannuleerd. Minstens tien keer had ik tevergeefs gevraagd om het veld aan te pakken. We zijn dan maar gaan lopen en we hebben in het krachthonk gewerkt. Op die manier wilden we toch iets duidelijk maken.' Hoe verklaar je het verschil tussen het KV Mechelen van vorig seizoen, dat op een haar na play-off 1 miste, en de ploeg die dit seizoen naar 1B degradeerde? FERRERA: 'Onbegrijpelijk, want de ploeg was versterkt. We waren Verdier kwijt, maar Bandé, Pedersen, Ganvoula en Schoofs kwamen erbij. En de optie in het contract van El Messaoudi en Kolovos werd gelicht. Weet je wat het is? Onbewust dachten de spelers dat ze minder moesten doen en dat het wel vanzelf zou gaan. Te veel van hen dachten ook dat ze een bepaald statuut hadden. Het was representatief voor de ingesteldheid in de kleedkamer. 'Met 3 punten op 9 starten is op zich geen drama. Zeker als je ziet dat Standard en Gent bij ons waren gekomen en dat we naar Waasland-Beveren waren geweest. En toen kwam Antwerp. We domineerden de match, haalden een hoog niveau en kregen genoeg kansen om te winnen. Maar uiteindelijk verlies je de wedstrijd met 1-2. Op basis van die match ging iedereen ervan uit dat we er zonder kleerscheuren vanaf zouden komen. De week erop gaat het weer mis in Genk en zitten we bij de eerste interlandbreak aan 3 op 15. Toen begon de paniek toe te slaan.' Wat verwijt je jezelf? FERRERA: 'Ik heb een versnelling hoger geschakeld, terwijl ik mij aan hun snelheid had moeten aanpassen. Aan de andere kant, het seizoen ervoor zaten we bijna in play-off 1. Dat was grotendeels omdat ze ons hebben laten werken.' Van buitenaf lijkt het contrast groot tussen de clubstructuur, die heel minimalistisch is, en het ontzagwekkende publiek. FERRERA: 'Ik heb nooit een beter publiek gekend dan dat van KV Mechelen. De supporters van Standard maken meer lawaai, maar de Mechelaars blijven het team aanmoedigen tot de laatste snik. Wat er ook mag gebeuren. Ze zijn mij ook tot het einde blijven steunen. Na de verklaringen van Timmermans en een icoon als Piet den Boer zal de perceptie over mij bij de supporters misschien veranderd zijn...Dat is mogelijk.' Waarom heeft Den Boer jou zo zwaar aangepakt in de media? FERRERA: 'Luister. Een paar weken geleden was ik te gast bij Extra Time. Daar heb ik blijkbaar de reviewcommissie op de korrel genomen door mijn mening te geven over een fout van Hamdi Harbaoui. Piet den Boer, die deel uitmaakt van de commissie, heeft dat niet geapprecieerd en heeft dan uitgehaald naar mij in de pers. En ja, het bestuur van KV Mechelen zocht natuurlijk een zondebok. Volgens Den Boer had ik het typische voetbal van KV Mechelen verminkt. Maar na elf matchen stonden we wel in de top drie wat betreft het aantal schoten op doel. We voetbalden goed, kregen kansen, maar met ons rendement zat het gewoon goed fout. Moet je lange ballen voor de pot gooien met spelers als Schoofs en El Messaoudi in de ploeg?' Iets wat bij jou steeds terugkomt, is jouw vermeende arrogantie. FERRERA: 'Ik begrijp niet vanwaar dat komt. Kun je mij een concreet voorbeeld geven waaruit blijkt dat ik arrogant ben?' In de zomer heb je in een interview gezegd dat je klaar was voor een topclub. FERRERA: 'Dat was voor KV Mechelen- Anderlecht. Een journalist van Het Laatste Nieuws stelde mij de vraag of ik mij klaar voelde voor een topclub? Ik dacht bij mezelf: waarom die vraag? Ik heb toch al bij een grote club gewerkt en er zelfs een trofee gewonnen. Daarna heb ik geantwoord: 'Ik heb al een prijs gewonnen bij een grote club. Ik ben dus uiteraard klaar, tweehonderd procent.' Bovenaan het stuk heeft de journalist ervan gemaakt: 'Ik ben klaar voor een topclub.' Ik kan begrijpen dat mijn bestuur niet blij was met zo'n uitspraak. Bovendien had ik tijdens de fotoshoot mijn zonnebril niet afgezet. Dom van mij. Ik heb toen een inschattingsfout gemaakt bij het overbrengen van mijn boodschap. 'Maar even terugkerend naar het woord arrogant: ken jij veel trainers die de kuisvrouwen verbieden om de kleedkamers te kuisen nadat de spelers er een zootje van gemaakt hebben? En die diezelfde spelers dwingt om zich de volgende dag om te kleden in die vieze kleedkamer zodat ze leren om de mensen te respecteren die voor hen werken? Diegenen die me arrogant noemen, kennen me niet. Vraag maar aan het keukenpersoneel, de materiaalmensen en de kuisvrouwen van alle clubs waar ik gewerkt heb, dan zal je weten wat voor iemand ik ben. Als je de echte aard van iemand wil leren kennen, kijk dan eens hoe hij omgaat met de mensen die onder hem komen in de hiërarchie.' Je werkte eerder al bij een club uit de top vijf. Was je passage bij Standard een succes? FERRERA: 'Gezien de context ben ik daar geslaagd. Ik heb de ploeg overgenomen die net met 7-1 had verloren van Club Brugge en uiteindelijk heb ik nog de beker gewonnen. Enkele dagen na een 2-2-gelijkspel tegen datzelfde Club Brugge, dat we gedomineerd hebben, word ik ontslagen. Ik moest het doen met de middelen die ik had - in het begin van het seizoen speelde ik zelfs met Benjamin Tetteh en Ryan Mmaee voorin - en het resultaat mocht gezien worden. Mijn enige, echte mislukking tot nu toe, dat was de 8 op 33 in het begin van dit seizoen bij KV Mechelen.' Je ontslag zat er dus aan te komen? FERRERA: 'Een paar dagen voor mijn ontslag heb ik een constructieve discussie gehad met de voorzitter en de financieel directeur. Daarna hebben ze overleg gepleegd met de spelersgroep en dat was ook positief. Aan de hand van die twee vergaderingen wilden ze samen met mij aan de toekomst van de club bouwen. Niet veel later, na de match tegen Eupen, lag ik plots buiten. We hadden met 4-1 verloren, maar we hadden tal van kansen laten liggen. Voor het eerst voelde ik dat de spelers de draad kwijt waren. We stonden voorlaatste en toch geloofde ik dat we naar boven mochten kijken. Ik zag in de ogen van de spelers dat er een kentering zat aan te komen. Ik had nooit gedacht dat de club zou zakken.' Wat waren volgens jou de knelpunten van KV Mechelen? FERRERA: 'Als een speler er niet tevreden is, gaat hij bij een bestuurslid aankloppen en krijgt hij zijn zin. Probeer dat maar eens bij Luciano D'Onofrio. Als je de macht aan de spelers geeft, breng je jezelf in de problemen.' Je hebt toch hetzelfde meegemaakt bij Standard? FERRERA: 'Klopt. En Standard heeft dat euvel dit seizoen rechtgetrokken. Bij KV Mechelen liepen er geen klootzakjes rond. Integendeel. Maar als je hen te veel zeggenschap geeft, dan zullen ze niet aarzelen om minder inspanningen te leveren.' Misschien had dat ook te maken met de werkomstandigheden. Bij Standard waren die wellicht anders dan bij KV Mechelen? FERRERA: 'Bij Standard had ik een echt bureau terwijl ik in het begin in een bezemkast moest werken bij KV Mechelen. Maar dat stoorde mij niet. Er liep veel kwaliteit rond en de spelers hadden de juiste mentaliteit.' Werd je de laatste weken van je trainerschap niet tegengewerkt door de groep? FERRERA: 'Helemaal niet. Ik heb een aanvaring gehad met Uros Vitas omdat ik hem bij de rust tegen Anderlecht, bij een 1-4 achterstand, gewisseld heb. Hij heeft mij toen voor iedereen afgeblaft, maar een week later hebben we het uitgepraat op restaurant. Maar sommige media beweerden dat de spelers aan de basis lagen van mijn ontslag. Volgens Seth De Witte, met wie ik via de telefoon heb gesproken, was er niets van aan. Ik heb vandaag trouwens nog contact met een pak spelers.'