1. Met het vertrek van Jordi Vanlerberghe (Club Brugge) en Nicolas Verdier (Eupen) ben je twee belangrijke spelers kwijt, terwijl de nieuwkomers voorlopig eerder een gok zijn. Ben je nog niet ongerust?

'Wat Jordi Vanlerberghe betreft, waren we al enkele maanden voorbereid op zijn vertrek. Dat is dus allesbehalve een verrassing. Je moet ook weten dat hij in het begin van het seizoen geen titularis was op het middenveld. Over Nicolas Verdier: we namen de beslissing om hem te laten vertrekken. We zullen pas op het einde van de mercato kunnen oordelen over de verhouding tussen vertrekkers en nieuwkomers. Maar als je een speler naar KV Mechelen wil halen, is dat meestal een gok. Faycal Rherras, die van Heart of Midlothian komt (Schotland) en die daarvoor een heel seizoen meedraaide met STVV, is dat niet. Nicklas...

'Wat Jordi Vanlerberghe betreft, waren we al enkele maanden voorbereid op zijn vertrek. Dat is dus allesbehalve een verrassing. Je moet ook weten dat hij in het begin van het seizoen geen titularis was op het middenveld. Over Nicolas Verdier: we namen de beslissing om hem te laten vertrekken. We zullen pas op het einde van de mercato kunnen oordelen over de verhouding tussen vertrekkers en nieuwkomers. Maar als je een speler naar KV Mechelen wil halen, is dat meestal een gok. Faycal Rherras, die van Heart of Midlothian komt (Schotland) en die daarvoor een heel seizoen meedraaide met STVV, is dat niet. Nicklas Pedersen, die al bijna drie jaar niet gespeeld heeft, is dat wel. We hopen dat hij zijn fysieke niveau terug haalt want hij is een spits met enorm veel kwaliteiten. Andy Kawaya heeft ook potentieel maar hij zal tijd nodig hebben om terug op niveau te komen want door een blessure heeft hij een jaar stilgelegen. Het bestuur en ik zijn er ons perfect bewust van dat een speler die fysiek top is en bekend is, niet naar KV Mechelen zal komen. Hier moeten we het hebben van jonge spelers of spelers die op revanche uit zijn.' 'We hebben er een supergoed seizoen op zitten, we zaten dicht bij een mirakel en deden lang mee voor play-off 1-kwalificatie tegen Genk, Standard en AA Gent. Het zal natuurlijk moeilijk zijn om zo'n seizoen te herhalen. Maar wie zegt dat KV Oostende, Charleroi en Zulte Waregem geen problemen gaan hebben? De verwachtingen blijven hoog bij deze club, maar ik wil niet spreken over deelname aan play-off 1. Ik wil ons geen doelstelling opleggen. Ik wil dat de groep progressie boekt naarmate het seizoen vordert.' 'Gelukkig zijn het niet de individuele kwaliteiten die je in play-off 1 brengen. Anders was Standard vorig seizoen kampioen geworden en had Genk zich met de vingers in de neus voor play-off 1 geplaatst. Voetbal, resultaten, dat is een combinatie van meerdere zaken. Talent, ja, maar vooral een spirit, het creëren van een collectief.' Toen ik voor het eerst ervaring opdeed als coach in eerste klasse in het seizoen 2012/13, was het inderdaad helemaal anders. De clubs zijn moderner geworden. Kijk bijvoorbeeld eens naar Charleroi. Dat bevindt zich nu op een heel ander niveau. Boekt het Belgische voetbal vooruitgang? Ik denk dat het in ieder geval een moeilijke competitie is. Dat beseffen de voetballers die uit het buitenland komen al heel snel. Het gaat er hier bijvoorbeeld harder aan toe dan in Nederland.' 'We moeten ons eigen spel kunnen spelen, sterk zijn in balbezit. Maar ik maak me geen illusies: KV Mechelen zal zich soms moeten terugtrekken en op de tegenaanval spelen. Voor mij is winnen het doel, niks anders. Het spel maken en dan verliezen, dat interesseert me niet. Vorig seizoen wonnen we twaalf van de veertien thuiswedstrijden waarin ik trainer was en verloren we er twee: tegen Westerlo en Waasland-Beveren. Toen hadden we telkens vaak de bal en veel kansen. Het kan me niet schelen dat ik het etiket krijg van offensieve, defensieve, fysieke, ... coach. Ik wil het etiket hebben van een coach die wint.'