Lokeren verliest een cruciale duel tegen Zulte Waregem (0-3) en telt nu acht punten achterstand op nummer vijftien in de stand. Is daarmee het doek gevallen in de degradatiestrijd en gaan we Lokeren missen als ze zakken?

JACQUES SYS: 'Je weet natuurlijk nooit in het voetbal, maar dit maken ze niet meer goed, denk ik. Gaan we hen missen? Tja, ze worden afgestraft voor hun beleid van de laatste jaren, want op basis van de voorbije seizoenen kan je moeilijk beweren dat we die club gaan missen. Lokeren is een club die door één man bestuurd wordt, die alles beslist en zich omringt door mensen die hem niet durven tegenspreken.
...

JACQUES SYS: 'Je weet natuurlijk nooit in het voetbal, maar dit maken ze niet meer goed, denk ik. Gaan we hen missen? Tja, ze worden afgestraft voor hun beleid van de laatste jaren, want op basis van de voorbije seizoenen kan je moeilijk beweren dat we die club gaan missen. Lokeren is een club die door één man bestuurd wordt, die alles beslist en zich omringt door mensen die hem niet durven tegenspreken. 'Zonder Lambrecht zou de club al lang niet meer bestaan, dat klopt, maar hij heeft zich nooit opengesteld voor nieuwe ontwikkelingen in het voetbal. Hij hield zich halsstarrig vast aan zijn positie en macht. Een beetje vergelijkbaar met Eddy Wauters bij Antwerp destijds. Er wordt al jaren verkondigd dat hij de club wil verkopen, maar als puntje bij paaltje komt, gaat hij bepaalde constructies toch blokkeren. Ik ben benieuwd of hij dat nu wel zal toelaten.''Historisch gezien heeft Lokeren natuurlijk wel belang gehad voor ons Belgisch voetbal. In de eeuwige ranglijst van onze eerste klasse staan ze mee bovenin. En in hun glorieperiode begin jaren tachtig schonken ze ons prachtig voetbal met ronkende namen als Lato, Lubanski, Larsen, Verheyen, Mommens, De Schrijver. Dat droeg toen echt bij aan de uitstraling van het Belgisch voetbal. Nadien kwam er nog een opflakkering met die bekerzeges in 2012 en 2014. 'Dat vlakt niet weg dat je in 25 jaar 25 keer van trainer bent gewisseld. Goed beleid kan je dat niet noemen. Lokeren heeft ook altijd geworsteld met een tekort aan publieke belangstelling, gekneld als ze liggen tussen Gent en Antwerpen. Maar oké, dat is natuurlijk een euvel waar veel eersteklassers mee kampen. Dat geldt evenzeer voor Beveren of Oostende bijvoorbeeld. In het geval van Lokeren vrees ik echter dat veel mensen zullen redeneren: dit is hun verdiende loon.'JACQUES SYS: 'Je kunt die nederlaag niet louter aan de afwezigheid van Pozuelo toeschrijven. Tegen Cercle Brugge hebben ze in november ook verloren en toen liep de Spanjaard er wel bij. In een kampioenschap zitten er nu eenmaal zulke wedstrijden tussen, soms loopt het simpelweg niet. 'Ik vraag me wel al een heel seizoen af hoe Genk door een mindere periode zal komen. Ze moeten nu naar Waasland-Beveren en dan thuis tegen Standard, dat zijn geen cadeaus. Dan zullen we meer weten over hoe ver ze staan. Al denk ik dat ze mentaal sterk genoeg zijn om hier mee om te gaan. Ze tellen nog altijd zeven punten voorsprong op de dichtste achtervolger. Door één slechte prestatie moet je al die anderen goede wedstrijden niet vergeten.''Anderzijds vind ik Mouscron inderdaad een onderschatte ploeg. Er zit veel technisch vermogen in en Bernd Storck heeft daar een geheel van gemaakt. Onopvallend zet de Duitser knap werk neer, met een uitgebalanceerd elftal vol onbekende namen. Elk seizoen worden ze als degradatiekandidaat nummer één naar voren geschoven, maar elke keer blijken ze op cruciale momenten de nodige punten te pakken. 'Daarbij valt op dat ze toch geregeld de juiste transfers doen. Nu ook weer met het terughalen van Awoniyi - niet goed genoeg voor Gent, maar waardevol voor Mouscron - en het huren van Manuel Benson - die tegen Genk niet speelgerechtigd was, maar een knap seizoen speelt. Hoe de sportieve verantwoordelijkheid binnen de club verdeeld is, blijft onduidelijk, maar Storck weet in ieder geval goed in te schatten wie er in zijn elftal past.'JACQUES SYS: 'Ik weet niet of we Verschaeren nu al moeten bombarderen tot de vaste spelverdeler. De Oostenrijkse aanwinst werd toch ook aangekondigd als nummer tien? Die positie heeft bij Anderlecht wel enig historisch belang, maar het voetbal evolueerde in die mate dat je de impact van een nummer tien ook niet moet overdrijven. 'Het is niet enkel dankzij Verschaeren dat Anderlecht zijn niveau zal opkrikken, hoewel hij met zijn technische kwaliteiten duidelijk de stempel van Anderlecht draagt. Het bewijst dat paars-wit over genoeg kwaliteit beschikt in de eigen jeugdrangen. Met ook Bornauw en Saelemaekers die hun waarde al toonden. 'Waarom moet je dan zoveel spelers kopen voor miljoenen als je dergelijk eigen patrimonium hebt? Al mag je niet verlangen dat zij het gewicht van de ploeg moeten dragen. Ze moeten rustig kunnen rijpen. 'Dat Rutten met aanwinst Zulj op de bank startte, was wellicht omdat hij hem niet fit genoeg achtte om te starten. Ik denk niet dat dat bewust een keuze was voor jeugd. Je moet ook voorzichtig blijven, uiteindelijk kwam Anderlecht toch ook weer achter in eigen huis.'