Voor wie er nog aan mocht twijfelen: Mark Cavendish bewees met zijn twee fenomenale Toursprinten in Brive-la-Gaillarde en Parijs dat hij dé topfavoriet voor de olympische wegrit in Londen is. Vooral zijn zege in Brive, na een heel geaccidenteerde finale en met een eindjump van vijfhonderd meter, maakte indruk op alle Tourvolgers.

In de olympische special van Sport/Voetbalmagazine is het verhaal te lezen over het masterplan van Team GB: hoe Rod Ellingworth, de performance coach van Team Sky en trainer van Cav, al jaren bezig is met 28 juli 2012.

De wereldtitel van The Manx Missile was slechts een tussenstap op weg naar het ultieme doel: op de openingsdag van de Spelen voor eigen volk eeuwige roem vergaren op The Mall, aan de voordeur van Buckingham Palace.

Koers controleren

Ondanks de minutieuze voorbereiding en de topconditie van de afgeslankte Cavendish wordt een olympische titel behalen geen eitje voor Team GB. Op de Spelen tellen de meeste nationale ploegen slechts vijf renners - vier minder dan op het WK - waardoor de Britten veel moeilijker de koers zullen kunnen controleren.

Maar met gepatenteerde hardrijders als Chris Froome, David Millar, Ian Stannard en Tourwinnaar Bradley Wiggins in de rangen zullen volgens Ellingworth eventuele vluchters na de negende en laatste beklimming van Box Hill (2,5 km aan vijf procent) toch meer dan drie minuten voorsprong moeten tellen, willen ze in de laatste 49 (vrij vlakke) kilometers richting Londen een kans maken tegen de Britse stoomtrein.

Hij en Cavendish rekenen er ook op dat niet alleen Groot-Brittannië op een sprint zal aansturen. Bovendien zullen allicht ook andere 'eenzame' Skyrenners als Oostenrijker Bernhard Eisel (het beste maatje van Cav), een handje toesteken.

Slaagt The Manx Express erin om over de negen beklimmingen van Box Hill te raken, met zijn ploegmaats aan zijn zijde, dan is hij de topkandidaat voor goud.

Aanvalleuh!

Voor andere snelle mannen als Peter Sagan, André Greipel en Matthew Goss wordt het zaak om de Brit zo veel mogelijk af te matten, maar ook zij zullen moeite moeten doen om gepatenteerde aanvallers als Luis León Sánchez en Fabian Cancellara in bedwang te houden.

De Zwitserse stoomtrein behaalde al zilver in de wegrit in Peking en is in Londen alleen met goud tevreden. In de Tour haakte hij na anderhalve week af, hij zal dus fris genoeg zijn.

Ook de Belgische ploeg met kopman Tom Boonen (fit na zijn ribbreuk), geholpen door Greg Van Avermaet, Jürgen Roelandts, Philippe Gilbert en Stijn Vandenbergh, zal moeten aanvallen om een massasprint te ontlopen.

Want de kans dat Boonen in een pure spurt Cavendish, Greipel of zelfs Sagan klopt, is niet bijster groot. Tenzij er van start tot finish enorm hard gekoerst wordt en de grotere cilinderinhoud van de Belgische kampioen na 250 kilometer de doorslag geeft.

Driestrijd in tijdrit

In de tijdrit van 44 kilometer verwacht iedereen een driestrijd tussen Tourwinnaar Wiggins, titelverdediger en viervoudig wereldkampioen Fabian Cancellara en de Duitse metronoom Tony Martin, die al een heel jaar focust op Londen maar de Tour vroegtijdig moest verlaten met een scafoïdebreuk.

Gezien de suprematie van Wiggins in de tijdritten van de Ronde van Frankrijk lijkt hij de grootste kanshebber op goud, al zal Cancellara wel frisser zijn dan de Brit.

Bij de dames gaat het goud in de chronorace allicht naar de Duitse Judith Arndt (goud WK 2011, zilver 2010, brons 2008), de Britse Emma Pooley (brons WK 2011, goud 2010) of de Nieuw-Zeelandse Linda Willumsen (zilver WK 2011, brons in 2010 en 2009).

Bekroning voor Vos?

In de wegrit bij de vrouwen hoopt Marianne Vos, de Eddy Merckx van het vrouwenwielrennen, na vijf (!) zilveren WK-medailles sinds haar wereldtitel in 2006, eindelijk nog eens op goud in een wegrit. In 2008 werd de 25-jarige Nederlandse wel al olympisch kampioene in de puntenkoers.

Eind mei brak ze wel haar sleutelbeen, maar amper een maand later won Vos al vijf ritten en het eindklassement van de Giro Donne. In topconditie trekt ze naar Londen.

Belangrijkste rivales worden de tweevoudige Italiaanse wereldkampioene Giorgia Bronzini, de Zweedse Emma Johansson en de snelle Lizzie Armitstead, in wiens dienst de hele Britse ploeg zal rijden.

Oók titelverdedigster Nicole Cooke, sinds het WK van vorig jaar niet bepaald de beste vriendin van Armitstead, toen ze tegen de afspraken in toch haar eigen kans ging, in plaats van haar teamgenote en kopvrouw te helpen.

Jonas Creteur

Voor wie er nog aan mocht twijfelen: Mark Cavendish bewees met zijn twee fenomenale Toursprinten in Brive-la-Gaillarde en Parijs dat hij dé topfavoriet voor de olympische wegrit in Londen is. Vooral zijn zege in Brive, na een heel geaccidenteerde finale en met een eindjump van vijfhonderd meter, maakte indruk op alle Tourvolgers. In de olympische special van Sport/Voetbalmagazine is het verhaal te lezen over het masterplan van Team GB: hoe Rod Ellingworth, de performance coach van Team Sky en trainer van Cav, al jaren bezig is met 28 juli 2012. De wereldtitel van The Manx Missile was slechts een tussenstap op weg naar het ultieme doel: op de openingsdag van de Spelen voor eigen volk eeuwige roem vergaren op The Mall, aan de voordeur van Buckingham Palace. Koers controleren Ondanks de minutieuze voorbereiding en de topconditie van de afgeslankte Cavendish wordt een olympische titel behalen geen eitje voor Team GB. Op de Spelen tellen de meeste nationale ploegen slechts vijf renners - vier minder dan op het WK - waardoor de Britten veel moeilijker de koers zullen kunnen controleren. Maar met gepatenteerde hardrijders als Chris Froome, David Millar, Ian Stannard en Tourwinnaar Bradley Wiggins in de rangen zullen volgens Ellingworth eventuele vluchters na de negende en laatste beklimming van Box Hill (2,5 km aan vijf procent) toch meer dan drie minuten voorsprong moeten tellen, willen ze in de laatste 49 (vrij vlakke) kilometers richting Londen een kans maken tegen de Britse stoomtrein. Hij en Cavendish rekenen er ook op dat niet alleen Groot-Brittannië op een sprint zal aansturen. Bovendien zullen allicht ook andere 'eenzame' Skyrenners als Oostenrijker Bernhard Eisel (het beste maatje van Cav), een handje toesteken. Slaagt The Manx Express erin om over de negen beklimmingen van Box Hill te raken, met zijn ploegmaats aan zijn zijde, dan is hij de topkandidaat voor goud. Aanvalleuh! Voor andere snelle mannen als Peter Sagan, André Greipel en Matthew Goss wordt het zaak om de Brit zo veel mogelijk af te matten, maar ook zij zullen moeite moeten doen om gepatenteerde aanvallers als Luis León Sánchez en Fabian Cancellara in bedwang te houden. De Zwitserse stoomtrein behaalde al zilver in de wegrit in Peking en is in Londen alleen met goud tevreden. In de Tour haakte hij na anderhalve week af, hij zal dus fris genoeg zijn. Ook de Belgische ploeg met kopman Tom Boonen (fit na zijn ribbreuk), geholpen door Greg Van Avermaet, Jürgen Roelandts, Philippe Gilbert en Stijn Vandenbergh, zal moeten aanvallen om een massasprint te ontlopen. Want de kans dat Boonen in een pure spurt Cavendish, Greipel of zelfs Sagan klopt, is niet bijster groot. Tenzij er van start tot finish enorm hard gekoerst wordt en de grotere cilinderinhoud van de Belgische kampioen na 250 kilometer de doorslag geeft. Driestrijd in tijdritIn de tijdrit van 44 kilometer verwacht iedereen een driestrijd tussen Tourwinnaar Wiggins, titelverdediger en viervoudig wereldkampioen Fabian Cancellara en de Duitse metronoom Tony Martin, die al een heel jaar focust op Londen maar de Tour vroegtijdig moest verlaten met een scafoïdebreuk. Gezien de suprematie van Wiggins in de tijdritten van de Ronde van Frankrijk lijkt hij de grootste kanshebber op goud, al zal Cancellara wel frisser zijn dan de Brit. Bij de dames gaat het goud in de chronorace allicht naar de Duitse Judith Arndt (goud WK 2011, zilver 2010, brons 2008), de Britse Emma Pooley (brons WK 2011, goud 2010) of de Nieuw-Zeelandse Linda Willumsen (zilver WK 2011, brons in 2010 en 2009). Bekroning voor Vos? In de wegrit bij de vrouwen hoopt Marianne Vos, de Eddy Merckx van het vrouwenwielrennen, na vijf (!) zilveren WK-medailles sinds haar wereldtitel in 2006, eindelijk nog eens op goud in een wegrit. In 2008 werd de 25-jarige Nederlandse wel al olympisch kampioene in de puntenkoers. Eind mei brak ze wel haar sleutelbeen, maar amper een maand later won Vos al vijf ritten en het eindklassement van de Giro Donne. In topconditie trekt ze naar Londen. Belangrijkste rivales worden de tweevoudige Italiaanse wereldkampioene Giorgia Bronzini, de Zweedse Emma Johansson en de snelle Lizzie Armitstead, in wiens dienst de hele Britse ploeg zal rijden. Oók titelverdedigster Nicole Cooke, sinds het WK van vorig jaar niet bepaald de beste vriendin van Armitstead, toen ze tegen de afspraken in toch haar eigen kans ging, in plaats van haar teamgenote en kopvrouw te helpen. Jonas Creteur