1) Omdat het al zeven jaar geleden is dat een Belg, Philippe Gilbert, nog eens wereldkampioen werd, in 2012 in Valkenburg. En die veroverde de wereldtitel... zeven jaar na Tom Boonen in Madrid 2005. Slechts één keer moest wielerminnend België langer wachten op een regenboogtrui: negen jaar tussen 1996 (Johan Museeuw in Lugano) en 2005 (Boonen).
...

1) Omdat het al zeven jaar geleden is dat een Belg, Philippe Gilbert, nog eens wereldkampioen werd, in 2012 in Valkenburg. En die veroverde de wereldtitel... zeven jaar na Tom Boonen in Madrid 2005. Slechts één keer moest wielerminnend België langer wachten op een regenboogtrui: negen jaar tussen 1996 (Johan Museeuw in Lugano) en 2005 (Boonen).2) Omdat België met voorsprong de beste ploeg heeft. Dat blijkt ook uit de cijfers van de statistiekenwebsite ProCyclingstats. Die heeft een eigen puntenranking, zoals de UCI World Ranking. Als je alle punten samentelt van de acht Belgen in Yorkshire, kom je aan 8463 PCS-punten. Het land met het tweede hoogste? Spanje, met 5768, 2695 (!) mínder dan België. Daarna volgen Slovenië (5314), Nederland (5254) en Frankrijk (5087).3) Omdat het Belgische team de twee meest ervaren WK-renners in zijn rangen heeft, bovendien de twee kopmannen: Philippe Gilbert begint zondag aan zijn víjftiende WK sinds zijn debuut in 2003 in Hamilton, Greg Van Avermaet aan zijn dertiende opeenvolgende wereldtitelrace sinds zijn debuut in 2007 in Stuttgart (geen enkele renner heeft zelfs alle laatste twaalf WK's gereden). Alleen Alejandro Valverde kan op evenveel WK-ervaring boven, met ook twaalf deelnames.Opvallend is dat België wel drie WK-debutanten telt: Remco Evenepoel, Yves Lampaert en Tim Declercq. Dylan Teuns en Oliver Naesen tellen elk twee WK-deelnames, Tim Wellens drie.4) Omdat België ook qua leeftijd een van de meest ervaren ploegen heeft: gemiddeld 29 jaar en 150 dagen oud. Een gemiddelde dat bovendien flink naar beneden getrokken wordt door de pas 19 jaar, 8 maanden en 4 dagen oude Remco Evenepoel. Alle zeven andere WK-Belgen zijn ouder dan 27. Spanje heeft van de toplanden de oudste ploeg (gemiddeld 32 jaar en 82 dagen), voor Nederland (gemiddeld 31 jaar en 326 dagen). Bij de Hollanders is ook slechts één renner jonger dan 27: ene Mathieu van der Poel (24).5) Omdat Greg Van Avermaet zich thuisvoelt in Yorkshire: in de tweede rit van de Tour 2014 werd hij na een lastige finale in en rond Sheffield tweede, als snelste van een uitgedund peloton, voor Michal Kwiatkowski en Peter Sagan (die nota bene in 2014, 2015, 2016 en 2017 de wereldtitels onder elkaar verdeelden). Alleen de ontsnapte Vincenzo Nibali hield hem toen van een eerste Tourritzege.Van Avermaet kwam later terug, want hij behaalde in 2018 de eindzege in de Tour of Yorkshire, en won er dit jaar ook een etappe, die aankwam in Leeds, de startplaats van het WK van zondag. Van zijn laatste vier UCI-zeges behaalde de olympisch kampioen er zo twee in Yorkshire.6) Omdat het WK, tussen Leeds en Harrogate, liefst 285 kilometer telt, het langste WK voor profs sinds dat van 1976 in Ostuni, 288 kilometer lang. En wie won toen? Freddy Maertens...7) Omdat de best vertegenwoordigde ploeg zondag Deceuninck-Quick-Step is, met in totaal vijftien renners. En ook vier Belgen: Tim Declercq, Remco Evenepoel, Philippe Gilbert en Yves Lampaert. Daarnaast drie Fransen (Julian Alaphilippe, Rémi Cavagna en Florian Sénéchal), twee Denen (Kasper Asgreen en Michael Mørkøv), twee Italianen (Davide Martinelli en Elia Viviani), een Colombiaan (Alvaro Hodeg), een Luxemburger (Bob Jungels) en twee Tsjechen (Zdenek Stybar en Petr Vakoc).In een WK spelen die teambelangen áltijd mee. En zullen twee ploegmaats niet vlug achter elkaar rijden. Eenzaten uit kleine landen zouden zelfs een helpende hand kunnen uitsteken, als ze zelf niet kunnen winnen. De vier Belgen van Deceuninck-Quick-Step zouden daarvan kunnen profiteren. En misschien kan ook Greg Van Avermaet een duwtje krijgen van enkele CCC-ploegmaats, zoals zijn Zwitserse boezemvriend Michael Schär of de Pool Luskasz Wisniowski.8) Omdat het zondag hevig zal waaien en regenen, misschien zelfs stormen. En in die weersomstandigheden voelen de Belgen zich opperbest, met name Philippe Gilbert en Tim 'Rain Man' Wellens.9) Omdat in dat weer het ofwel een zeer vreemde koers kan worden, waarvan outsiders kunnen profiteren, ofwel een bijzondere zware afvallingsrace. In beide gevallen kunnen de Belgen gebruikmaken van hun (allicht) numerieke meerderheid in de finale, door zelf het peloton te laten exploderen. En om zo topfavorieten als Van der Poel en Sagan uit te schakelen.10) Omdat België over Remco Evenepoel beschikt, het fenomeen dat veel landen in de problemen kan brengen als hij zijn turbo aanzet. Hoe moeten ze daarop reageren? Hij kan met een verre, of zelfs late aanval, paniek veroorzaken bij andere teams, waar andere Belgen van kunnen profiteren. Of misschien slaat de 19-jarige Vlaams-Brabander weer iedereen met verstomming en pakt hij de regenboogtrui in Engeland.49 jaar nadat Jean-Pierre Monseré zich in Leicester, 200 kilometer ten zuiden van Harrogate, tot wereldkampioen kroonde. Op zijn 21e...