Stefan Szrek (45) was van bij de start van Team Sky in 2010 lid van het Engelse wielerteam. Als verzorger maakte hij ook van nabij de voorbereiding op de Tour en de Tour zelf mee die Bradley Wiggins in 2012 won.
...

Stefan Szrek (45) was van bij de start van Team Sky in 2010 lid van het Engelse wielerteam. Als verzorger maakte hij ook van nabij de voorbereiding op de Tour en de Tour zelf mee die Bradley Wiggins in 2012 won.De Lanakenaar was er zelfs de man die als een halve bodyguard de Britse wielerster voor en na een rit door de massa moest begeleiden. Een jaar ervoor, in 2011, lag Chris Froome elke dag bij hem op de massagetafel, toen die zich voor het eerst liet opmerken, met een verrassende tweede plaats in de Vuelta.In 2015 verliet Szrek Team Sky voor Tinkoff-Saxo, en nu zit hij (voorlopig) zonder ploeg, maar nog altijd onderhoudt hij zeer goeie contacten met Wiggins, die hij een persoonlijke vriend noemt.'In juni 2015 heeft Bradley me persoonlijk geïnviteerd voor zijn aanval op het werelduurrecord in Londen. En in november 2016 was ik op zijn verzoek zijn verzorger tijdens de Gentse zesdaagse, zijn allerlaatste wedstrijd. Nog altijd horen we elkaar geregeld: bellen, whatsappen...'Het was net voor die laatste Gentse zesdaagse, in 2016, dat voor het eerst het cortisoneverhaal opdook, toen de Russische Fancy Bearhackers de medische attesten van veel sporters, onder wie Bradley Wiggins, wereldkundig maakten.Szrek: 'Tijdens die zesdaagse, waar we de hele week samen waren, heeft Bradley me verschillende keren gegarandeerd dat hij niks verkeerds had gedaan. En ik steek voor hem mijn hand in het vuur. Bradley was altijd heel erg tegen doping, heeft alle mistanden uit het verleden steevast sterk veroordeeld. Hij gelooft echt in een zuivere wielersport.''Niet alleen hij, ook teambaas Dave Brailsford trouwens, voor wie ik enorm veel respect heb. Ook hij heeft, ook bínnen het team, altijd benadrukt dat hij het clean wilde doen, voor zero tolerance ging, dat niemand iets moest proberen. Ik herinner me nog toen de zaak-Armstrong in 2013 losbarstte, hij - en iedereen binnen de ploeg - daar heel kwaad over was.''Ik vind het vooral jammer dat Wiggins, en met hem alle Skyrenners, bij het grote publiek nu weer gezien worden als dopeurs. Terwijl ik zelf heb gezien hoezeer ze elke calorie telden, hoe ongelofelijk hard die jongens trainden. Wiggins in Mallorca, in de winter, al soms tot acht uur per dag. En later tijdens hoogtestages op de Teide, in Sestrière, met bijzonder intensieve intervals. Ik had soms zelfs medelijden met hen, toen ze 's avonds volledig uitgeput in het hotel arriveerden. Dat zien de mensen allemaal niet.'Het belet niet dat het rapport van de Britse parlementairen, onder meer op basis van een 'betrouwbare' anonieme getuige, zeer duidelijk stelt dat Wiggins, en ook de andere leden van de Tourploeg, ondanks medische attesten (de zogenaamde TUE's) een ethische lijn hebben overschreden.Met name door het bijzonder krachtige Triamcinolone niet als medicatie maar als prestatiebevorderend middel te gebruiken, vooral om richting de Tour fel af te vallen. De leden van de Tourploeg, met Wiggins, zouden zelfs apart getraind hebben.'Eerlijk waar: ik heb daar nooit iets van gezien, ook niet van die aparte trainingsgroepen', zegt Szrek. 'Ik weet daar echt niks van. Ik ben natuurlijk 'maar' een verzorger die drinkbussen vult en masseert. Ik ben geen dokter, heb geen kennis van medicatie - vraag me niet het verschil tussen cortisone of een ander geneesmiddel.''Ik kan alleen zeggen ik nooit enige stress heb gemerkt omdat er verdachte dingen gebeurden - en ik heb toch overal vrij kunnen rondlopen. Ik heb er zelfs nooit over horen babbelen. Niet over cortisone, laat staan over 'echte' doping als epo en zo. Als ik de verhalen lees over hoe het er indertijd bij het US Postalteam van Lance Armstrong aan toe ging, hoe zenuwachtig ze daar soms waren, dan is dat bij Team Sky toch wat anders hoor. Ik zou er trouwens niet zo lang gewerkt hebben als dat wel zo was geweest, want van die rotzooi moet ik niet weten.'Blijft het feit dat Wiggins effectief cortisone heeft genomen, naar eigen zeggen - zoals hij van de week op de BBC nog eens herhaalde - 'louter als behandeling/preventie voor astma-aanvallen tijdens het pollenseizoen.' Szrek: 'Of hij dat recht had, al dan niet met een medisch voorschrift? Dat weet ik niet. Nogmaals: ik ben geen dokter, ik kan daar niet op antwoorden.'Opmerkelijk: van astmasymptomen, laat staan zware hoestbuien, heeft Szrek niets gemerkt bij zijn vriend Wiggins: 'Alle renners, zeker na een zware rit, hoesten wel eens omdat ze helemaal van de kaart zijn - daar heb ik nooit bij stilgestaan. Dat is normaal.''Maar van astma-aanvallen bij Bradley, in de stages voor of tijdens de Tour? Daar heb ik niets speciaals van gemerkt. Daar hebben we ook nooit over gepraat. Wij maakten tijdens de massage altijd plezier, praatten meer over de kinderen, onze thuissituatie.''Dat Wiggins een astmapatiënt is? Dat wist ik niet, neen. Of ik dat, gezien de onthullingen over zijn cortisonegebruik, nu niet vreemd vind? Neen, niet echt. Nógmaals: ik ben geen dokter, heb daar nooit op gelet. Ik weet alleen dat als Bradley mij zegt dat hij niks verkeerds heeft gedaan ik hem hónderd procent geloof.''Misschien krijg ik later het deksel op de neus, als bepaalde zaken met concréte elementen effectief bewezen worden - niet met een anonieme getuigenis. En zal ik tegen mezelf moeten zeggen: 'Stefan, je bent naïef geweest', maar ik denk het niet.'