De nieuwe campagne van El Pistolero draait weer rond één grote totempaal: de Tour. Vorig jaar moest hij er, zoals ook in 2014, na een crash opgeven, maar Contador is er nog altijd van overtuigd dat hij de fysieke mogelijkheden heeft om La Grande Boucle te winnen, ondanks de aanwezigheid van Chris Froome en Nairo Quintana. De Spanjaard zou dan op zijn 34 jaar, 7 maanden en 17 dagen de op een na oudste eindwinnaar ooit worden, na Firmin Lambot (36 jaar 4 maanden en 9 dagen oud in 1922). 'Ze zeggen dat de Tour winnen steeds moeilijker is naarmate je ouder wordt, maar dat motiveert me alleen maar nog meer om het tegendeel te bewijzen. Aan die statistieken hecht ik geen belang, wel aan mijn fysieke testen. En die tonen aan dat ik nog verre van versleten ben. Ook in het eerste deel van het seizoen wil ik trouwens schitteren: in Parijs-Nice, de Rondes van Catalonië, Baskenland...'
...

De nieuwe campagne van El Pistolero draait weer rond één grote totempaal: de Tour. Vorig jaar moest hij er, zoals ook in 2014, na een crash opgeven, maar Contador is er nog altijd van overtuigd dat hij de fysieke mogelijkheden heeft om La Grande Boucle te winnen, ondanks de aanwezigheid van Chris Froome en Nairo Quintana. De Spanjaard zou dan op zijn 34 jaar, 7 maanden en 17 dagen de op een na oudste eindwinnaar ooit worden, na Firmin Lambot (36 jaar 4 maanden en 9 dagen oud in 1922). 'Ze zeggen dat de Tour winnen steeds moeilijker is naarmate je ouder wordt, maar dat motiveert me alleen maar nog meer om het tegendeel te bewijzen. Aan die statistieken hecht ik geen belang, wel aan mijn fysieke testen. En die tonen aan dat ik nog verre van versleten ben. Ook in het eerste deel van het seizoen wil ik trouwens schitteren: in Parijs-Nice, de Rondes van Catalonië, Baskenland...' Contador zal dat proberen in een nieuwe omgeving: bij Trek-Segafredo, waar hij tot en met 2018 tekende. Een terugkeer naar de Trekfietsen waarmee hij indertijd bij Discovery Channel en Astana zijn grootste successen behaalde. Weg ook onder het juk van ex-teambaas Oleg Tinkov, die begin oktober nog zwaar naar hem uithaalde. 'Een manke eend en een triestige plant, die nooit eens een glas champagne drinkt. Saai! Wat een verschrikkelijk leven moet hij leiden. Nooit wint hij nog een grote ronde.' ALBERTO CONTADOR: 'Ik ben opgegroeid met een aantal waarden, zoals respect voor elkaar. Anderen zien dat blijkbaar niet zo. Als dat soort zaken komt van iemand die ik graag heb, dan raakt dat me, maar in dit geval helemaal niet. Champagne drink ik wel met mijn vrienden, niet met Tinkov. Die man heeft veel geld, hij heeft een ploeg gekocht en is er niet in geslaagd om die te managen. 'Het grootste probleem ontstond toen ik in 2014 mijn contract vernieuwde en vier dagen later Bjarne Riis ontslagen werd. Op dat moment wist ik dat alles zou veranderen, en zo was het. Er was geen leider meer. Je mag dan veel geld hebben, maar je hebt ook een aantal kwaliteiten nodig die Riis had en hij niet.' CONTADOR: 'Nee, want ik weet wat er gebeurd is. Zij wisten niet of ik verder zou koersen en zetten alles op Nibali, maar die had al een ander project. Toen ik dan aankondigde dat ik nog niet zou stoppen, belden ze me de dag erop. En zij waren niet de enige geïnteresseerden, er waren vier WorldTourploegen die me contacteerden.' CONTADOR: 'Als er iets is wat mij typeert, dan is het mijn vastberadenheid om mijn doelen te bereiken. En daarvoor moet je qua materiaal een pietje-precies zijn, en dat was weleens moeilijk. Het was dan vooral een kwestie van het juiste gewicht van de fiets.' CONTADOR: 'Ik wil er niet te veel over zeggen. Maar als anderen met betere fietsen rijden, dan erger je je. Vandaar dat ik die beruchte zwarte fiets (waarmee hij een fatale val maakte in de Tour vorig jaar, nvdr) ben gaan gebruiken, omdat het de enige was die voor mij in de buurt van het gewenste gewicht kwam.' CONTADOR: 'Nee, zeker niet. Dat zijn dingen die nu eenmaal kunnen gebeuren in een koers.' CONTADOR: 'Als er één reden is, dan zeker niet die, want ik ben altijd honderd procent geconcentreerd. Ik geloof ook niet zozeer in pech. Toen ik viel in de Tour van 2014...' CONTADOR: 'Ja, maar dat heeft niks te maken met concentratie. Ik ging net iets eten, ik pakte de reep vast en reed in een kuil. Dit jaar is er weer een etappe die op La Planche des Belles Filles eindigt, je mag er zeker van zijn dat ik op die plaats niet meer zal eten.' CONTADOR: 'Als je ziet dat de ploeg zo gemotiveerd is als jezelf en als je vaststelt dat alle neuzen in dezelfde richting staan, dan geeft dat veel voldoening.' CONTADOR: 'Ik klaag niet graag, ik onthoud liever de positieve dingen. De rest interesseert me niet. Ik ben bezig met het heden en de toekomst.' CONTADOR: 'Daar kreeg ik in 2003 de kans om prof te worden en gingen we door met hetzelfde blok als bij Liberty Seguros, waar ik opgeleid werd. De overstap naar Discovery in 2007 was kwalitatief een verbetering. Daar werkte ik met experten die wisten wat het was om de Tour te winnen. Zonder die ervaring denk ik niet dat ik in 2007 had kunnen winnen.' CONTADOR: 'Dat was echt waanzinnig. Ik verspilde veel energie in het organiseren van zaken die me als renner niet aangingen. Daarna ging ik naar Saxo Bank, waar alles zich normaliseerde en ik rustige jaren beleefde, tot Bjarne Riis weg moest. Jammer, want dat was de beste ploeg, met de beste teamspirit. Voor mij is dat het belangrijkste. En die vind ik nu terug bij Trek. Dat belooft dus.' Fernando Llamas en Jonas Creteur