1. Innoveerde de Vuelta of krijgen we ietwat hetzelfde concept voorgeschoteld?

'De organisatie pakt uit met een soort blauwdruk van de voorbije jaren: veel (steil) klimwerk, weinig sprintkansen en een paar ritten voor de vluchters. Bijna traditioneel start alles met een ploegentijdrit, dit keer een van slechts 13,4 kilometer. Daar zullen de verschillen miniem blijven.'

'Toch belooft de eerste week zeker al uitgebreid voor vuurwerk te zorgen. We krijgen drie opeenvolgende aankomsten bergop - rit 5, 6 en 7 - met in die laatste rit stroken tot 21% op de korte slotklim. Een eerste schifting zal daar al gemaakt worden. Net voor de rustdag krijgen we in rit 9 nog een helse rit richting Andorra van slechts 94,4 kilometer om het tweede weekend af te sluiten.'

'De Vuelta bewijst zich dus opnieuw als zwaarste klimronde van de drie: liefst 53.000 hoogtemeters, in de Tour waren dat er 51.000 en in de Giro 'slechts' 48.000.

'Met in totaal acht aankomsten bergop, krijgen de klimmers genoeg kansen om tijd goed te maken of tijd te winnen op de betere tijdrijders onder de klassementsrenners. Die kunnen in de enige individuele tijdrit, daags na de eerste rustdag over een afstand van 36 kilometer, al een optie nemen op eindwinst.'

Bennett verkeert in de vorm van zijn leven en mag zijn kans wagen in de weinige spurtkansen., belgaimage
Bennett verkeert in de vorm van zijn leven en mag zijn kans wagen in de weinige spurtkansen. © belgaimage

'Na de TT is het uitkijken naar het zwaartepunt, het monster Los Machucos. Met stroken tot zelfs 26% zal de Cantabrische kwelduivel waarschijnlijk de grootste slachtoffers maken tussen de favorieten. Al zitten we dan nog maar aan rit dertien en volgt na een snipperdag een dubbele klimuitdaging met twee bergritten in Asturië. Op de Puerto del Acebo en de Alto de La Cubilla kan het klassement mogelijk al in een beslissende plooi vallen, want in tegenstelling tot in de voorbije Giro en Tour ligt het zwaartepunt van deze Vuelta niet in de slotweek.

'Al weet je natuurlijk nooit wie een inzinking krijgt in de laatste week. Denk maar aan wat Primoz Roglic overkwam in de Giro eerder dit jaar.'

'Voor de sprinters à la Sam Bennett, Fabio Jakobsen en Fernando Gaviria zijn er maximaal een zestal kansen. Bitter weinig, zoals zo vaak in de Vuelta. Wie zijn zinnen gezet heeft op de groene puntentrui moet alvast het hooggebergte kunnen overleven. De kans zit er dus dik in dat ook die trui naar één van de betere klimmers/punchers gaat. Zoals Alejandro Valverde, die al vier keer het puntenklassement van de Vuelta won.'

2. Bevat de deelnemerslijst echte topfavorieten of krijgen we een open strijd voor de rode trui?

'De Vuelta had in het verleden vaak het voordeel dat sommige toppers moesten afzeggen voor de Giro of Tour, of daar uitvielen door een val. In Spanje kregen ze dan een laatste kans om hun seizoen op te boenen. Dat is dit jaar niet het geval. Titelverdediger Simon Yates blijft weg, geen spoor van het INEOS-trio Chris Froome, Egan Bernal en Geraint Thomas, geen Vincenzo Nibali, Tom Dumoulin of Mikel Landa. Wegens uiteenlopende redenen.'

'Dus wordt het allicht een strijd tussen drie sterke blokken. Jumbo-Visma vertrekt met het duo Roglic-Steven Kruiswijk. De Nederlander zal na zijn derde plaats in de Tour en verschillende criteriums te hebben afgewerkt in dienst rijden van de Sloveen, net als George Bennett. De individuele tijdrit moet een kolfje zijn naar Roglic' hand, het valt af te wachten of hij het nu langer vol kan houden dan in Italië.'

'Daarnaast heb je de blokken van Movistar en Astana. Die eerste gingen opnieuw een drietand sturen met Giro-winnaar Richard Carapaz, Nairo Quintana en Alejandro Valverde. Die eerste herstelde echter niet van z'n val in het criterium Etten-Leur en moet forfait geven. Normaal zet de Spaanse formatie dus alles op Quintana. Valverde zal veeleer op ritwinst en de puntentrui mikken. Het bleek echter in het verleden al moeilijk om als team te kunnen functioneren, en zowel Carapaz als Quintana vertrekt na dit seizoen. Grote kans op een nieuwe implosie dus.'

Miguel Angel Lopez is de enige uit de top drie van 2018 die terug aanwezig is., GETTY IMAGES
Miguel Angel Lopez is de enige uit de top drie van 2018 die terug aanwezig is. © GETTY IMAGES

'Astana treedt met een heel sterk blok aan, waar Miguel Angèl Lopez de meest vooruitgeschoven pion wordt. Hij eindigde in 2018 op het podium en won in mei de jongerentrui in de Giro. Met Jakob Fuglsang en de Izagirre-broers hebben ze genoeg ijzers in het vuur. EF Education First zet alles op Rigoberto Uran, die met z'n ervaring normaal gezien een garantie is op top vijf, al heeft hij er al een zware Tour de France op zitten.'

'Met veel interesse ga ik ook de prestaties van de 20-jarige Tadej Poga?ar (UAE Emirates) volgen. Met eindwinst in de Rondes van Algarve en Californië in zijn debuutjaar toonde de Sloveen meteen zijn klasse. Vorig jaar stond hij bij beloften op het hoogste schavotje in de Ronde van de Toekomst en tijdrijden kan hij ook, bewijze zijn overwinning op het nationaal kampioenschap. Al was de concurrentie, zonder Roglic, daar niet echt groot. 'Te jong' is alvast een argument dat Remco Evenepoel dit jaar mooi naar de vuilbak verwees.'

3. Zijn er kansen voor de weinige aanwezige Belgen?

'Met elf zijn ze slechts, onze Belgische deelnemers. Het minste aantal sinds 2009, toen ook elf starters. Opvallend, want aan de Tour namen er nog 21 landgenoten deel, het meeste sinds 1994.

'Op een klassement hoeven we overigens niet te hopen. De betreurde Bjorg Lambrecht kon zich misschien geroerd hebben tussen het klimgeweld. Het zou mooi geweest zijn hem die steile Spaanse heuvels te zien oprijden.'

Dylan Teuns kan een ritzege pakken in twee opeenvolgende grote rondes., Belga
Dylan Teuns kan een ritzege pakken in twee opeenvolgende grote rondes. © Belga

'Voor ritsucces komen we ook niet veel verder dan vier à vijf gegadigden. Dylan Teuns kan misschien profiteren van zijn Tourwolk om ook in de Vuelta richting een etappeoverwinning te zweven. Hij bewees vorig jaar met verschillende topvijfnoteringen de Spaanse heuvels aan te kunnen. Bij Bahrain-Merida krijgt hij door de afwezigheid van Nibali normaal een volledige vrijbuitersrol. Bijna-naamgenoot Edward Theuns mag zich bij Trek-Segafredo roeren in de weinige massasprints. '

'Thomas De Gendt start zaterdag aan zijn derde grote ronde op rij. Op een goeie dag is de Lotto-Soudalrenner altijd kandidaat-ritwinnaar maar het valt te zien hoeveel hij nog in de tank heeft zitten. Hij piekte namelijk naar op de Tour, en met succes. De Gendts ploegmaat Jelle Wallays kan misschien, net als vorig jaar, een vroege vlucht overleven en een lange ontsnapping succesvol afronden.'

'Een ander verhaal is dat van Philippe Gilbert, die zich in Spanje voorbereidt op het WK. Zijn niet-selectie voor de Tour en de overgang naar Lotto-Soudal zal het vuur om zich te bewijzen wel aangewakkerd hebben. Sowieso heeft hij een paar ritjes uitgekozen.'

1. Innoveerde de Vuelta of krijgen we ietwat hetzelfde concept voorgeschoteld?'De organisatie pakt uit met een soort blauwdruk van de voorbije jaren: veel (steil) klimwerk, weinig sprintkansen en een paar ritten voor de vluchters. Bijna traditioneel start alles met een ploegentijdrit, dit keer een van slechts 13,4 kilometer. Daar zullen de verschillen miniem blijven.''Toch belooft de eerste week zeker al uitgebreid voor vuurwerk te zorgen. We krijgen drie opeenvolgende aankomsten bergop - rit 5, 6 en 7 - met in die laatste rit stroken tot 21% op de korte slotklim. Een eerste schifting zal daar al gemaakt worden. Net voor de rustdag krijgen we in rit 9 nog een helse rit richting Andorra van slechts 94,4 kilometer om het tweede weekend af te sluiten.''De Vuelta bewijst zich dus opnieuw als zwaarste klimronde van de drie: liefst 53.000 hoogtemeters, in de Tour waren dat er 51.000 en in de Giro 'slechts' 48.000.'Met in totaal acht aankomsten bergop, krijgen de klimmers genoeg kansen om tijd goed te maken of tijd te winnen op de betere tijdrijders onder de klassementsrenners. Die kunnen in de enige individuele tijdrit, daags na de eerste rustdag over een afstand van 36 kilometer, al een optie nemen op eindwinst.''Na de TT is het uitkijken naar het zwaartepunt, het monster Los Machucos. Met stroken tot zelfs 26% zal de Cantabrische kwelduivel waarschijnlijk de grootste slachtoffers maken tussen de favorieten. Al zitten we dan nog maar aan rit dertien en volgt na een snipperdag een dubbele klimuitdaging met twee bergritten in Asturië. Op de Puerto del Acebo en de Alto de La Cubilla kan het klassement mogelijk al in een beslissende plooi vallen, want in tegenstelling tot in de voorbije Giro en Tour ligt het zwaartepunt van deze Vuelta niet in de slotweek.'Al weet je natuurlijk nooit wie een inzinking krijgt in de laatste week. Denk maar aan wat Primoz Roglic overkwam in de Giro eerder dit jaar.''Voor de sprinters à la Sam Bennett, Fabio Jakobsen en Fernando Gaviria zijn er maximaal een zestal kansen. Bitter weinig, zoals zo vaak in de Vuelta. Wie zijn zinnen gezet heeft op de groene puntentrui moet alvast het hooggebergte kunnen overleven. De kans zit er dus dik in dat ook die trui naar één van de betere klimmers/punchers gaat. Zoals Alejandro Valverde, die al vier keer het puntenklassement van de Vuelta won.'2. Bevat de deelnemerslijst echte topfavorieten of krijgen we een open strijd voor de rode trui?'De Vuelta had in het verleden vaak het voordeel dat sommige toppers moesten afzeggen voor de Giro of Tour, of daar uitvielen door een val. In Spanje kregen ze dan een laatste kans om hun seizoen op te boenen. Dat is dit jaar niet het geval. Titelverdediger Simon Yates blijft weg, geen spoor van het INEOS-trio Chris Froome, Egan Bernal en Geraint Thomas, geen Vincenzo Nibali, Tom Dumoulin of Mikel Landa. Wegens uiteenlopende redenen.''Dus wordt het allicht een strijd tussen drie sterke blokken. Jumbo-Visma vertrekt met het duo Roglic-Steven Kruiswijk. De Nederlander zal na zijn derde plaats in de Tour en verschillende criteriums te hebben afgewerkt in dienst rijden van de Sloveen, net als George Bennett. De individuele tijdrit moet een kolfje zijn naar Roglic' hand, het valt af te wachten of hij het nu langer vol kan houden dan in Italië.''Daarnaast heb je de blokken van Movistar en Astana. Die eerste gingen opnieuw een drietand sturen met Giro-winnaar Richard Carapaz, Nairo Quintana en Alejandro Valverde. Die eerste herstelde echter niet van z'n val in het criterium Etten-Leur en moet forfait geven. Normaal zet de Spaanse formatie dus alles op Quintana. Valverde zal veeleer op ritwinst en de puntentrui mikken. Het bleek echter in het verleden al moeilijk om als team te kunnen functioneren, en zowel Carapaz als Quintana vertrekt na dit seizoen. Grote kans op een nieuwe implosie dus.''Astana treedt met een heel sterk blok aan, waar Miguel Angèl Lopez de meest vooruitgeschoven pion wordt. Hij eindigde in 2018 op het podium en won in mei de jongerentrui in de Giro. Met Jakob Fuglsang en de Izagirre-broers hebben ze genoeg ijzers in het vuur. EF Education First zet alles op Rigoberto Uran, die met z'n ervaring normaal gezien een garantie is op top vijf, al heeft hij er al een zware Tour de France op zitten.''Met veel interesse ga ik ook de prestaties van de 20-jarige Tadej Poga?ar (UAE Emirates) volgen. Met eindwinst in de Rondes van Algarve en Californië in zijn debuutjaar toonde de Sloveen meteen zijn klasse. Vorig jaar stond hij bij beloften op het hoogste schavotje in de Ronde van de Toekomst en tijdrijden kan hij ook, bewijze zijn overwinning op het nationaal kampioenschap. Al was de concurrentie, zonder Roglic, daar niet echt groot. 'Te jong' is alvast een argument dat Remco Evenepoel dit jaar mooi naar de vuilbak verwees.'3. Zijn er kansen voor de weinige aanwezige Belgen?'Met elf zijn ze slechts, onze Belgische deelnemers. Het minste aantal sinds 2009, toen ook elf starters. Opvallend, want aan de Tour namen er nog 21 landgenoten deel, het meeste sinds 1994.'Op een klassement hoeven we overigens niet te hopen. De betreurde Bjorg Lambrecht kon zich misschien geroerd hebben tussen het klimgeweld. Het zou mooi geweest zijn hem die steile Spaanse heuvels te zien oprijden.''Voor ritsucces komen we ook niet veel verder dan vier à vijf gegadigden. Dylan Teuns kan misschien profiteren van zijn Tourwolk om ook in de Vuelta richting een etappeoverwinning te zweven. Hij bewees vorig jaar met verschillende topvijfnoteringen de Spaanse heuvels aan te kunnen. Bij Bahrain-Merida krijgt hij door de afwezigheid van Nibali normaal een volledige vrijbuitersrol. Bijna-naamgenoot Edward Theuns mag zich bij Trek-Segafredo roeren in de weinige massasprints. ''Thomas De Gendt start zaterdag aan zijn derde grote ronde op rij. Op een goeie dag is de Lotto-Soudalrenner altijd kandidaat-ritwinnaar maar het valt te zien hoeveel hij nog in de tank heeft zitten. Hij piekte namelijk naar op de Tour, en met succes. De Gendts ploegmaat Jelle Wallays kan misschien, net als vorig jaar, een vroege vlucht overleven en een lange ontsnapping succesvol afronden.''Een ander verhaal is dat van Philippe Gilbert, die zich in Spanje voorbereidt op het WK. Zijn niet-selectie voor de Tour en de overgang naar Lotto-Soudal zal het vuur om zich te bewijzen wel aangewakkerd hebben. Sowieso heeft hij een paar ritjes uitgekozen.'