Ronde van Vlaanderen 2008: Belgisch kampioen Stijn Devolder, ploegmaat van Tom Boonen, versnelt op 25 kilometer van de streep in aanloop naar de Eikenmolen. En hoewel Sebastian Langeveld en Juan Antonio Flecha nog aan zijn achterwerk kietelen, rondt hij na een nagelbijtende finale zijn solo succesvol af.

Ronde van Vlaanderen 2009: weer op de Eikenmolen gaat Stijn Devolder in de aanval. Op de Muur dendert hij op en over Manuel Quinziato en Quick-Stepploegmaat Sylvain Chavanel, en met een nog grotere overmacht dan het jaar ervoor komt hij alleen over de finish in Meerbeke.

Tweemaal succes voor Quick-Step, maar evenveel keer werd er in de wagen van Wilfried Peeters ferm gevloekt. Want: kopman Boonen, die nu moest afstoppen, had moeten winnen. Van die ploegtactiek trok Devolder zich echter twee keer geen bal aan. Telkens was er "iets mis" met zijn oortje waardoor hij de consignes van de ploegleiding niet meer hoorde.

Herhaalt komende zondag zich hetzelfde scenario? Devolder die op 26 kilometer van de aankomst, op de Hotond - zijn lanceerplatform richting Belgische titel in Ronse 2007 - demarreert en standhoudt tot in Oudenaarde? Met in de achtergrond een vloekende kopman die, zoals Boonen in 2008 en 2009, gevangen zit omdat een ploegmaat voorop rijdt?

Neen, luidt het officieel, want Fabian Cancellara heet bij Trek de énige kopman te zijn. Bovendien zegt Devolder zelf dat hij veel meer dan indertijd bij Quick-Step "in een keurslijf zit" en "zich moet schikken naar de regels van het huis". Lees: te moeten werken voor de Zwitser. Zoals hij vorig jaar in de Ronde met brio deed in achtervolging op Jürgen Roelandts. En ook in de voorbije E3 Harelbeke, waar hij zich de ziel uit het lijf fietste om zijn gevallen kopman weer vooraan te loodsen.

Maar de E3 Prijs is geen Ronde van Vlaanderen, de koers waar Devolder, als weinig anderen in het peloton, een onmetelijke hartstocht voor voelt. En dan is, zoals hij onlangs nog vertelde in Gazet van Antwerpen, "zelf winnen zó veel leuker." Daaraan toevoegend: "Niemand die het me kwalijk mag nemen dat ik klaar wil zijn voor het moment dat er zich een onverwacht scenario aandient..."

Alleen is de op zijn strepen staande Cancellara een meer remmende factor dan Devolder zou willen. En was ook de voorbereiding niet helemaal naar de zin van de Belgische kampioen. Zo stak hij niet weg dat hij het maar matig apprecieerde dat Trek paste voor de Driedaagse De Panne-Koksijde, waar hij traditioneel de laatste hand legt aan zijn spartaanse voorbereiding op de Ronde.

Niet onbelangrijk voor een renner als Devolder die zelf beweert dat hij "tien procent beter is in de Ronde als hij vooraf in De Panne kan rijden". De Deerlijknaar houdt immers erg vast aan gewoontes: van training - na de woensdagrit ging hij telkens bijtrainen tot boven de 300 kilometer - tot zelfs het eten - nadien stond in het hotel in De Panne steevast kabeljauw op het menu.

Dus moest Devolder zich verzetten tegen de gedachte dat het dit jaar anders moest. De lange 300 km-training laste hij daarom al afgelopen zondag in, door na Gent-Wevelgem nog ruim 70 km bij te trainen, ondanks een lekke band van zijn vaders derny. En van de week kon hij zich bedwingen om op woensdag en donderdag niet meer dan vier uur te fietsen.

De West-Vlaming voelt immers dat hij in een conditie verkeert die hij, om de woorden van ploegleider Dirk Demol te gebruiken, "in zijn leven nog maar weinig gehad heeft". Iets wat iedereen ook kon zien in Dwars door Vlaanderen, de E3 Harelbeke en Gent-Wevelgem, waar Devolder drie keer het asfalt van de Vlaamse wegen freesde.

Telkens zonder resultaat, maar ons zou het niet verwonderen dat dat zondag wél het geval zal zijn. En dat Devolder in plaats van de luxehelper van Cancellara plots de grootste concurrent van Spartacus wordt.

Een Devolder in topconditie voelt met zijn rijke ervaring en grote parcourskennis immers perfect aan waar hij, afhankelijk van de wind, zijn beslissende demarrage moet plaatsen. Dat weten de andere teams intussen ook, maar als de koers in de voorspelde (lichte) regen hard gemaakt wordt en de helpers in de finale overboord gekieperd zijn, welke kopman zal dan met een fluitende Cancellara in het wiel naar de Deerlijknaar vlammen?

En alleen een kloof op een ontketende Devolder dichten, daar zijn nog maar héél weinig renners in geslaagd. Of zoals hij zelf in 2010 in Sport/Voetbalmagazine zei: "Ik weet dat als ik in de Ronde écht goed ben er mij in een man-tegen-mangevecht níémand kan kloppen."

Dé vraag is hoe sterk Cancellara zal eisen dat Devolder zich honderd procent opoffert en hem zal verbieden zelf de bokshandschoenen op te nemen. En vooral: of de Belgische kampioen zich daar in zíjn Ronde gedwee bij zal neerleggen. Of opnieuw zal doen alsof zijn oortjes niet werken...

Ronde van Vlaanderen 2008: Belgisch kampioen Stijn Devolder, ploegmaat van Tom Boonen, versnelt op 25 kilometer van de streep in aanloop naar de Eikenmolen. En hoewel Sebastian Langeveld en Juan Antonio Flecha nog aan zijn achterwerk kietelen, rondt hij na een nagelbijtende finale zijn solo succesvol af.Ronde van Vlaanderen 2009: weer op de Eikenmolen gaat Stijn Devolder in de aanval. Op de Muur dendert hij op en over Manuel Quinziato en Quick-Stepploegmaat Sylvain Chavanel, en met een nog grotere overmacht dan het jaar ervoor komt hij alleen over de finish in Meerbeke.Tweemaal succes voor Quick-Step, maar evenveel keer werd er in de wagen van Wilfried Peeters ferm gevloekt. Want: kopman Boonen, die nu moest afstoppen, had moeten winnen. Van die ploegtactiek trok Devolder zich echter twee keer geen bal aan. Telkens was er "iets mis" met zijn oortje waardoor hij de consignes van de ploegleiding niet meer hoorde.Herhaalt komende zondag zich hetzelfde scenario? Devolder die op 26 kilometer van de aankomst, op de Hotond - zijn lanceerplatform richting Belgische titel in Ronse 2007 - demarreert en standhoudt tot in Oudenaarde? Met in de achtergrond een vloekende kopman die, zoals Boonen in 2008 en 2009, gevangen zit omdat een ploegmaat voorop rijdt?Neen, luidt het officieel, want Fabian Cancellara heet bij Trek de énige kopman te zijn. Bovendien zegt Devolder zelf dat hij veel meer dan indertijd bij Quick-Step "in een keurslijf zit" en "zich moet schikken naar de regels van het huis". Lees: te moeten werken voor de Zwitser. Zoals hij vorig jaar in de Ronde met brio deed in achtervolging op Jürgen Roelandts. En ook in de voorbije E3 Harelbeke, waar hij zich de ziel uit het lijf fietste om zijn gevallen kopman weer vooraan te loodsen.Maar de E3 Prijs is geen Ronde van Vlaanderen, de koers waar Devolder, als weinig anderen in het peloton, een onmetelijke hartstocht voor voelt. En dan is, zoals hij onlangs nog vertelde in Gazet van Antwerpen, "zelf winnen zó veel leuker." Daaraan toevoegend: "Niemand die het me kwalijk mag nemen dat ik klaar wil zijn voor het moment dat er zich een onverwacht scenario aandient..."Alleen is de op zijn strepen staande Cancellara een meer remmende factor dan Devolder zou willen. En was ook de voorbereiding niet helemaal naar de zin van de Belgische kampioen. Zo stak hij niet weg dat hij het maar matig apprecieerde dat Trek paste voor de Driedaagse De Panne-Koksijde, waar hij traditioneel de laatste hand legt aan zijn spartaanse voorbereiding op de Ronde.Niet onbelangrijk voor een renner als Devolder die zelf beweert dat hij "tien procent beter is in de Ronde als hij vooraf in De Panne kan rijden". De Deerlijknaar houdt immers erg vast aan gewoontes: van training - na de woensdagrit ging hij telkens bijtrainen tot boven de 300 kilometer - tot zelfs het eten - nadien stond in het hotel in De Panne steevast kabeljauw op het menu.Dus moest Devolder zich verzetten tegen de gedachte dat het dit jaar anders moest. De lange 300 km-training laste hij daarom al afgelopen zondag in, door na Gent-Wevelgem nog ruim 70 km bij te trainen, ondanks een lekke band van zijn vaders derny. En van de week kon hij zich bedwingen om op woensdag en donderdag niet meer dan vier uur te fietsen.De West-Vlaming voelt immers dat hij in een conditie verkeert die hij, om de woorden van ploegleider Dirk Demol te gebruiken, "in zijn leven nog maar weinig gehad heeft". Iets wat iedereen ook kon zien in Dwars door Vlaanderen, de E3 Harelbeke en Gent-Wevelgem, waar Devolder drie keer het asfalt van de Vlaamse wegen freesde.Telkens zonder resultaat, maar ons zou het niet verwonderen dat dat zondag wél het geval zal zijn. En dat Devolder in plaats van de luxehelper van Cancellara plots de grootste concurrent van Spartacus wordt.Een Devolder in topconditie voelt met zijn rijke ervaring en grote parcourskennis immers perfect aan waar hij, afhankelijk van de wind, zijn beslissende demarrage moet plaatsen. Dat weten de andere teams intussen ook, maar als de koers in de voorspelde (lichte) regen hard gemaakt wordt en de helpers in de finale overboord gekieperd zijn, welke kopman zal dan met een fluitende Cancellara in het wiel naar de Deerlijknaar vlammen?En alleen een kloof op een ontketende Devolder dichten, daar zijn nog maar héél weinig renners in geslaagd. Of zoals hij zelf in 2010 in Sport/Voetbalmagazine zei: "Ik weet dat als ik in de Ronde écht goed ben er mij in een man-tegen-mangevecht níémand kan kloppen."Dé vraag is hoe sterk Cancellara zal eisen dat Devolder zich honderd procent opoffert en hem zal verbieden zelf de bokshandschoenen op te nemen. En vooral: of de Belgische kampioen zich daar in zíjn Ronde gedwee bij zal neerleggen. Of opnieuw zal doen alsof zijn oortjes niet werken...