'Dit is misschien wel de grootste ontgoocheling in mijn carrière', klinkt het in een door zijn team verstuurde mededeling.

Pauwels werd deze voormiddag - amper enkele uren voor de bekendmaking van de selectie - telefonisch op de hoogte gebracht door bondscoach Sven Vanthourenhout. 'Neen, ik ben er niet goed van. Ik denk wel dat ik hier een paar dagen ambetant van zal zijn. Dit had ik voor het seizoen nooit gedacht. Al hield ik er sinds zondagavond wel rekening mee, nadat ik een artikel over de selectie had gelezen.'

Pauwels' prestaties gaan al het hele seizoen in dalende lijn en zijn tiende plaats van gisteren in de Wereldbeker in Nommay bleek de doodsteek te zijn. 'Sven Vanthourenhout vertelde me dat hij wel moeite voor me zou gedaan hebben voor de selectie, mocht ik in Nommay goed gereden hebben. Misschien was ik er de hele tijd iets te gerust in. Ik heb wel eens gedacht dat ik misschien niet zeker was van een WK-selectie, maar eigenlijk ben ik er weinig mee bezig geweest.'

'Of ik nu kwaad ben? Misschien wel dat Quinten Hermans erbij is. Ik heb niets tegen die jongen. En hij is natuurlijk eerstejaarsprof. Maar de laatste tijd ben ik wel meestal voor hem geëindigd.'

Het WK veldrijden vindt plaats op 4 februari in het Nederlandse Valkenburg. De Nederlander Mathieu van der Poel start voor eigen publiek als topfavoriet.

'Dit is misschien wel de grootste ontgoocheling in mijn carrière', klinkt het in een door zijn team verstuurde mededeling.Pauwels werd deze voormiddag - amper enkele uren voor de bekendmaking van de selectie - telefonisch op de hoogte gebracht door bondscoach Sven Vanthourenhout. 'Neen, ik ben er niet goed van. Ik denk wel dat ik hier een paar dagen ambetant van zal zijn. Dit had ik voor het seizoen nooit gedacht. Al hield ik er sinds zondagavond wel rekening mee, nadat ik een artikel over de selectie had gelezen.' Pauwels' prestaties gaan al het hele seizoen in dalende lijn en zijn tiende plaats van gisteren in de Wereldbeker in Nommay bleek de doodsteek te zijn. 'Sven Vanthourenhout vertelde me dat hij wel moeite voor me zou gedaan hebben voor de selectie, mocht ik in Nommay goed gereden hebben. Misschien was ik er de hele tijd iets te gerust in. Ik heb wel eens gedacht dat ik misschien niet zeker was van een WK-selectie, maar eigenlijk ben ik er weinig mee bezig geweest.' 'Of ik nu kwaad ben? Misschien wel dat Quinten Hermans erbij is. Ik heb niets tegen die jongen. En hij is natuurlijk eerstejaarsprof. Maar de laatste tijd ben ik wel meestal voor hem geëindigd.' Het WK veldrijden vindt plaats op 4 februari in het Nederlandse Valkenburg. De Nederlander Mathieu van der Poel start voor eigen publiek als topfavoriet.