Opmerkelijke vaststelling in de wielermercato: Kristoffer Halverson (21), Christopher Lawless (21), Pavel Sivakov (20) en Egan Bernal (20), vier absolute toppers bij de beloften (in de jongste Ronde van de Toekomst alle vier goed voor een ritzege, laatstgenoemde stak ook de eindwinst op zak), trekken naar Team Sky. Dat zet meer en meer in op jeugdige talenten, zonder hen op te leiden, maar te vérleiden met een aantrekkelijk loon en hun marginal gains. Tot frustratie van onder meer BMC, dat zo de Franse Rus Sivakov zag vertrekken. Een van de redenen waarom de ploeg van Greg Van Avermaet zijn Development ...

Opmerkelijke vaststelling in de wielermercato: Kristoffer Halverson (21), Christopher Lawless (21), Pavel Sivakov (20) en Egan Bernal (20), vier absolute toppers bij de beloften (in de jongste Ronde van de Toekomst alle vier goed voor een ritzege, laatstgenoemde stak ook de eindwinst op zak), trekken naar Team Sky. Dat zet meer en meer in op jeugdige talenten, zonder hen op te leiden, maar te vérleiden met een aantrekkelijk loon en hun marginal gains. Tot frustratie van onder meer BMC, dat zo de Franse Rus Sivakov zag vertrekken. Een van de redenen waarom de ploeg van Greg Van Avermaet zijn Development Team stopzette. Dat bracht nochtans onder meer Sylvan Dillier, Stefan Küng en de Belgen Dylan Teuns, Nathan Van Hooydonck en Loïc Vliegen in het profpeloton. Vorig jaar had ook al Quick-Step zijn satellietploeg Klein Constantia opgedoekt, wegens geen zekerheid over het voortbestaan van het profteam na 2017. Bovendien zag ook Patrick Lefevere de voorbije jaren eigen opgeleide talenten andere oorden opzoeken. In een verder verleden was hij daarom al gestopt met financiële steun voor Beveren 2000, dé Belgische belofteploeg van de jaren 2000. Groot(ste) pijnpunt: het gebrek aan opleidingsvergoedingen in het wielrennen, waar ook BMC-manager Jim Ochowicz op wijst. 'De UCI geeft ons geen bescherming.' Lefevere is nog harder: 'Dat moest al láng ingevoerd zijn, maar als je op de UCI moet wachten, kan je even goed in de zetel gaan zitten en wachten tot je dood bent.' In die zin is het opvallend dat Lotto-Soudal als een van de weinige WorldTourteams, naast Sunweb, Dimension Data en Astana, een U23-team op de been houdt en zál houden - passend in de algemene doelstelling van de Nationale Loterij om jongeren kansen te bieden. Met succes, want ploegleider Kurt Van de Wouwer lanceerde onder meer al Tim Wellens, Louis Vervaeke en Tiesj Benoot richting de profs. En ook Laurens De Plus, maar die trok na zijn belofteperiode richting... Quick-Step. Op korte termijn zullen met Harm Vanhoucke (winnaar Ronde van Lombardije voor beloften) en Bjorg Lambrecht (winnaar van Luik-Bastenaken-Luik en tweede in de Ronde van de Toekomst) nog toptalenten doorstromen. Ook naar hen werd volgens sportief manager Marc Sergeant gehengeld, onder meer door een Spaanse makelaar. Bij Lotto-Soudal waren ze echter zo slim om de twee goudhaantjes al langer contractueel vast te leggen. Sergeant: 'Sowieso wilden ze bij ons blijven, als dank voor hun opleiding, en omdat ze doorgroeimogelijkheden zien. Ook de makelaar is daarin belangrijk, ook die mag niet uit zijn op vlug geldgewin.' Niettemin pleit ook Sergeant voor opleidingsvergoedingen. 'Een systeem zoals in het voetbal, op basis van het aantal opleidingsjaren. Zo kunnen onze jeugdteams hun niet geringe kosten recupereren en nog professioneler worden. Jammer genoeg is er voorlopig weinig sprake van. Als WorldTourploegen zouden we sámen een signaal richting UCI moeten geven. Misschien kan ook Tom Van Damme, als voorzitter van de Belgische bond én de wegcommissie bij de UCI, een duwtje geven.'