Victor Campenaerts kroonde zich tot werelduurrecordhouder in april. Zijn volgende grote doel zijn de Olympische Spelen van 2020. Drie maanden geleden leek dat een eitje, tot plots de ene Belgische tijdrijdspecialist na de andere opstaat: Wout van Aert won de tijdrit in de Dauphiné en kroonde zich tot Belgisch kampioen, Remco Evenepoel is de nieuwe Europese kampioen en dan is er ook nog Yves Lampaert die ook een aardig stukje tegen de klok rijdt.

Lampaert finishte donderdag als zevende op het EK, waar de top vijf de selectienorm was. Op het WK in Yorkshire mag de top acht zich rechtstreeks opmaken voor de olympische droom. Lampi haalde de norm dus nog niet.

Hoewel Campenaerts al twee keer Europees kampioen tijdrijden werd en vorig jaar brons pakte op het WK, moet hij, in principe, ook nog die norm halen om zeker te zijn van deelname aan Tokio. 'Er is een reglement opgesteld', verduidelijkt technisch directeur Frederik Broché van Belgian Cycling. 'Op dit moment hebben we, op basis van de UCI-ranking, vijf plaatsen op de Spelen voor de wegrit. Daarvan gaan er minstens één, misschien twee in het tijdrijden aan de slag. Die tweede plaats hangt af van ons resultaat op het WK 2019. We moeten bij de eerste tien landen zijn. Normaal moet ons dat wel lukken.'

Het BOIC vocht voor striktere selectienormen om de discussies in de kiem te smoren. 'En dat geldt voor elke discipline: mountainbike, piste en wegwielrennen', gaat hij verder. 'Er is dan enkele maanden gepingpongd tussen het BOIC en Belgian Cycling over die criteria en de normen zijn vastgelegd. Natuurlijk is dat reglement meer dan een jaar geleden geschreven, in een periode dat Victor onze belangrijkste tijdrijder was op hoog niveau en niemand ooit dacht dat we plots een tijdritnatie zouden worden (lacht). Eigenlijk hebben we nu een luxeprobleem.'

Echt vrezen voor zijn plaats moet Campenaerts echter niet doen. Als specialist pur sang voelde hij voor het EK aan dat het tijd was voor een rustpauze en zich op die manier zeker wil klaarstomen voor dat WK. Door de Europese titel van Evenepoel mogen daar nu drie Belgen aan deelnemen.

Een nieuw probleem kan zich bij een geslaagde poging van bijvoorbeeld Lampaert en Campenaerts ook voordoen. Want België mag slechts twee olympische kandidaten afvaardigen. 'Klopt, dat zou kunnen, maar dan geldt daarna nog een puntensysteem met een bepaald gewicht. Een vierde plaats op een WK bijvoorbeeld weegt dan zwaarder door dan op een EK, enzovoort', verduidelijkt Broché. 'Voorlopig verdiende enkel Remco dus zijn plaats, en het valt natuurlijk af te wachten wie zich in Yorkshire kwalificeert. Haalt niemand nog de limiet, dan kunnen we perfect zelf beslissen wie we als tweede renner meesturen naar de tijdrit in Tokio.'