1. Hebben we met Wout van Aert een nieuwe rassprinter ontdekt?

'Nee, dat moeten we nuanceren. De sprint die hij won in Albi was er eentje puur op de macht, licht bergop. Van Aert haalde dan ook 'slechts' een topsnelheid van 60,3 km per uur. Ter vergelijking: ploegmaat Dylan Groenewegen bereikte op weg naar zijn ritoverwinning in Chalon-sur-Saône een maximumsnelheid van 74 kilometer per uur, op een meer vlakke aankomststrook.

"Het was ook een rechttoe-rechtaansprint, met een beperkte groep van 28 renners. Veel minder chaotisch dan een pure massasprint. De echte topsprinters waren ook een stuk vermoeider, na een finale van 35 km met een gemiddelde van liefst 56 km per uur, na een rit van bovendien 3000 hoogtemeters. Dan drijft de kracht, uithouding en weerstand van de klassieke renner in Van Aert boven, waardoor hij de intrinsiek snellere Elia Viviani en Caleb Ewan kon kloppen.

De kansen voor renners zoals Naesen, Van Avermaet en Stuyven lijken grotendeels achter de rug., belgaimage
De kansen voor renners zoals Naesen, Van Avermaet en Stuyven lijken grotendeels achter de rug. © belgaimage

'Van Aert is meer een type als Peter Sagan of Tom Boonen. Al won die laatste meer vlakke massasprints in zijn carrière, terwijl Sagan in de Tour in slechts één pure massasprint de snelste was, in 2012 in Metz, als jonge snaak. Al zijn elf andere zeges behaalde Sagan op een hellende aankomst of als rapste van een beperkte groep waarin de snelste mannen al gelost waren.

'Van Aert kan, net als Sagan, in de toekomst zeker de groene trui winnen. Alleen heeft Dylan Groenewegen net bijgetekend bij Jumbo-Visma, tot 2023, en zal Van Aert dus in de pure vlakke sprinten ingeschakeld worden in de lead-out. Je kunt moeilijk hen beiden laten sprinten. Als sprintloods voor Groenewegen zal Van Aert, zoals in deze Tour, zo te veel punten mislopen.'

'Punten die Sagan, door telkens als derde, vierde, vijfde... te finishen, wel opstrijkt. Als Van Aert de groene trui wil winnen, zou hij eigenlijk van ploeg moeten veranderen. Maar ook hij heeft een contract tot 2021. Door zijn opgekrikte status zullen ze bij Jumbo-Visma in de lastigere ritten, met een hellende finish, hopelijk wel meer zijn kaart trekken.'

'Los van Van Aert wil ik ook nog de prestatie van Jasper Philipsen benadrukken. Zesde na zo'n zware rit, na tien dagen Tour, als bovendien jongste renner van het peloton - pas 21 jaar -, dat is heel straf. Hij was er wél nog bij, terwijl zijn ploegmaat/kopman Alexander Kristoff al had moeten afhaken. Zoals Philipsen in Chalon-sur-Saône ook al sneller was dan de Noor.'

'Ik hoop nu wel dat de ploegleiding van UAE Emirates Philipsen tijdig uit de Tour haalt, zodat hij als jonge snaak niet helemaal opbrandt.'

2. De Belgen verwenden ons al. Lukt hen dat ook in de tweede Tourweek?

'De grootste kanshebber op ritwinst is opnieuw Wout van Aert, vrijdag in de individuele tijdrit in Pau. Tijdens de Dauphiné reed hij iedereen al in de vernieling op een soortgelijk parcours. Van druk zal hij geen last hebben, niets moet nog.'

'Dat is wel het geval bij wereldkampioen tijdrijden Rohan Dennis. Die zet alles op de tijdrit van vrijdag, en spaarde zijn krachten de afgelopen dagen - telkens eindigde hij op vele minuten. Niet door een gebrek aan conditie, want in de Ronde van Zwitserland werd hij nog tweede. Hij wordt, naast allicht Geraint Thomas, Van Aerts belangrijkste concurrent.'

'Een relatief uitgeruste Dennis is normaal gezien een tikkeltje sterker, maar met deze Van Aert, drijvend op een wolk, weet je nooit. Het zou mij niet verbazen als hij ook die tijdrit op zijn naam zet. En zo de eerste renner sinds 1986 wordt die én een groepsprint én een lange tijdrit in de Tour wint. Toen was Eric Vanderaerden de snelste in Villard-de-Lans en Bordeaux.'

Youngster Philipsen bewijst zijn waarde als en huizenhoge potentieel in deze Tour., belgaimage
Youngster Philipsen bewijst zijn waarde als en huizenhoge potentieel in deze Tour. © belgaimage

'In de tijdrit van vrijdag zie ik trouwens ook Yves Lampaert minstens top tien, en misschien ook een topvijfplaats behalen. Hij was een van de motoren in de kopgroep die richting Albi stormde en klopte Dennis al in de tijdrit van de Ronde van Zwitserland.'

'De kansen voor Greg Van Avermaet, Oliver Naesen en Jasper Stuyven zijn dan weer grotendeels gaan vliegen. Ik zie er hoogstens nog twee: volgende week naar Gap en misschien donderdag in de eerste Pyreneeënrit, met twee lopende cols en een lange afdaling naar de finish. Maar dan moeten ze én in de vluchtersgroep raken én het geluk hebben dat er geen (veel) betere klimmers mee zijn. Dat wordt dus moeilijk.'

'In het weekend staan vervolgens twee aankomsten bergop op het programma: op de Tourmalet en op Prat d'Albis. Te zwaar en te steil voor het Soudal-Lottoduo Thomas De Gendt-Tim Wellens, vrees ik. Al zullen beiden ongetwijfeld weer meegaan in een ontsnapping om zo veel mogelijk punten voor de bolletjestrui te verzamelen.'

'Ik zie De Gendt die trui overnemen van zijn ploegmaat, en zelfs nog tot begin volgende week houden. Tot in Parijs wordt echter moeilijk, daarvoor zijn er in de Alpen nog veel te veel punten te verdienen op de cols van eerste en buiten categorie. Dat wordt meer iets voor de pure klimmers.'

'Ik verwacht ook nog iets van Dylan Theuns. Na zijn zege op La Planche des Belles Filles had hij een dipje, maar als hij voldoende herstelt, kan hij, als betere klimmer dan De Gendt en Wellens, wel nog op een tweede ritwinst mikken.'

3. De waaierrit zorgde voor veel schade in het klassement, hoe komt dat?

'De verschillen waren gisteren inderdaad veel groter dan op La Planche des Belles Filles. Toen verloor enkel Romain Bardet een minuut, terwijl richting Albi Thibaut Pinot en Jakob Fuglsang op ruim anderhalve minuut werden gezet.

'Verrassend, want elke ploeg was gewaarschuwd voor de stevige wind. Pinot en Fuglsang verloren hun positie echter door op 39 km van de finish de verkeerde kant van een rotonde te nemen, waardoor ze achteraan het peloton verzeilden.'

'Toen EF Education First daarna versnelde, en vervolgens Deceuninck-Quick-Step en Team INEOS, raakten ze niet meer vooraan.'

'Hun grootste fout maakten ze echter op een vijftiental kilometer van de eindstreep, toen ze op 10 à 15 seconden genaderd waren op de kopgroep met Geraint Thomas en co. Ze wilden dat laatste gaatje zelf dichten, maar bleven (mede door een versnelling van Team INEOS) hangen, en bliezen zichzelf zo volledig op. Maar ook hun ploegmaats. Resultaat: geen beperkte achterstand van een halve minuut, maar ruim een minuut meer.'

'Team INEOS gaf anderzijds opnieuw een masterclass in Tourmanagement. Ze weten perfect hoe ze zo'n grote ronde moeten indelen, wanneer ze moeten versnellen of druk zetten. Opmerkelijk wel: ook Thomas en Bernal namen de verkeerde kant van de rotonde, maar konden wel nog opschuiven, dankzij de onschatbare Luke Rowe en Michal Kwiatkowski. Dan komt het aan op pure pk's. En die heeft INEOS in overvloed.'

'Opmerkelijk: hoe Adam Yates en Nairo Quintana standhielden in al dat waaiergeweld, en zelfs voorin af en toe meedraaien. Beiden staan nu in de top tien, en deden een heel goeie zaak. Al staan ook zij al op 35 en 52 seconden van Thomas.'

'Ik verwacht dat Thomas vrijdag na de tijdrit, als beste hardrijder van de klassementsrenners, ruim twee minuten voorsprong zal hebben op al zijn concurrenten. Behalve misschien op Steven Kruijswijk, een goeie tijdrijder die nu op 15 seconden staat, en op ploegmaat Egan Bernal.'

'Die begon als medekopman bij Team INEOS, maar je hoort in de commentaren van manager Dave Brailsford dat ze die status al een beetje afzwakken. Als INEOS in de cols niet meer zo sterk is als de voorbije jaren - Wout Poels sukkelde de laatste dagen met maag- en darmproblemen - dan zal Bernal vroeger dan verwacht in dienst van Thomas moeten rijden.'

'Zeker als alle klimmers, van Pinot tot Fuglsang, de handen in elkaar zouden slaan om hun achterstand goed te maken in het hooggebergte.'

'Het zal de enige manier zijn om Team INEOS in het verlies te rijden. Maar dat zie ik niet meer te gebeuren. Daarvoor maakt Geraint Thomas een te sterke indruk.'

1. Hebben we met Wout van Aert een nieuwe rassprinter ontdekt?'Nee, dat moeten we nuanceren. De sprint die hij won in Albi was er eentje puur op de macht, licht bergop. Van Aert haalde dan ook 'slechts' een topsnelheid van 60,3 km per uur. Ter vergelijking: ploegmaat Dylan Groenewegen bereikte op weg naar zijn ritoverwinning in Chalon-sur-Saône een maximumsnelheid van 74 kilometer per uur, op een meer vlakke aankomststrook."Het was ook een rechttoe-rechtaansprint, met een beperkte groep van 28 renners. Veel minder chaotisch dan een pure massasprint. De echte topsprinters waren ook een stuk vermoeider, na een finale van 35 km met een gemiddelde van liefst 56 km per uur, na een rit van bovendien 3000 hoogtemeters. Dan drijft de kracht, uithouding en weerstand van de klassieke renner in Van Aert boven, waardoor hij de intrinsiek snellere Elia Viviani en Caleb Ewan kon kloppen.'Van Aert is meer een type als Peter Sagan of Tom Boonen. Al won die laatste meer vlakke massasprints in zijn carrière, terwijl Sagan in de Tour in slechts één pure massasprint de snelste was, in 2012 in Metz, als jonge snaak. Al zijn elf andere zeges behaalde Sagan op een hellende aankomst of als rapste van een beperkte groep waarin de snelste mannen al gelost waren.'Van Aert kan, net als Sagan, in de toekomst zeker de groene trui winnen. Alleen heeft Dylan Groenewegen net bijgetekend bij Jumbo-Visma, tot 2023, en zal Van Aert dus in de pure vlakke sprinten ingeschakeld worden in de lead-out. Je kunt moeilijk hen beiden laten sprinten. Als sprintloods voor Groenewegen zal Van Aert, zoals in deze Tour, zo te veel punten mislopen.''Punten die Sagan, door telkens als derde, vierde, vijfde... te finishen, wel opstrijkt. Als Van Aert de groene trui wil winnen, zou hij eigenlijk van ploeg moeten veranderen. Maar ook hij heeft een contract tot 2021. Door zijn opgekrikte status zullen ze bij Jumbo-Visma in de lastigere ritten, met een hellende finish, hopelijk wel meer zijn kaart trekken.''Los van Van Aert wil ik ook nog de prestatie van Jasper Philipsen benadrukken. Zesde na zo'n zware rit, na tien dagen Tour, als bovendien jongste renner van het peloton - pas 21 jaar -, dat is heel straf. Hij was er wél nog bij, terwijl zijn ploegmaat/kopman Alexander Kristoff al had moeten afhaken. Zoals Philipsen in Chalon-sur-Saône ook al sneller was dan de Noor.' 'Ik hoop nu wel dat de ploegleiding van UAE Emirates Philipsen tijdig uit de Tour haalt, zodat hij als jonge snaak niet helemaal opbrandt.'2. De Belgen verwenden ons al. Lukt hen dat ook in de tweede Tourweek?'De grootste kanshebber op ritwinst is opnieuw Wout van Aert, vrijdag in de individuele tijdrit in Pau. Tijdens de Dauphiné reed hij iedereen al in de vernieling op een soortgelijk parcours. Van druk zal hij geen last hebben, niets moet nog.''Dat is wel het geval bij wereldkampioen tijdrijden Rohan Dennis. Die zet alles op de tijdrit van vrijdag, en spaarde zijn krachten de afgelopen dagen - telkens eindigde hij op vele minuten. Niet door een gebrek aan conditie, want in de Ronde van Zwitserland werd hij nog tweede. Hij wordt, naast allicht Geraint Thomas, Van Aerts belangrijkste concurrent.''Een relatief uitgeruste Dennis is normaal gezien een tikkeltje sterker, maar met deze Van Aert, drijvend op een wolk, weet je nooit. Het zou mij niet verbazen als hij ook die tijdrit op zijn naam zet. En zo de eerste renner sinds 1986 wordt die én een groepsprint én een lange tijdrit in de Tour wint. Toen was Eric Vanderaerden de snelste in Villard-de-Lans en Bordeaux.''In de tijdrit van vrijdag zie ik trouwens ook Yves Lampaert minstens top tien, en misschien ook een topvijfplaats behalen. Hij was een van de motoren in de kopgroep die richting Albi stormde en klopte Dennis al in de tijdrit van de Ronde van Zwitserland.''De kansen voor Greg Van Avermaet, Oliver Naesen en Jasper Stuyven zijn dan weer grotendeels gaan vliegen. Ik zie er hoogstens nog twee: volgende week naar Gap en misschien donderdag in de eerste Pyreneeënrit, met twee lopende cols en een lange afdaling naar de finish. Maar dan moeten ze én in de vluchtersgroep raken én het geluk hebben dat er geen (veel) betere klimmers mee zijn. Dat wordt dus moeilijk.''In het weekend staan vervolgens twee aankomsten bergop op het programma: op de Tourmalet en op Prat d'Albis. Te zwaar en te steil voor het Soudal-Lottoduo Thomas De Gendt-Tim Wellens, vrees ik. Al zullen beiden ongetwijfeld weer meegaan in een ontsnapping om zo veel mogelijk punten voor de bolletjestrui te verzamelen.''Ik zie De Gendt die trui overnemen van zijn ploegmaat, en zelfs nog tot begin volgende week houden. Tot in Parijs wordt echter moeilijk, daarvoor zijn er in de Alpen nog veel te veel punten te verdienen op de cols van eerste en buiten categorie. Dat wordt meer iets voor de pure klimmers.''Ik verwacht ook nog iets van Dylan Theuns. Na zijn zege op La Planche des Belles Filles had hij een dipje, maar als hij voldoende herstelt, kan hij, als betere klimmer dan De Gendt en Wellens, wel nog op een tweede ritwinst mikken.'3. De waaierrit zorgde voor veel schade in het klassement, hoe komt dat?'De verschillen waren gisteren inderdaad veel groter dan op La Planche des Belles Filles. Toen verloor enkel Romain Bardet een minuut, terwijl richting Albi Thibaut Pinot en Jakob Fuglsang op ruim anderhalve minuut werden gezet.'Verrassend, want elke ploeg was gewaarschuwd voor de stevige wind. Pinot en Fuglsang verloren hun positie echter door op 39 km van de finish de verkeerde kant van een rotonde te nemen, waardoor ze achteraan het peloton verzeilden.''Toen EF Education First daarna versnelde, en vervolgens Deceuninck-Quick-Step en Team INEOS, raakten ze niet meer vooraan.''Hun grootste fout maakten ze echter op een vijftiental kilometer van de eindstreep, toen ze op 10 à 15 seconden genaderd waren op de kopgroep met Geraint Thomas en co. Ze wilden dat laatste gaatje zelf dichten, maar bleven (mede door een versnelling van Team INEOS) hangen, en bliezen zichzelf zo volledig op. Maar ook hun ploegmaats. Resultaat: geen beperkte achterstand van een halve minuut, maar ruim een minuut meer.''Team INEOS gaf anderzijds opnieuw een masterclass in Tourmanagement. Ze weten perfect hoe ze zo'n grote ronde moeten indelen, wanneer ze moeten versnellen of druk zetten. Opmerkelijk wel: ook Thomas en Bernal namen de verkeerde kant van de rotonde, maar konden wel nog opschuiven, dankzij de onschatbare Luke Rowe en Michal Kwiatkowski. Dan komt het aan op pure pk's. En die heeft INEOS in overvloed.''Opmerkelijk: hoe Adam Yates en Nairo Quintana standhielden in al dat waaiergeweld, en zelfs voorin af en toe meedraaien. Beiden staan nu in de top tien, en deden een heel goeie zaak. Al staan ook zij al op 35 en 52 seconden van Thomas.''Ik verwacht dat Thomas vrijdag na de tijdrit, als beste hardrijder van de klassementsrenners, ruim twee minuten voorsprong zal hebben op al zijn concurrenten. Behalve misschien op Steven Kruijswijk, een goeie tijdrijder die nu op 15 seconden staat, en op ploegmaat Egan Bernal.''Die begon als medekopman bij Team INEOS, maar je hoort in de commentaren van manager Dave Brailsford dat ze die status al een beetje afzwakken. Als INEOS in de cols niet meer zo sterk is als de voorbije jaren - Wout Poels sukkelde de laatste dagen met maag- en darmproblemen - dan zal Bernal vroeger dan verwacht in dienst van Thomas moeten rijden.''Zeker als alle klimmers, van Pinot tot Fuglsang, de handen in elkaar zouden slaan om hun achterstand goed te maken in het hooggebergte.''Het zal de enige manier zijn om Team INEOS in het verlies te rijden. Maar dat zie ik niet meer te gebeuren. Daarvoor maakt Geraint Thomas een te sterke indruk.'