2'13'' op Michael Vanthourenhout (2e), 2'30'' op Mathieu van der Poel (3e), 3'16'' op Toon Aerts (4e), 4'29'' op Lars van der Haar (5e) en 9'05'' op Stan Godrie (22e), de laatste in de uitslag. De 35 andere deelnemers werden zelfs uit koers genomen, wegens een of meerdere keren gedubbeld (op een omloop van 2,9 km).
...

2'13'' op Michael Vanthourenhout (2e), 2'30'' op Mathieu van der Poel (3e), 3'16'' op Toon Aerts (4e), 4'29'' op Lars van der Haar (5e) en 9'05'' op Stan Godrie (22e), de laatste in de uitslag. De 35 andere deelnemers werden zelfs uit koers genomen, wegens een of meerdere keren gedubbeld (op een omloop van 2,9 km).De voorsprong waarmee Wout van Aert voor de derde keer op rij de wereldtitel behaalde, heeft hij vooral te danken een verschroeiende derde, vierde en vijfde ronde. De derde reed hij 19 seconden rapper dan de tweede snelste (Michael Vanthourenhout), de vierde legde hij 23 tellen vlugger af dan de tweede rapste (Toon Aerts). Maar het strafste was de vijfde ronde: 39 seconden sneller dan de tweede snelste (Laurens Sweeck) en 44 en 45 tellen vlugger dan Vanthourenhout en Van der Poel. Dat is in het hedendaagse veldrijden ongezien.Van Aerts totale voorsprong aan de eindstreep van 2'13'' (op Vanthourenhout) werd zo de grootste voorsprong op de nummer twee sinds de kloof die Albert Zweifel op het WK van 1979. Die liep/fietste in de beruchte modderpoel van Saccolongo, in een cross die liefst 1u28'33'' duurde, 4'03'' weg van Gilles Blaser. De derde, Robert Vermeire, eindigde op 8'21'' en Jan Teugels als vierde op 9'27''. Alleen Renato Longo zette zijn dichtste achtervolger op een grotere achterstand dan Van Aert dat zondag in Valkenburg deed: 3'49'' in 1967 en 2'31'' in 1962.Een bijna voorhistorische voorsprong, zeker voor een WK. Het was zelfs al van 1998 in Middelfart geleden dat er nog eens een crosser meer dan één minuut vlugger dan het nummer twee over de finish bolde (Mario De Clercq met 1'04'' voorsprong op Erwin Vervecken). De gemiddelde voorsprong van de WK's sindsdien, van 1999 tot 2017, tot voor het WK van Valkenburg? 13,9 seconden... Twéé minuten minder dan die van Wout van Aert afgelopen zondag (2'13'').Ook in andere crossen zijn zulke kloven allerminst een evidentie. Zelfs met meer dan één minuut voorsprong op de tweede finishen is het laatste decennium vrij zeldzaam geworden. Niet toevallig deed Van Aert het zelf al achtmaal: de eerste keer in december 2014 in Essen (1'06" op Tom Meeusen), gevolgd door de veldrit van Zonnebeke, in januari 2015 (1'20''). Een voorsprong die de Kempenaar overtrof in de jongste Sylvestercross in Bredene (1'27'' op Mathieu Van der Poel), en zondag dus in Valkenburg.Ter vergelijking: de dit seizoen zo oppermachtige Van der Poel won in deze campagne slechts één cross met meer dan 60 seconden voorsprong (het mager bezette Nederlands kampioenschap, 1'11" voor Lars van der Haar), een kloof die alleen in Zonnebeke 2016 één tel groter was (1'12'' op Rob Peeters). Verder nog slechts twee zeges met een minuut voorsprong: in Hoogerheide 2015 (1'04'') en Gavere 2016 (1'02") - telkens op Wout van Aert.Nog ter vergelijking: in de laatste 10 seizoenen slaagden slechts twéé andere crossers er één keer in om de tweede op meer dan een minuut te zetten in een klassementscross of een kampioenschap (BK/WK): Kevin Pauwels in Baal, op 1 januari 2013, 1'09''voor Zdenek Stybar. En Sven Nys op de Koppenberg in 2010, 1'07'' voor Niels Albert.Voor een kloof van ruim anderhalve minuut in een klassementscross of een kampioenschap (BK/WK) moet je al teruggaan naar januari 2007, toen Nys in Hoogerheide, in apocalyptische weersomstandigheden, 1'37'' wegreed van Petr Dlask.Voor een nog grotere voorsprong in een klassementscross of een kampioenschap als die van Wout van Aert in Valkenburg moet je zelfs terugkeren naar november 2003, toen Bart Wellens in Gavere 2'49'' sneller fietste dan Vervecken - al waren dat toen nog 'andere' tijden.Ook nog opmerkelijk: de 2'30'' die de nieuwe wereldkampioen in Valkenburg sneller reed van Mathieu van der Poel is niet de grootste voorsprong die Van Aert op de Nederlander ooit heeft uitgebouwd.In december 2015 finishte MVDP in Francorchamps op 3'03'' van de Belg (als 12e), in februari 2016 in Sint-Niklaas op liefst 4'13'' (als 22e), in november 2016 op de Koppenberg op 3'51'' (als 15e), en in december 2016 in Essen op 3'21'' (als 16e) en in Heusden-Zolder op 2'49'' (als 14e). In die laatste twee crossen te verklaren door materiaalpech, in de andere wedstrijden had de Nederlander een totale offday. Zoals Van der Poel afgelopen zondag (door de stress als topfavoriet meer mentaal dan puur fysiek) er weer één beleefde, op het slechtst mogelijke moment.