De Waalse nummer één van de wereld wordt dé figuur van de eerste Tourweek, voorspellen de kenners, onder wie RTBf-journalist en Gilbertkenner Rodrigo Beenkens. Rodrigo Beenkens is hét gezicht van de Waalse sportverslaggeving en heeft er al negentien Touredities opzitten. Voor Philippe Gilbert ziet hij een vooraanstaande rol weggelegd in de editie van dit jaar: 'In de eerste negen dagen kan hij op papier vijf keer winnen: Mont des Alouettes, Mûr-de-Bretagne, Lisieux, Super-Besse en Saint-Flour, allemaal etappes met een hellende aankomst.'

'In de eerste drie maakt hij de grootste kans, in de laatste twee ritten - door het Centraal Massief - zal het vooral afhangen van wie leider is. Zal diens ploeg de gele trui verdedigen of een groep om de ritzege laten strijden? Schiet er op het einde nog een groep van twintig, dertig renners over, dan is hij ook daar de te kloppen man.'

Gele trui'Het wordt ook interessant om te zien wat Gilbert zal doen als hij na de eerste week nog in de top vijf van het algemeen klassement staat of zelfs de gele trui draagt', blikt Beenkens verder vooruit.

'Dan denk ik dat hij in de Pyreneeën, en misschien ook in de Alpen, zich zal testen met het oog op een eventuele toekomst als ronderenner, want op dat vlak heeft hij weinig aanknopingspunten. In die zin is het jammer dat hij al een druk voorjaar achter de rug heeft en geen hoogtestage inlaste met oog op het klimwerk.'

Ronderenner

Maar heeft Gilbert echt toekomst als ronderenner? 'Volgens Eddy Merckx, toch een kenner, wel', antwoordt Beenkens. 'En ook mijn cocommentator Cédric Vasseur vindt dat Gilbert binnen een paar jaar eens alles op de Tour, of toch zeker de Giro of Vuelta, moet zetten.'

'Ik weet niet of Philippe dat ook zál doen, maar hij denkt er zeker over na. Misschien moet hij het toch eens proberen, zodat hij zich na zijn carrière de vraag 'wat als...?' niet moet stellen.' (JC)

De Waalse nummer één van de wereld wordt dé figuur van de eerste Tourweek, voorspellen de kenners, onder wie RTBf-journalist en Gilbertkenner Rodrigo Beenkens. Rodrigo Beenkens is hét gezicht van de Waalse sportverslaggeving en heeft er al negentien Touredities opzitten. Voor Philippe Gilbert ziet hij een vooraanstaande rol weggelegd in de editie van dit jaar: 'In de eerste negen dagen kan hij op papier vijf keer winnen: Mont des Alouettes, Mûr-de-Bretagne, Lisieux, Super-Besse en Saint-Flour, allemaal etappes met een hellende aankomst.' 'In de eerste drie maakt hij de grootste kans, in de laatste twee ritten - door het Centraal Massief - zal het vooral afhangen van wie leider is. Zal diens ploeg de gele trui verdedigen of een groep om de ritzege laten strijden? Schiet er op het einde nog een groep van twintig, dertig renners over, dan is hij ook daar de te kloppen man.' Gele trui'Het wordt ook interessant om te zien wat Gilbert zal doen als hij na de eerste week nog in de top vijf van het algemeen klassement staat of zelfs de gele trui draagt', blikt Beenkens verder vooruit. 'Dan denk ik dat hij in de Pyreneeën, en misschien ook in de Alpen, zich zal testen met het oog op een eventuele toekomst als ronderenner, want op dat vlak heeft hij weinig aanknopingspunten. In die zin is het jammer dat hij al een druk voorjaar achter de rug heeft en geen hoogtestage inlaste met oog op het klimwerk.' Ronderenner Maar heeft Gilbert echt toekomst als ronderenner? 'Volgens Eddy Merckx, toch een kenner, wel', antwoordt Beenkens. 'En ook mijn cocommentator Cédric Vasseur vindt dat Gilbert binnen een paar jaar eens alles op de Tour, of toch zeker de Giro of Vuelta, moet zetten.' 'Ik weet niet of Philippe dat ook zál doen, maar hij denkt er zeker over na. Misschien moet hij het toch eens proberen, zodat hij zich na zijn carrière de vraag 'wat als...?' niet moet stellen.' (JC)