'Ik start hier met een goed gevoel', vertelde Van der Poel al op de teampresentatie donderdagavond in Denemarken. 'De overgangsperiode tussen de Giro en de Tour was kort, maar ik nam de nodige rust en ik heb de voorbereiding achter de rug die ik voor ogen had. Ik voel me helemaal klaar voor de Tour de France. Na de Giro had ik wat tijd nodig om me 'terug op gang' te trekken op training, maar nu kijk ik wel uit naar de start van de Tour.'

In 2021 pakte Van der Poel ritwinst in de tweede etappe en veroverde hij ook het geel. Ook nu is de gele trui een droom, maar wordt het volgens de Nederlander net iets moeilijker op die te grijpen. 'Vorig jaar was de Tourstart echt op mijn lijf geschreven', zei hij nog. 'Nu is dat iets minder het geval. Zo'n korte tijdrit ligt me wel, maar er staan hier andere specialisten aan de start die dat nog veel beter kunnen. Ik heb een speciaal pak, maar ik heb er nog niet mee gereden. Het is een 'marginal gain', maar dat telt steeds meer in het wielrennen en als je daar tijd mee kan winnen, dan moet je dat proberen. Ik zal het later vandaag nog wel eens passen, want vandaag train ik nog op de tijdritfiets. Ook mijn stuur werd aangepast, ook daar proberen we wat dingen uit. Ik ga proberen om een zo goed mogelijke tijdrit af te werken, ik mik op de top tien en wil het tijdverlies beperken. Lukt dat, dan weet je nooit wat daags nadien nog kan gebeuren.

Bij het persmoment vrijdagochtend herhaalde Van der Poel nog eens dat hij niet mikt op de groene trui. 'Neen, ik heb mijn zinnen er niet op gezet. Als iemand van de ploeg er voor zal gaan, dan lijkt me dat eerder iets voor Jasper Philipsen. Zelf hoop ik om hem bij te staan in de vlakke sprints.'

'De eerste week wordt alleszins een plezante week', stelde hij nog. 'Er staan een paar leuke ritten op het programma. Of het niet te nerveus wordt? Dat is het altijd in de eerste week, zeker met de klassementsrenners die geen tijd willen verliezen. Het wordt overleven, voor hen en voor ons. Ik wil me hoe dan ook de komende weken tonen, in de aanval gaan, zoals in de Giro. Ik zit liever in een ontsnapping dan in een peloton, dus als dat hier lukt, ga ik het ook zo aanpakken.'

Van der Poel maakt zich geen zorgen over COVID-19. 'Ik heb het zelf nog niet gehad en ik hoop dat zo te houden', zei hij nog. 'Maar uiteindelijk, je kan alle maatregelen nemen, zo voorzichtig zijn als je maar kan, als je pech hebt, krijg je het toch. Je rijdt in een peloton met bijna 200 renners, dan heb je het niet altijd zelf in de hand. Het is een gok of je het wel of niet krijgt. Ik ben er alleszins niet bang voor.'

Haal nog snel onze Tourspecial 2022 in huis!

'Ik start hier met een goed gevoel', vertelde Van der Poel al op de teampresentatie donderdagavond in Denemarken. 'De overgangsperiode tussen de Giro en de Tour was kort, maar ik nam de nodige rust en ik heb de voorbereiding achter de rug die ik voor ogen had. Ik voel me helemaal klaar voor de Tour de France. Na de Giro had ik wat tijd nodig om me 'terug op gang' te trekken op training, maar nu kijk ik wel uit naar de start van de Tour.' In 2021 pakte Van der Poel ritwinst in de tweede etappe en veroverde hij ook het geel. Ook nu is de gele trui een droom, maar wordt het volgens de Nederlander net iets moeilijker op die te grijpen. 'Vorig jaar was de Tourstart echt op mijn lijf geschreven', zei hij nog. 'Nu is dat iets minder het geval. Zo'n korte tijdrit ligt me wel, maar er staan hier andere specialisten aan de start die dat nog veel beter kunnen. Ik heb een speciaal pak, maar ik heb er nog niet mee gereden. Het is een 'marginal gain', maar dat telt steeds meer in het wielrennen en als je daar tijd mee kan winnen, dan moet je dat proberen. Ik zal het later vandaag nog wel eens passen, want vandaag train ik nog op de tijdritfiets. Ook mijn stuur werd aangepast, ook daar proberen we wat dingen uit. Ik ga proberen om een zo goed mogelijke tijdrit af te werken, ik mik op de top tien en wil het tijdverlies beperken. Lukt dat, dan weet je nooit wat daags nadien nog kan gebeuren. Bij het persmoment vrijdagochtend herhaalde Van der Poel nog eens dat hij niet mikt op de groene trui. 'Neen, ik heb mijn zinnen er niet op gezet. Als iemand van de ploeg er voor zal gaan, dan lijkt me dat eerder iets voor Jasper Philipsen. Zelf hoop ik om hem bij te staan in de vlakke sprints.' 'De eerste week wordt alleszins een plezante week', stelde hij nog. 'Er staan een paar leuke ritten op het programma. Of het niet te nerveus wordt? Dat is het altijd in de eerste week, zeker met de klassementsrenners die geen tijd willen verliezen. Het wordt overleven, voor hen en voor ons. Ik wil me hoe dan ook de komende weken tonen, in de aanval gaan, zoals in de Giro. Ik zit liever in een ontsnapping dan in een peloton, dus als dat hier lukt, ga ik het ook zo aanpakken.' Van der Poel maakt zich geen zorgen over COVID-19. 'Ik heb het zelf nog niet gehad en ik hoop dat zo te houden', zei hij nog. 'Maar uiteindelijk, je kan alle maatregelen nemen, zo voorzichtig zijn als je maar kan, als je pech hebt, krijg je het toch. Je rijdt in een peloton met bijna 200 renners, dan heb je het niet altijd zelf in de hand. Het is een gok of je het wel of niet krijgt. Ik ben er alleszins niet bang voor.'