Veldrijder Niels Albert wordt gedwongen om een punt achter zijn professionele carrière te zetten. De pas 28-jarige tweevoudige wereldkampioen heeft hartritmestoornissen, zo is bij een routinecontrole aan het licht gekomen.
Een geëmotioneerde Albert bevestigde het nieuws op een persconferentie. 'Veel eerder dan ik had verwacht, word ik omwille van gezondheidsredenen gedwongen een einde te maken aan mijn professionele carrière. Bij een routinecontrole werden hartritmestroornissen vastgesteld. Volgens het medisch team van het Universitair Ziekenhuis in Leuven is afscheid nemen van het veldrijden de enige optie.'

'Het doet veel pijn om mijn sportcarrière zo abrupt te stoppen. Na amper zes profjaren moet ik mijn fiets aan de kant zetten. In deze zware omstandigheden wil ik iedereen die me heeft gesteund, bedanken. Wat de toekomst betreft, is er nog onduidelijkheid. Ongetwijfeld zal ik door een diep dal gaan.'

Palmares

De renner van BKCP-Powerplus kende een wisselvallig seizoen, maar Albert schreef in de voorbije jaren wel een Belgisch kampioenschap (2011) en twee wereldkampioenschappen (2009 en 2012) achter zijn naam.

In totaal won hij 11 Wereldbekermanches. In 2011 en 2013 was hij WB-eindwinnaar. Verder schreef hij 14 veldritten van de Superprestige op zijn naam. Daarnaast mocht hij in 16 crossen van de Gazet van Antwerpen/Bpost Bank-Trofee het zegegebaar maken. In 2013 won hij de BpostBank-Trofee.

'Misbegrepen kampioen'

'Zijn abrupte afscheid omwille van hartproblemen betekent een groot verlies voor het veldrijden', zo reageert de Koninklijke Belgische Wielrijdersbond (KBWB). 'Niels is een groot kampioen die helaas niet altijd door iedereen begrepen werd', stelde bondscoach Rudy De Bie. 'Een groot veldritkampioen stapt vandaag uit competitie', aldus Jos Smets, algemeen directeur bij de KBWB. 'Een harde werker en topsporter pur sang die nooit een blad voor de mond nam. Een oprecht persoon van wie weinigen zijn inborst kennen.'

Tot slot benadrukt de KBWB dat het 'ontzettend veel respect' heeft voor de 'moedige beslissing. De gezondheid primeert op alles. We wensen hem veel moed toe en een vruchtbare nieuwe carrièrewending.'

'Dit is niet te vatten'
'Ik zat vol ongeloof te luisteren naar de persconferentie,' aldus Sven Nys. 'Het is niet te vatten dat een jonge renner tijdens het toppunt van zijn loopbaan met dergelijke zaken geconfronteerd wordt. Wij gaan de figuur Niels Albert in het veldrijden, dat op zich al een klein wereldje is, zeker missen.'

'Voor hem moet dit een echte shock zijn. Gisteren was hij topsporter, nu moet hij opletten wat hij doet. Ik heb met Niels te doen. Dit is niet te vatten. Ik wens hem en zijn familie het beste en veel succes toe. Ik stuurde hem al een berichtje. Ik zal hem ook wel eens bezoeken, maar niet nu. Dit is niet het gepaste moment. Hij moet alles netjes op een rijtje zetten en verwerken. Dit moet voor hem een ware mokerslag zijn, maar zijn gezondheid gaat voor.'

'Godzijdank zijn er dergelijke controles, want dit had faliekant kunnen aflopen. Dit is ook een pleidooi voor hartonderzoek bij topsporters. Het zal raar doen, die eerste crossen van het seizoen zonder hem erbij. Wij gaan Niels zeker missen, zoveel is zeker.'

Zwarte dag voor het veldrijden

Ook het concurrerende kamp van Telenet-Fidea reageerde met ontsteltenis. 'Dit wens je zelfs je ergste vijand niet toe', zo zei de Nederlandse manager Hans van Kasteren. 'Ik ben hier echt niet goed van. Dit is niet te vatten. Het team van BKCP-Powerplus verliest zijn kopman, maar bovenal is het veldrijden een smaakmaker kwijt. Ik denk dat velen nog niet beseffen welke impact de beslissing van Albert zal hebben.'

'Albert was ook een man die altijd zei waar het op stond. Soms kwam dat voor sommige mensen nogal cru over, maar zo was Albert. Hij was de laatste jaren wat 'volwassener' geworden, geen flapuit meer. Ik hoop dat hij het in zijn verdere leven echt wel goed stelt', besloot de manager van Telenet-Fidea.

Veldrijder Niels Albert wordt gedwongen om een punt achter zijn professionele carrière te zetten. De pas 28-jarige tweevoudige wereldkampioen heeft hartritmestoornissen, zo is bij een routinecontrole aan het licht gekomen. Een geëmotioneerde Albert bevestigde het nieuws op een persconferentie. 'Veel eerder dan ik had verwacht, word ik omwille van gezondheidsredenen gedwongen een einde te maken aan mijn professionele carrière. Bij een routinecontrole werden hartritmestroornissen vastgesteld. Volgens het medisch team van het Universitair Ziekenhuis in Leuven is afscheid nemen van het veldrijden de enige optie.' 'Het doet veel pijn om mijn sportcarrière zo abrupt te stoppen. Na amper zes profjaren moet ik mijn fiets aan de kant zetten. In deze zware omstandigheden wil ik iedereen die me heeft gesteund, bedanken. Wat de toekomst betreft, is er nog onduidelijkheid. Ongetwijfeld zal ik door een diep dal gaan.' Palmares De renner van BKCP-Powerplus kende een wisselvallig seizoen, maar Albert schreef in de voorbije jaren wel een Belgisch kampioenschap (2011) en twee wereldkampioenschappen (2009 en 2012) achter zijn naam. In totaal won hij 11 Wereldbekermanches. In 2011 en 2013 was hij WB-eindwinnaar. Verder schreef hij 14 veldritten van de Superprestige op zijn naam. Daarnaast mocht hij in 16 crossen van de Gazet van Antwerpen/Bpost Bank-Trofee het zegegebaar maken. In 2013 won hij de BpostBank-Trofee.'Misbegrepen kampioen' 'Zijn abrupte afscheid omwille van hartproblemen betekent een groot verlies voor het veldrijden', zo reageert de Koninklijke Belgische Wielrijdersbond (KBWB). 'Niels is een groot kampioen die helaas niet altijd door iedereen begrepen werd', stelde bondscoach Rudy De Bie. 'Een groot veldritkampioen stapt vandaag uit competitie', aldus Jos Smets, algemeen directeur bij de KBWB. 'Een harde werker en topsporter pur sang die nooit een blad voor de mond nam. Een oprecht persoon van wie weinigen zijn inborst kennen.' Tot slot benadrukt de KBWB dat het 'ontzettend veel respect' heeft voor de 'moedige beslissing. De gezondheid primeert op alles. We wensen hem veel moed toe en een vruchtbare nieuwe carrièrewending.' 'Dit is niet te vatten' 'Ik zat vol ongeloof te luisteren naar de persconferentie,' aldus Sven Nys. 'Het is niet te vatten dat een jonge renner tijdens het toppunt van zijn loopbaan met dergelijke zaken geconfronteerd wordt. Wij gaan de figuur Niels Albert in het veldrijden, dat op zich al een klein wereldje is, zeker missen.' 'Voor hem moet dit een echte shock zijn. Gisteren was hij topsporter, nu moet hij opletten wat hij doet. Ik heb met Niels te doen. Dit is niet te vatten. Ik wens hem en zijn familie het beste en veel succes toe. Ik stuurde hem al een berichtje. Ik zal hem ook wel eens bezoeken, maar niet nu. Dit is niet het gepaste moment. Hij moet alles netjes op een rijtje zetten en verwerken. Dit moet voor hem een ware mokerslag zijn, maar zijn gezondheid gaat voor.' 'Godzijdank zijn er dergelijke controles, want dit had faliekant kunnen aflopen. Dit is ook een pleidooi voor hartonderzoek bij topsporters. Het zal raar doen, die eerste crossen van het seizoen zonder hem erbij. Wij gaan Niels zeker missen, zoveel is zeker.'Zwarte dag voor het veldrijden Ook het concurrerende kamp van Telenet-Fidea reageerde met ontsteltenis. 'Dit wens je zelfs je ergste vijand niet toe', zo zei de Nederlandse manager Hans van Kasteren. 'Ik ben hier echt niet goed van. Dit is niet te vatten. Het team van BKCP-Powerplus verliest zijn kopman, maar bovenal is het veldrijden een smaakmaker kwijt. Ik denk dat velen nog niet beseffen welke impact de beslissing van Albert zal hebben.' 'Albert was ook een man die altijd zei waar het op stond. Soms kwam dat voor sommige mensen nogal cru over, maar zo was Albert. Hij was de laatste jaren wat 'volwassener' geworden, geen flapuit meer. Ik hoop dat hij het in zijn verdere leven echt wel goed stelt', besloot de manager van Telenet-Fidea.